U2, I+E TOUR WHERE THE ACTIVISM HAS NO BLAMEDS / CRONICA CONCIERTO PALAU SANT JORDI 10/10/2015

Posted in Sin categoría on 11 octubre 2015 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Sé que algunas amigas (un abrazo a Euskadi) están esperando las crónicas de Uganda para completar la expedición fuentes del Nilo, pero ha pasado tanto tiempo ya, que no sabría por donde empezar, y menos por donde continuar.

Sin embargo hoy comienzo mi sección crítica de música y conciertos para ver si con estos nuevos contenidos el blog se catapulta a la estratosfera o si algún director de diario (ABC o la Razón abstenerse) se deshace de sus estudiantillos y me contrata a mi.

Recordaréis com fracasé por milímetros en Kassala (Sudán) a la hora de conseguir mi entrada para uno de los conciertos de la gira de U2 en un polvoriento ciber, una vez ya había superado la cola virtual, y había introducido los datos de mi tarjeta en el teleproceso de ticketmaster.

Inesperadamente tuve mi segunda oportunidad y la aproveché.

Aquí tenéis los detalles del último concierto de U2 en Barcelona en la I+E Tour de 2015 que posiblemente regresará en 2016-17 ya en estadios. Cuando terminéis de leerla y de ver los videos (cogidos de internet, no son mios) será como si hubieseis estado allí.

Ladies and gentlemen todo lo que quisiste saber y no te atreviste a preguntar:


I +E Tour U2

Where the activism has no blameds.

Crónica concierto Palau Sant Jordi 10/10/2015

Último de una serie de 4 en Barcelona / Crítica de música o mas bien de Bono.

Admito que la primera vez que escuché el último trabajo de los irlandeses “Songs of the inocence”, empecé la audición con cierto entusiasmo.

Suena bien, entra bien, comercial pero sin pasarse, eso pensé cuando iba por la 3, después la cosa comenzó a decaer lentamente hasta terminar en la cruda realidad: un disco prescindible más en la carrera de estos chicos (y ya van….enecientos..).

El hilo conductor del disco y de la gira es un regreso a la adolescencia de Bono, según nos cuenta él mismo. A los inicios. El carismático lider de la banda ha terminado por reducir a sus compañeros a un rol de meras comparsas, y a ellos parece que ya les va bien. Toooodo el concierto gira alrededor de la figura de Bono.

Inicio contundente con el primer sencillo The Miracle (of J. Ramone) como un homenaje póstumo a uno de esos grupos fetiche de adolescencia de Bono. Tras Gloria y Vertigo, llegó I will follow, el primer éxito de U2, que se reproduce en una recreación del cuarto de turno en la casa de Bono con una bombilla colgando del techo donde este grupo de estudiantes de secundaria comenzaban a ensayar.

Omega y Alfa, final y comienzo en solución de continuidad.

Al presentar la siguiente, Bono nos habla de la temprana pérdida de su madre cuando tenía 14 años. Dando pie a la interpretación de una emotiva Iris (hold me close). Hasta aquí todo bien, madres solo hay una.

En la siguiente canción, con ayuda del montaje escénico visual, Bono nos invita a visitar su barrio en Dublin, su calle Cedarwood road, y su casa, tal vez con las aspiraciones de que esta calle termine en las guías turísticas de la capital irlandesa siendo el equivalente de la Abbey road.

En este punto, a nadie le queda ninguna duda ya de que Bono en sus delirios de grandeza le trata de tu a tu a Lennon, y que considera que sus U2 ya han llegado a la cota de los de Liverpool (si no los han superado ya).

Cuando Bono ya se cansó de hablarnos de su adolescencia, (creo que todo el Sant Jordi agradeció que pasara por alto temas más íntimos como el primer beso, el primer amor o el primer polvo), entonces entró en escena el Bono concienciador y salvador del mundo.

Primero recordando las sangrías que perpetraron el ejército republicano irlandés y los Gal británicos en el 74, en una isla dividida (porque Irlanda del norte sí que es una zona dividida, y no Catalunya por mucho que los reaccionarios del cortijo no paren de repetirlo hasta la saciedad).

Tras Irlanda le llegó el turno a los refugiados sirios en Europa, con agradecimientos a la predisposición de la alcaldesa de Barcelona en acoger refugiados, pero también al reino de España y la Casa Real española!!! Eing????? ¿Alguien le explicó a Bono como le racaneaban Rajoy y Fernandez Diaz las cuotas de refugiados a la Merkel?

Expresó sus deseos de restablecimiento de la paz en Siria con una neutralidad tan exquisita que uno deduciría que las guerras en Oriente Medio son como (palabras del fiolosofo y poeta Mariano) “las gotas de la lluvia que caen del cielo sin saber por qué”.

Hubo también ciertos guiños a un mundo de “imagine” sin fronteras, supongo que con indirectas al procés. Ay que si nos independizamos, además de quedarnos sin euros ni pasaporte europeo, nos quedaremos también castigados sin giras de U2.

En definitiva un completo repertorio de ese activismo tan ñoño y naif Bono style sin culpables, ese activismo “occidente-friendly” tan poco creíble que personalmente (aunque sus intenciones sean buenas) me saca de quicio. No puedes estar tratando la falta de alimentos y sanidad en África posicionándote con sus principales agentes como el FMI; no puedes hablar de la crisis de los refugiados instalado en una cómoda posición pro europea en una UE con unas instituciones que han actuado de una manera tan vergonzosa; no puedes esperar que la paz en Siria caiga del cielo mientras te fotografías con los principales arquitectos de la desestabilización de Oriente Medio que no son otros que Obama y Cámeron; no puedes hablar de un mundo sin fronteras lanzando sutiles indirectas al catalanismo sin repartir zascas a los nacionalismos francés, inglés y (en menor medida) español, que son los verdaderos frenos a la consolidación de una unión política y social europea que trascienda a la unión bancaria y monetaria.

