Archivo para octubre, 2009

EPISODIO 30: YANSHUO Y ZHANGJIAJIE (CON UN NUEVO COMPANYERO DE VIAJE)

Posted in ultimo bazar on 13 octubre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Hoy vais a flipar en 3D.

¿Os pensabais que el planeta Pandora salió de la imaginación de James Cameron?, JA, ¿os pensais que el planeta de los wookies salió de la imaginación de George Lucas?, JA, JA y JA.
Con los ordenadores les borraron la base a los piedros para que pareciera que flotasen, pero los piedros están en China y el planeta de Lucas también. De hecho el propio Cameron en una entrevista concedida a un medio de comunicación admitió públicamente que se habían basado en los paisajes de Wullingyuan o Zhangjiajie (en mi último comentario a esta entrada, abajo, podéis ver el enlace que lleva a esta entrevista).
Os emplazo a que continuéis hasta el final para saber mas de estos dos lugares. Uno de ellos ya hace años que viene siendo frecuentado por turistas y mochileros, pero el otro solo es conocido por los turistas chinos, pese a formar parte del Patrimonio Mundial.

Mi salida precipitada de China por el tema administrativo partio por medio mis planes iniciales pero tambien de Jordi (un amigo que venia desde Barcelona) y con el que iba a compartir el segundo mes de viaje por el pais de los palillos.
El plan era encontrarnos en Beijing, su vuelo llegaba el dia 6 a las 8.30 de la manyana, y el mio (forzoso) para Hong Kong salia a las 8.00 de la manyana en el mismo aeropuerto. El gran Murphi que no ha parado de joder en los casi 6 meses que llevo de viaje en esta ocasion hacia gala de un refinamiento propio de un sadico. No podiamos encontrarnos por escasos minutos. Jordi se quedaba a su suerte en la capital China y yo volando hacia Hong Kong por gracia, obra y milagros de dos funcionarias chinas.

El nuevo plan fue encontrarnos en Guilin 4 dias mas tarde.
Yo gaste mis dias entre Hong Kong y Macao y Jordi hizo lo propio en Beijing y la Gran Muralla.

Utilice la segunda entrada de mi visado para volver a China sin ningun tipo de problema. 30 dias mas, sin tener que justificar nada.
Pasé un dia logístico en Guanzhou para comprar el billete de tren, y finalmente nos encontramos en Guilin ya por fin y sin mas contratiempos.
Y desde Guilin nos trasladamos a la meca mochilera de Yanshuo, un lugar en el que yo ya gaste una semana en mi primera vez china. La zona caracterizada por los pinaculos y panes de azucar karsticos que brotan azarosamente entre arrozales se extiende a lo largos de unos 60 kilómetros en los alrededores del rio Li y es una de las mas apreciadas por todo el que visita China y por los propios chinos.

Ese paisaje de fantasía ha podido verse en numerosas películas, ya sea para recrear la China tradicional, ya sea para materializar supuestos planetas en películas de cine fantástico. También ha inspirado los paisajes de la serie de dibujos del Dragon Ball.
La geología en un proceso llamado karstificación ha ido modelando el paisaje en extraños montículos ondulados con formas dentales y molares, cual mandíbula de un enorme dragón y que se van difuminando en distintos planos que muestran toda la escala de grises en funcion de su lejanía y por efecto de la perenne neblina.




En Yanshuo se puede uno tirar mucho tiempo con la calma combinando excursiones por los alrededores y noches de cervecita y terraceo. Una nutrida oferta de alojamiento barato complementan el resto…solo hay que ir con cuidado con los tours y excursiones programadas con precios ultrainflados que te ofertan los propios hoteleros.
Y porque al final picas (aunque sabes que te estan tomando el pelo).
La mejor y mas barata de las excursiones es descender un tramo del rio Li en su zona mas escenica caminando por un sendero paralelo al rio que va desde la localidad de Xinping a Yangdi. Por la noche el espectacular impressions dirigido por el director de ceremonia de la inaguracion de los JJOO de Beijing ofrece la oportunidad de ver un impecable montaje en torno a un escenario precioso. Esa fue una de las cosas que no hice la primera vez y si en esta segunda.