No puedes jugar a ser un activista sin mojarte más tío! Aunque sean solo los pies. Ser activista implica repartir caña al nororeano o a los iranís que es lo fácil, pero también a Downing Street o a Ryad cuando toca.

Si, si….el concierto…ya va, ya va, es que Bono me enerva a veces.

Montaje y escena:

El concierto, pese a Bono fue en líneas generales espectacular. Las giras de U2 se caracterizan ya desde aquella Zoo TV del 92 por una cuidadísima y efectista puesta en escena, y esta vez no iba a ser menos.

El montaje escenográfico vuelve a ser de diez. Además, como ya nos tienen acostumbrados, buscando la proximidad con el mayor número de espectadores posibles del palau. Y realmente lo consiguen con la configuración de la arquitectura escénica.

Del escenario convencional dispuesto al fondo, una pasarela conduce a un segundo escenario en forma de rotonda o cul de sac justo en mitad de la pista.

Sobre la pasarela se disponen dos enormes screens de leds colgadas del techo que suben y bajan y que se convierten a su vez en un tercer escenario flotante, al que los músicos pueden entrar y transitar entre las pantallas a varios metros sobre el suelo. Allí dentro Bono se dejó ver en varias canciones y el grupo al completo interpretó el single Invisible en uno de los momentos mas preciosistas de la noche.

El juego de leds, trasparencias, opacidades lumínicas permitió curisos trucos visuales como ver a un diminuto the edge tocando en la palma de la mano de un colosal Bono holográfico del tamaño de un buda de Datong a modo de genio de las mil y una noches liberado de su botella.

Vease mitad de la reproducción:

Visualmente impecable fue también el acompañamiento lumínico del primer bis In the City of Blinding lights con unas barras de neones que flotaban en todo el escenario principal y pasarelas configurando una trama espacial 3D de barras ortogonales de nave extraterrestre.

Sin lugar a dudas de lo mejor que he visto en mis 25 años como espectador en eventos de todo tipo en un espectáculo se pone a la altura (incluso sube el listón) de aquella memorable Zoo TV o aquel colosal PULSE de Pink Floyd.

La chicha:

Ya sé, ya sé…casi nadie ha venido al Palau a ver luces sino a oir música.

Estaba claro que U2 debía extender la duración de sus conciertos con unas entradas a un precio tan “por encima de nuestras posibilidades” que llegaron a los 200 euros las más caras. (Calculadora en mano el Iva cultural del 21% de Wert a un tercio del aforo le habrá supuesto 42 euritos por entrada, así que esa noche Montoro dormía aun más eufórico que Bardem, Pe o los 72.000 espectadores que han visto alguno de los 4 conciertos en Barcelona).

Las dos horas y media se acercan bastante a los conciertos de Bruce, y creo que también dejaron satisfecho a todo el mundo. Hasta los que se dejaron una cuarta parte de su salario en una entrada.

Este fue el repertorio dividido por las fases del concierto:

Intro por megafonía: People Have the Power (Patti Smith song)

El grupo accede al escenario por la pista entre el público (con cordon de seguridad).

Inicio contundente y acelerado con 4 piezas de guitarreos para despertar al personal:

The Miracle (Of Joey Ramone)

Gloria

Vertigo

I Will Follow

Fase adolescencia Bono:

Iris (Hold Me Close)

Cedarwood Road

Song for Someone

Fase conflicto irlandés:

Sunday Bloody Sunday

Raised by Wolves

Until the End of the World

Fase desenfadada grupo dentro del screen:

The Fly

Invisible

Even Better Than the Real Thing

Cambio de escenario y traslado al escenario E en el centro de la pista:

(En este momento siempre invitan a bailar a alguien del público, y hoy se colaron unos tales Javier Bardem y Penélope Cruz de incógnito, y que se marcaron unos bailes con el cuarteto como la anécdota divertida de la noche)

Mysterious Ways

Desire

Spanish Eyes (Tour debut, dedicada a Penélope Cruz)

Every Breaking Wave (piano version)

Fase conflictos Siria y crisis refugiados:

October  (aun en el centro de la pista)

Bullet the Blue Sky

Zooropa

Where the Streets Have No Name

Pride (In the Name of Love)

With or Without You

Encore (bises):

City of Blinding Lights

Beautiful Day

Moder and Child reunion (canción de Paul Simon)

Bad

40

Fin de la cita y oes oes del público.

El grupo abandona el escenario por donde ha venido de manera escalonada. Bono, tal vez con algo de sentimiento de culpa por su exceso de protagonismo en las dos horas y media, alumbra al resto de músicos con un foco proyector mientras se retiran en un guiño a la portada del Rattle and Hum.

Se encienden las luces generales del palau, y todos contentos para casa.

Resumiendo:

A destacar del repertorio fue la ausencia de canciones del disco anterior, No Line On The Horizon, cosa a agradecer; el fijo de 7 del último Songs Of The Inocence con un fuerte respaldo visual para contrarrestar la flojeza general incluida una versión de piano de la mejor pieza del disco Every Breaking Wave que personalmente creo pierde mucho interpretada en acústico; buena representación de uno de sus dos mejores discos Achtung Baby; pocas del All You Can’ t Leave Behind; pocas también del Josua Tree, y picoteo suficiente por los cuatro primeros discos.

En lineas generales un repertorio bastante balanceado para una gira de presentación de nuevo disco, sin abusar en exceso de las nuevas, y colocándolas estratégicamente al principio, para sacárselas de encima cuanto antes.

Observación: Nótese en este video como ha cambiado esto de los conciertos últimamente desde la irrupción de la democracia tecnológica y los smartphones. Hace 15 años la pista del Sant Jordi se hubiese venido abajo con el himno Where the Streets Have no Name. Hoy todo el mundo graba con el móvil.

Las que faltaron:

Seguramente mucha gente debió echar en falta New Year’ s Day, One y I Still Haven’ t found What I’ m Looking For.

Las malas noticias para ellos son 1.- que New Year’ s Day solo la han tocado de manera muy esporádica en esta gira y 2.- que U2 tiene tres finales diferentes que van rotando y que se excluyen entre ellos. En los tres conciertos anteriores la banda acabó alternando o One o I Still Haven’ t Found como fin de fiesta. Una de las dos.

Para el último concierto de los 4 de Barcelona se reservaron el tercer final (igual que para la cuarta noche de Amsterdam, Estocolmo y Berlín). Sacrificaron las dos anteriores por un premio mejor: Bad y 40; dos por el precio de una; y 2 de las grandes que se habían caido de las giras desde los 80.

Así que que demonios, ole por el cambio, las otras ya las habia escuchado en directo 3 veces cada una en giras anteriores, estas dos, nunca antes.

Conclusión:

Tras el concierto una cosa me quedó muy clara: la enorme profesionalidad de Edge, Clayton y Mullen Jr, y su paciencia infinita con Bono. Y es que si este matrimonio singular continúa sobreviviendo a dia de hoy 35 años después, es porque el resto de la banda ha aprendido a querer a Bono, tal  como es, con sus filias, fobias, sus defectillos, y sin pretender cambiarlo. Todos han aprendido a respetar los espacios de cada uno. Donde no hay chispa, ni puede que amor, hay respeto, tolerancia, mucho aguante…y un patrimonio importante que ha de seguir creciendo.

Y larga vida. Si desde mediados de los 90 U2 dejaron de ser uno de los ejes centrales de mi vida; una vez cada 5 años no le hace mal a nadie (más que al bolsillo) reunirse con ellos una noche para recordar los viejos tiempos como cuando ves a tus viejos amigos del Facebook. Tampoco es que haya salido nada mejor con capacidad de consolidación y crecimiento; Muse, Coldplay, Radiohead, son ya sufles desinflados que no le interesan a nadie. Veremos que pasa con Arcade Fire o Imagine Dragons.

En espera de que algún youtuber cuelgue el vídeo completo del evento, podéis escuchar el concierto íntegro (sin video) con una calidad bastante aceptable aquí:

AYUDA ENVIADA A NEPAL

Posted in Sin categoría on 5 junio 2015 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Las muestras de solidaridad recibidas de amigos y familiares que se han volcado en la colecta para ayudar a la familia de Tshering superaron mis expectativas. Hemos alcanzado los 770 euros.

Gracias a vuestro granito de arena, esta familia ha tenido una pequeña alegría dentro de esta primavera tan terrible que han tenido que vivir.

Ahora desear una reconstrucción rápida, sobretodo de los lodges a lo largo de los valles de la región del Solo Kumbu y esperar que todo haya recobrado la normalidad cara a la próxima temporada de senderismo en octubre/noviembre.

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AYUDA NEPAL. POR FAVOR, ES IMPORTANTE

Posted in Sin categoría on 14 mayo 2015 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

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Hola como ya sabrás dos terribles terremotos han devastado la totalidad de Nepal causando casi 10.000 perdidas humanas y daños materiales incalculables en el patrimonio cultural y también en las casas particulares del país.

Nepal es uno de los países más pobres de la tierra, y sin embargo el rasgo común de su gente se encuentra en las antípodas de la miseria. Optimistas, generosos, amigables, despiertos; ellos solos han conseguido hacer de Nepal uno de los países más amables para el viajero.

En las regiones de montaña, la incomunicación (no hay carreteras, solo caminos) y las condiciones de gran dureza por un clima que alterna las lluvias torrenciales de los monzones con el rigor y el frío extremo de la alta montaña, han hecho ser extraordinariamente solidarios y hospitalarios a los pueblos que habitan esas regiones (como los sherpas). En esos pilares se ha fundamentado su supervivencia.

El pasado mes de noviembre recorrí algunos de esos valles. A partir de los 4.800 metros de altura me vi en dificultades por el mal de altura. En el descenso me quedé literalmente clavado, la mochila que subía alegremente en la ida parecía pesar el triple. Tshering, una chica que se dirigía a una escuela a dar clase a sus alumnos se detuvo para ayudarme, cargó mi mochila y me llevó hasta su casa. Una modesta casa de huéspedes en Khumjung. Allí me repuse durante un par de días de mis problemas con la ayuda de las sopas y guisos que cocinaba su madre. Pese al idílico enclave, Khumjung no es un lugar donde los senderistas se queden a dormir. Todos pasan de largo.

Afortunadamente tras el primer terremoto en Khumjung no hubo que lamentar víctimas mortales. Sin embargo el 95% de las casas sufrieron daños importantes. Entre ellas la casa de la familia de Tshering que vió como una de sus fachadas se vino abajo como veréis en la foto, (la imagen fue tomada antes del segundo terremoto, todavía no he conseguido establecer comunicación con ellos tras el segundo terremoto).

Como me siento en deuda he decidido poner en marcha una modesta recogida de donativos entre mis amigos y familiares para ayudarlos en la medida de lo posible en la reconstrucción de su casa.

Quisiera pedirte una ayuda en su nombre, la que puedas, por pequeña que sea, suma.

Generalmente este tipo de acciones se realizan a través del crowdfunding que canalizan la ayuda a través de una ONG. Pero en este caso en particular, tras consultarlo con mi amiga Eva Erill que tiene gran experiencia en estas campañas y dado que lo que busco es que la ayuda les llegue directamente a ellos he decidido hacerlo de una manera más doméstica.

Los que queráis o podáis implicaros haréis la donación en efectivo en mano o por transferencia a mi número de cuenta que os facilitaré por teléfono y una vez finalizada la campaña realizaré personalmente el envío de la totalidad del importe a través de Western Unión a la familia.

Cada donativo quedará registrado en un excel con vuestro nombre (o un identificador si preferís mantener el anonimato al resto). Este excel se os remitirá a todos, y se enviará también a esta familia.

Y podéis estar seguros de que si algún día viajáis a este idílico paraje, cosa que os recomiendo encarecidamente, disfrutaréis la hospitalidad de la familia de Tshering sobretodo cuando sepan que un día decidísteis echarles una mano cuando más lo necesitaron.

Independientemente de esta colaboración puntual y localizada, Nepal necesita mucha más ayuda; miles de familas nepalíes no tienen la suerte de conocer gente en el extranjero, por tanto toda aportación complementaria será de una utilidad impagable.

https://www.unicef.es/terremoto-nepal?gclid=CMaG2MrHvMUCFUfkwgoduZ4AJA

https://www.eacnur.org/content/terremoto-en-nepal-ayuda-urgente?gclid=CIyZ7tnHvMUCFe_JtAodoWsAug

http://www.oxfamintermon.org/es/accion-humanitaria/emergencia/terremoto-en-nepal?gclid=CIjcvejHvMUCFQEFwwodR0EALw

http://www.abc.es/sociedad/20150426/abci-como-ayudar-nepal-terremoto-201504261646.html

No podemos olvidarnos de los yemeníes que están al borde del colapso tras la brutal e ilegal intervención militar llevada a cabo por Arabia Saudí y el mes de bombardeos ininterrumpidos.

Nuestra amiga Eva Erill ha puesto en marcha una iniciativa para comprar alimentos y repartirlos por los hospitales de Sana a y otras ciudades del Yemen. Podéis hacer vuestra pequeña aportación en el siguiente enlace:

http://www.migranodearena.org/es/reto/6416/ayuda-urgente-para-yemen-emergencia-humanitaria/

Muchas gracias

¿LA LIBRE CIRCULACION COMO FIN A TODOS LOS PROBLEMAS?

Posted in Sin categoría on 23 abril 2015 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Por favor por una vez escuchen a los que estuvimos en los paises pobres.

En Nakuru (Kenia) mantengo una conversación con un empleado del hotel barato en el que me hospedo. Me explica sus sueños de venir a Europa, concretamente a España (al conocer mi procedencia). Le digo, “pero en España no hay trabajo, que conoces tú de España?”, “oh, no es verdad, en España sois muy ricos, mira lo que ganan los futbolistas del Barcelona y del Real Madrid”, “si, pero el problema es que no todos podemos hacer con los pies las cosas que hacen Neymar y Messi”.

Ciertamente gana una verdadera miseria, 80 dólares al mes. Y depende de las propinas para sobrevivir. Con propinas alcanza los 200 dólares, aun muy poco incluso para una ciudad de provincias keniata. El hotel, pese a ser muy básico y sin servicio de habitaciones y mentenimiento inexistente cobra 20 dólares la habitación. Con 4 habitaciones individuales, el empresario paga el salario de un empleado. En España donde una habitación similar costaría unos 50 euros, serían necesarias 20 pernoctaciones para cubrir el salario neto y unas 30 para cubrir el salario bruto de un trabajador.

Le explico que deben trabajar para reclamar salarios justos, y que si no se agrupan, llevan todas las de perder. Que irse a vivir en Europa a 7.000 km de su familia, de sus hijos, no solucionará nada, y privará a sus hijos de su padre.

No hay nada que hacer. El sigue en sus trece de querer venir a Europa.

No existen ONGs que trabajen para enseñar a la población local como reclamar salarios justos, como organizarse. Si hubiese una, no duraría dos telediarios. Su director ejecutivo aparecería muerto en extrañas circunstancias. Suicidio, dirían. Suicidio con dos o tres balazos en la cabeza.
Si surgiese un partido político con tales ideas revolucionarias, y por aquellas ganase en las urnas; inmediatamente intervendría la administración estadounidense. En cualquier país subdesarrollado hay “intereses” de algún industrial estadounidense, y si no británico, francés, chino. Intereses basados en estas fórmulas neoesclavistas. Comenzarían con campañas de desestabilización en los medios; después financiarían a la oposición con tremendas inyecciones de capital; y si la cosa no funcionase hasta se plantearían armar a algún grupo contrarrevolucionario compuesto de mercenarios o delincuentes comunes. Llevan más de 100 años haciéndolo. Estados Unidos y su fiel pareja; los calzonazos de la Unión Eeuropea necesitan un mundo lleno de países donde la gente gane menos de 100 dólares al día.

No, amigo lector; en Kenia, en Uganda, en Tanzania, en Etiopía, en Sudán la gente ya no va con taparrabos ni con lanzas, como todavía mucha gente todavía cree en Europa. Los chicos visten tejanos y camisetas de los clubs europeos de fútbol, y el que trabaja en una oficina o en un banco lleva traje y corbata. Muchos usan smartphones, e incluso hay clases medias que hacen turismo y salen a cenar. Muchos chavales tienen estudios universitarios y están perfectamente capacitados para desarrollar competentemente un trabajo de ingeniería, de salud; un trabajo que sin embargo no existe. La falacia de que la educación generaría un mejor nivel de vida. La realidad es que la riqueza solo se genera con dinero y con inversión productiva, no especulativa (que es la que desangra Africa).
El problema que tienen en el fondo no es tan diferente al de los últimos tiempos en España. Desempleo, bolsas de pobreza y trabajadores que incluso trabajando son pobres. Al fin y al cabo esos 200 dólares de Nakuru no son muy distintos de los 600 del salario mínimo en España puestos en relación al nivel de vida de ambos países.

Si paseamos por el centro de Nairobi, entres sus rascacielos y calles límpias no nos dará la sensación de estar en el tercer mundo. La cosa cambia si nos desplazamos a los extrarradios. Pero eso también pasa en España. Pasa en el Gallinero, a tan solo 10 km del centro de Madrid. La diferencia entre Kenia o España es una cuestión de porcentajes de pobres. Y tal vez las estadísticas nos darían alguna sorpresa más.

La globalización consiste en eso. Desarrollo y prosperidad para pocos. El modelo económico necesita de las desigualdades y de las bolsas de pobreza para existir, ya que esa es su esencia.

Ya hace tiempo que di por perdida la batalla de la igualdad y el reparto de la riqueza. No es una cuestión de ser utópico, es una custión de ser un iluso. Quien tiene el dinero, no tiene el menor interés en deshacerse de él ni a renunciar a una pequeña parte. Más bien al contrario, quiere más. Lo único que está dispuesto a hacer es a ocasionalmente repartir caridad o limosna para irse a dormir con la conciencia tranquila diciendo aquello de “que bueno soy”.

Si bien ya he dejado de aspirar a un mundo más justo, más igual; si que creo que como mínimo se debe aspirar a un mundo donde la gente no muera ahogada en el mar tratando de llegar a Europa.

Abrir las fronteras es la única solución. Los primeros años puede que haya una avalancha. Pero al final, cuando comprueben que ni allí las cosas están tan mal, ni aquí tan bien, muchos regresarán.

En Europa las fronteras están abiertas. Las diferencias salariales entre un portugués o un español respecto de un suizo, un sueco o un británico son mucho mayores que entre un keniata y un español. El nivel de desempleo de España del 25% comparado con el 4% de Finlandia es también brutal. Se dan las condiciones para que 10.000.000 de españoles se hubiesen desplazado ya a Finlandia a buscar una vida mejor. Y sin embargo españoles en Finlandia son 4 gatos. En todos los países hay un tope de población dispuesta a emigrar, incluso en Africa, y no creo qu exceda de un 5%.

Españoles que emigraron a Alemania y regresan al ver que aquello no es para tirar cohetes son cientos, miles tal vez.

Africanos que regresan a Africa son muy pocos.

La diferencia es que el africano hipotecó a toda su familia para pagar los 4.000 dólares de un pasaje a Europa a una mafia de traficantes de personas, se jugó la vida para llegar a Europa. Y se aferrará a ella como a un clavo ardiendo. El español emigrado a Alemania pagó 20 euros en un billete de Ryanair o 25 en un billete de Alsa-Eurolines, si regresa a España podrá volver a Alemania cuando quiera.

Mi tesis es en este caso la misma que defienden los gurús del neoliberalismo. La autorregulación del mercado laboral. El africano que llegue a Europa y no encuentre trabajo, y termine malviviendo en un albergue, si solo invertió 400 dólares de un billete de avión, terminará por regresar a su país, porque como dije antes, tampoco están tan mal en comparación con los que están mal aquí. Si invirtió su vida, permanecerá aquí a cualquier precio, incluso en la indigencia.

Es la prohibición la que hace las cosas misteriosas y atractivas.

ETAPA 23: EL RIFT VALLEY: LAGOS NAIVASHA Y NAKURU, VOLCANES Y MAS PUERTAS AL INFIERNO.

Posted in Sin categoría on 28 febrero 2015 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Si habéis ido leyendo el blog ya habríais notado ciertos devanéos con el Rift Valley cuando el Nilo quedaba lejos hace tiempo. Esos devanéos se estaban empezando a convertir en una infidelidad en toda regla con esta zona de África respecto del rio que había quedado relegado a un segundo plano. En esta entrada queda claro.

A poco mas de un centenar de kilómetros al norte de Nairobi el Rift Valley muestra los vestigios de su actividad volcánica en toda su magnitud. En la zona se suceden una setie de conos volcánicos de diferente antigüedad, lagos salados (soda lakes), lagos mayores con islas en forma de corona (vestigios de antiguos cráteres erosionados), manantiales de aguas termales.
Particularmente en los alrededores de Naivasha se concentran algunos lugares de bastante interés donde merece detenerse si pasáis por aquí.

El Fisherman’ s camp es toda una institución mochilera (al menos desde 2003, de cuando es mi guía del Este de África) y que sigue gozando de plena salud 12 años después. Ofrece una idílica localización a orillas del lago Naivasha y supone un campo base perfecto para explorar la zona. Consigo una banda preciosa, recién construida, con una cama enorme, mosquitera, muebles con encanto, por unos 20 euros (su valor real debe estar en los 50), el truco es que la ducha no funciona, y tengo que usar las del camping. Un pequeño detalle que paso por alto.

El primer día lo invierto en el volcán Longonot. A unos 20 kilómetros por carretera y menos de 10 en línea recta.
Si visto desde fuera el edificio volcánico dista bastante de ser un cono perfecto, una vez has superado los 500-600 metros que hay desde el valle hasta el borde del cráter, la imagen que se te presenta es de las que impresionan. Un crater enorme de unos 2 o 3 kilómetros de diámetro, con la base repleta de una vegetación exuberante aislada del resto por las paredes verticales. Una especie de mundo perdido.
Si miramos del crater hacia afuera, las vistas del lago Naivasha con el crater secundario del Longonot a los pies son igualmente escénicas.
Para llegar a Longonot desde el Fisherman’ s camp has de tomar un matatu (minibús compartido) hasta Naivasha. Para al primero que pase por la carretera, aunque parezca que vaya lleno y no quepa un alfiler, te harán un “huequito”. En Naivasha habrá otro matatu esperando dirección Longonot. En unos veinte minútos habrás llegado a la primera población (con muchos camiones parados).
Desde allí hay que caminar unos 8 kilómetros por un camino rural hasta la entrada del parque.
La entrada en la línea habitual un pellizco de 30 dólares. Pero al menos este volcán puede hacerse sin guía y parafernalia.
Para regresar al Fisherman’ s camp hay que deshacer lo andado.

A los pies del Longonot. Entre el volcán y el lago Naivasha se encuentra el parque nacional de Hell’ s gate (o puerta al infierno). Un parque nacional con presencia de fauna salvaje (antílopes, impalas, ñus, cebras, búfalos, y también elusivos guepardos) y uno de los pocos en los que al no haber la amenaza de elefantes, leones o leopardos puede recorrerse sin necesidad de estar metido dentro de un jeep o furgoneta. Eso quiere decir que puedes recorrerlo en bicicleta, e incluso (si tienes ganas de una larga pateada, caminando). Después de varios safaris motorizados, la verdad es que el recorrido en bici por el parque es toda una gozada. Poder bajarte de la bici e intentar aproximarte a un grupo de cebras o impalas caminando es otro rollo completamente diferente y una experiencia de las que recordaréis.
Todo ello en mitad de un valle culminado por unas paredes de basalto del estilo Castellfullit de la Roca.
Dos pilares rocosos enormes emergen del paisaje en cada extremo de la ruta que recorre el parque. Posiblemente dos viejas cámaras magmáticas solidificadas que perdieron el envoltorio.
En uno de los extremos del parque puedes dejar aparcada la bici en la rangers office y adentrarte en un par de estrechos cañones de origen sedimentario con una estratificación muy marcada que produce unos originales juegos de luces y sombras. Al final de uno de ellos hay unos manantiales de aguas termales que recuerdan la actividad volcánica de la zona aun continúa.

Igual que Longonot, la entrada al parque cuesta 30 dólares a los que hay que sumar los 6 que cuesta alquilar la bici en el mismo Fisherman’ s camp. Del camp a la entrada del parque hay unos 8 kilómetros.

Si aun te quedan dólares por quemar se pueden visitar un par de reservas junto al lago con presencia de fauna salvaje. El escénico cráter lake, un pequeño crater con un lago en su base, y la crater island, una península semicircular dentro del lago que denuncia que antiguamente fue un cráter volcánico.
Ambas reservas pueden recorrerse caminando, aunque las entradas son igual de intimidatorias (30 dólares) que las de los parques nacionales. En mi caso con Longonot y Hell’ s Gate di por concluida la visita a Naivasha.

A un par de horas al norte se encuentra Nakuru que según la Lonely Planet es una “pleasant town where to spend a couple of days” (una agradable localidad donde pasar un par de días) y que según el que escribe este blog es “un agujero negro bastante asfixiante sin demasiado escape”.
A veces es bueno tener dos opiniones para contrastar.
Nakuru está sin embargo junto a uno de los soda lakes mas importantes de todo el Rift, un lago que sirve de refugio a centenares de flamencos que tornan de color rosa su superficie vista desde la distancia…bueno, mejor dicho “servía” y “tornaban”; la realidad es que los flamencos que no estaban en el lago Manyara de Tanzania y que supuestamente deberían estar aquí; tampoco estaban. Había medio centenar mal contados. Y según me explicaron no era nada estacional relacionado con las migraciones. ¿Donde demonios se han metido los flamencos africanos?.
Cuando alguien sepa algo, por favor que me informe.
Pero la gente que viene a Nakuru, mas que por los flamencos lo hace principalmente para avistar rinocerontes africanos.
Desgraciadamente muchos chinos pichafloja siguen atribuyéndole poderes magico-erectiles al cuerno del rinoceronte, y siguen pagando fortunas para que algún desperado furtivo africano se juegue la vida matando rinocerontes (recordad que los rángers disparan a matar contra los furtivos). Parece que en China muchos aun no se han enterado de la “magia mas poderosa” de la pastilla azul. Y también parece que la revolución cultural no consiguió terminar con algunas de las gilipolleces de la superstición de algunos chinos.
El caso es que si hay una especie realmente amenazada en Africa (también en Asia) por culpa de esos desgraciados, es el rinoceronte. Las poblaciones de estos imponentes mamíferos están bajo mínimos en toda esta zona, y si no se consigue revertir la tendencia los rinos desaparecerán para siempre.
El gobierno keniata en un intento por tener controlados y vigilados a muchos de sus rinocerontes y a salvo de los furtivos ha tratado de concentrar a los individuos sueltos que quedaban fuera de sus reservas en el parque nacional del lago Nakuru que se extiende mas allá del lago varios kilómetros dirección sur.
El parque nacional de lago Nakuru es uno de los pocos de todo el este de África que tiene todo el perímetro vallado a diferencia del resto de parques nacionales donde la fauna puede moverse libremente y abandonar los parques.
Con todo, tampoco es fácil verlos de cerca. Gracias a los chinos, a los rinos logicamente no le gustan los humanos, y sus habitos diurnos consisten en comer y descansar sin realizar grandes desplazamientos. Eso dificulta mucho que puedas cruzarte con alguno de ellos interceptando su trayectoria. En el game drive que compartí con una pareja de keniatas vimos un par. Y bastante lejos.
En Nakuru también hay leones, pero no hubo suerte esta vez.

La presencia de rinocerontes y el hecho de que este parque esté en la lista del patrimonio mundial ha animado al gobierno keniata a elevarlo (con demasiado optimismo según mi opinión) a la misma altura del parque de Amboseli y la reserva de Masai Mara. Eso significa que al pasar por taquilla, la broma te suponga 80 dólares (40 para nacionales keniatas).

Aunque Nakuru desde el punto de vista paisajístico es muy bonito, y dispone de alguna colina que ofrece buenas vistas del lago; y hay una buena concentración de fauna africana; creo que si has hecho Ngorongoro, Amboseli, Masai Mara o Serengueti puedes ahorrártelo, a no ser que seas un entusiasta de los rinos, o en los anteriores no hayas visto ninguno y estés empeñado en completar tu big 5.
En todo caso, 80 dólares es un precio excesivo.

Tras mi visita al parque nacional decidí que no había ningún motivo adicional para pasar ni un minuto mas en la ciudad de Nakuru; así que me subí al primer autobús que salía con destino a Uganda.

Eran las dos de la tarde, y los escasos 300 kilómetros a la frontera hicieron presuponer que llegaría a una hora razonable a Jinja. La realidad es que una estupida parada en Eldoret de mas de una hora nos rompió la media. Por si eso era poco, los últimos 60 kilómetros hasta la frontera requirieron más de dos horas (no entiendo porque, ibamos a bastante rápidos, tal vez atravesamos algún tipo de agujero de gusano en el espacio tiempo que nos retenía en algún intervalo espacial mientras el tiempo avanzaba).
El caso es que llegamos a la frontera a las 10 de la noche. Y como todo el autobús había de pasar el control de pasaporte uno por uno y solo había una ventanilla, la cosa se alargó sus cuarenta minutos.
Y como siempre suele pasar en estos cruces de frontera SIEMPRE hay uno que desaparece y tiene a todo el autobús esperando otra hora de regalo.
Nunca he entendido porqué los aviones no perdonan ni un minuto con pasajes que cuestan el doble del salario mínimo interprofesional en España (vaale, ya se que eso tampoco es gran cosa); y en cambio estos autocares esperan a alguien mas de una hora cuando un pasaje cuesta 10 euros.

El caso es que llegué a Jinja (Uganda) a la una y media de la madrugada.

ETAPA 22: AMBOSELI o LAS NIEVES DEL KILIMANJARO (PARTE 2)

Posted in Sin categoría on 28 febrero 2015 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Si le preguntaramos a un habitante cualquiera del planeta por una imagen que definiera Europa, seguramente nos describiría las 4 torres de la fachada de la Gloria de la Sagrada Familia de Barcelona…¿que no?, bueno, pues el campo del Barça….¿tampoco?, ¿que soy un provinciano?….vaaaale, de acuerdo ese habitante cualquiera seguramente escogería el Big Ben o la torre Eiffel ¿contentos?….vaya dos monumentos sobrevalorados.

Si repitiesemos el mismo ejercicio con África, casi todo el mundo coincidiría en que su imagen del continente es una montaña con una cima plana nevada y unos elefantes pasando por delante. Esa montaña es el Kilimanjaro, de la que ya hablé en la etapa 19, y los elefantes se pasean en el parque nacional de Amboseli en Kenia.

Amboseli supone el perfeccionamiento del África mítica e idílica. El África soñada, la imagen que nos acompaña desde ese libro de geografía o ese primer Atlas de tercero de EGB (o de su equivalente con la logse). Amboseli es sin embargo, y pese a lo idílico del lugar un parque ignorado por los grandes touroperadores, e incluso por los pequeños agentes locales de Nairobi.
Es cierto que en Masai Mara hay muchas mas opciones de tener encuentros con los gatos, pero ¿y el escenario?. Además en Amboseli se da la mayor concentracion de elefantes por kilómetro cuadrado de Kenia, y la segunda mayor del mundo después de Tarangire en Tanzania.

Después de que las vistas del Kili desde Moshi no me acabaran de convencer, y después de desestimar entrar en el parque nacional de Kilimanjaro en Tanzania por lo abusivo de su entrada y por encontrarse tapado en mitad del día, recordaréis que dejé pendiente para Kenia un reencuentro con la montaña.
Y como siempre la paciencia suele tener premio.

Puntualmente a las 6 de la mañana el conductor me estaba esperando en la puerta del hotel. Además de Giulia y David (pareja italo francesa) y su amiga alemana Stephanie; Rolf suizo incorporado de última hora completaban el grupo. Bien! 5 para una furgo con capacidad para 7. Espacio holgado y todos con ventana además del habitual techo practicable.
Grupo guapo como siempre, y entre los que ya empiezo a ser el mayor (pero sin que se note….)

Tras unas 3 horas largas de carretera y aunque ya pasaba de las 10 (hora en la que normalmente la montaña ya suele estar tapada), en el horizonte empezaba a vislumbrarse la tabla nevada del techo de África. Llegamos sobre las 11 al campamento, y solo una baja linea de nubes se anteponía a la montaña dejando ver su cima.
Estabamos teniendo mucha suerte.

El campamento gana por goleada a sus vecinos tanzanos. Tenemos una banda (cabaña), con dos camas, mosquitera y baño; mientras que por un precio algo superior en Tanzania solo tenemos derecho a una tienda, colchoneta y saco de dormir. Y por supuesto con las vistas fantásticas a la montaña.

El game drive de la tarde nos ofreció los habituales elefantes, jirafas, cebras, ñus, antílopes e impalas, búfalos, jabalís gigantes africanos, y un par de leones. Y ya de regreso, el Kilimanjaro volvía a hacer acto de presencia al escampar las nubes.

Por la noche y con una luna casi llena las nieves de la cima resplandecían sobre la llanura en una visión dificil de olvidar. La luminosidad de la noche ponía las cosas fáciles para fotografía y limitaba los tiempos de exposición.
El amanecer también nos ofreció la montaña totalmente despejada. Tras desayunar el segundo game drive nos proporcionó las imágenes deseadas de las manadas de elefantes y otros herbívoros transitando delante del volcán. Un precioso lago con hipopótamos a los pies de una colina completaban la escena.

Amboseli era junto con Ngorongoro el parque mas idílico de los que hasta la fecha había recorrido. Los 5 coincidimos en la valoración de que es el must see de Kenya. E incomprensiblemente no está incluido en la lista del patrimonio mundial de la UNESCO.

Tras dejar a Rolf en la frontera, el continuaba hacia Tanzania; regresamos a Nairobi.
A la mañana sigiente mi viaje proseguiría hasta Naivasha.

ETAPA 21: NAIROBI o NAIROBERY

Posted in Sin categoría on 9 febrero 2015 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Siguiendo las instrucciones de Mercè (Milcamins) y Sergi (Rodar pel Mòn) me dejé caer en la zona downtown de la capital kenyata con un par de opciones interesantes y ajustadas de alojamiento.
Nairobi también se conoce por aquí con el nombre de Nairobery en alusión a sus elevados índices de criminalidad. En efecto, junto con Johanesburgo, Nairobi tiene el dudoso privilegio de liderar las estadísticas africanas de este lamentable indicador.
Pero, don’ t panic. El centro de Nairobi durante el dia es tan seguro como cualquier otra ciudad del mundo. La mayoría de delitos violentos se producen en barrios marginales y periféricos (como en las megalópolis latinoamericanas), o en horas en las que no se te debería haber perdido nada por la calle.
Lo mas sorprendente del centro de Nairobi (además del permanente atasco de tráfico) es su modernidad y limpieza. Podría pasar por el downtown de una ciudad estadounidense o australiana.
Como ciudad de reciente creación y sin demasiada historia, tampoco tiene una old town con edificios históricos, así que lo mas destacado es el observatorio que hay en la azotea del kenyata center, y que hasta no hace mucho era el edificio mas alto de la ciudad.
Desde este privilegiado mirador lugar de encuentro de parejitas y grupos de estudiantillos puedes entender muy rápidamente la estructura de la ciudad organizada en trama de cuadricula con un largo parque de inspiración neoyorkino. Con todos los edificios administrativos del gobierno concentrados en uno de los lados del parque.

La ciudad goza en esta época de un clima primaveral cálido y seco de esos días buenos de junio que te hacen sentir optimista. Realmente es una ciudad muy agradable (por lo menos su centro), incluso sin la necesidad de tener un rio, lago o mar que la desahogue.
Nada que envidiar a ciudades del estilo Brisbane o incluso Melbourne.

Una buena oferta gastronómica internacional hace de la ciudad un buen lugar para reponerse del rigor del viaje mas polvoriento.

La contratación del safari a Amboseli (recordad que lo dejé pendiente en Moshi con 60 dólares guardados en la hucha, vease etapa 19) se presuponía complicada. Al parecer todos los agentes de Nairobi ofertan Masai Mara para los joining groups (con mejores opciones de avistamiento de felinos) y para encontrar algo para Amboseli me estaban hablando de a 5-7 dias vista. Estaba ya a punto de arrojar la toalla, cuando paseando por el centro vi un cartelito de una agencia en una especie de galería. Me dije, venga voy a probar aquí como el último sitio.
Bingo, un grupo de tres expats europeos que trabajaban para Naciones Unidas se iban de finde al Amboseli. Justo el día siguiente.
No se podía pedir más. Bueno sí, sí que se podía pedir más. Que el consulado de Uganda (donde tenía que tramitar mi visado multientrada, en la frontera solo te hacen una entrada) no quedara muy lejos de allí.
Y la cosa es que el consulado de Uganda en una ciudad de casi 3 millones de habitantes estaba, no en el mismo barrio, no en la misma calle, no en la misma manzana, no en el mismo edificio, no en el mismo portal, sino puerta con puerta con la agencia.

Posibilidad de que esto suceda, una entre tres millones.

Carlo Anceloti, Johan Cruyff, superen esto.

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