Además puede uno sobrevolar la región en globo a uno de los precios mas económicos del mundo (unos 60 euros un vuelo de hora y media, notar que esto mismo en otro país ronda los 300 euros). Esto lo hice hace dos años, pero no esta vez, y lo recomiendo.

Tras nuestro paso por la espectacular zona de Yanshuo, Guilin y el rio Li; le tenia preparado a Jordi el primer tren nocturno en la hard sleeper (la 2a clase). Pero para cojerlo tuvimos que recular antes hasta Luizhou.



Cuando se viaja en tren por China, y no se viaja en la soft sleeper (1a) uno ha de esperarse vagones llenos de chinos rurales farderos (que cargan enorme fardos) y que cargan comida para alimentar a un regimiento. Comer en los vagones es la actividad predilecta de todo chino fardero. Y se lleva la palma al producto estelar el gran cubo de noodles (fideos) deshidratados a los que se les ha de anyadir agua caliente y en tres minutos son aptos para consumo. Aunque los hay que se suben con los guisos en cazuelas y toda la cubertería.
Para el bautismo en la red ferroviaria china, Jordi tambien degusto la delicatessen china, no podia ser de otro modo.

Tras la llegada a Zhangjiajie, y por obra y milagro de un conductor de autobús que nos dejó en la zona del parque que no nos convenía nada, optamos por el autoestop, solo nos paró un triciclo basurero que por fin nos llevó hasta la entrada del impresionante parque nacional de Wullingyuan, el olor de lo que llevaba detrás era indescriptible.

Hace dos anyos yo defini este lugar como el mas impresionante del mundo. Y eso que en aquella ocasion la niebla solo me dejo ver algo menos de la mitad del parque. Al regresar, creo que puedo ratificarme en mi valoracion, aunque quizas parezca exagerada a muchos.
Objetivamente se podria describir el paraje como una enorme agrupacion de pilares y columnas de cuarcita de mas de 400 metros de altura (imaginaros el edificio mas alto de Hong Kong) compitiendo entre ellas por sobresalir entre las demas. Sobre las verticales paredes transitan vertiginosas pasarelas al borde del abismo. Algunos de los rincones predilectos de los turistas chinos son un arco de piedra que debajo suyo podria albergar la Torre Eiffel mas un campo de futbol, el pilar solitario, una columna de mas de 400 metros de alto, y distintos viewpoints. A un ritmo alto y si se quiere prescindir de los telefericos y subir/bajar andando los casi 500 metros de desnivel se precisan un par de días para ver lo mas destacado.

En esta ocasion, aunque habia una pequenya calima en el ambiente, si pudimos ver todo el parque y celebrar el encuentro degustando un sobre de jamon iberico que Jordi trajo por encargo expreso mio en uno de los miradores mas espectaculares del parque.
La zona guarda un sospechoso parecido con los escenarios supuestamente virtuales de la celebrada película Avatar. Y es que por mucho que nos esforcemos, nuestra imaginación siempre irá a remolque de lo que la naturaleza y la geología es capaz.
Alguien podría decir, “va, va, va…si es como Montserrat”. La diferencia es que lo que en Montserrat parecen arbustos, son arbustos; mientras que aquí lo que parecen arbustos en realidad son pinos enormes, eso da una idea de la escala. Comparar esto con Montserrat sería como comparar las fonts del Llobregat con el Salto del Angel.








La entrada abusiva de 24 euros es valida para dos dias (necesarios para ver todo el parque) permite descuentos de 50% a estudiantes pero menores de 25 anyos. El carnet colegiado que en otras ocasiones habia funcionado, esta vez no sirvio para nada.

En China ha de preveerse un apartado extra para entradas muy elevado. Se paga por todo, y en general todo lo que es WHS (patrimonio mundial) va por encima de los 9 euros, y las entradas a muchos parques a partir de 15 euros. Solo atracciones irrelevantes o de tercer orden cuestan menos de 3 euros.
Cualquier cosa con apariencia de carnet de estudiante puede servir a veces para obtener descuentos del 50%. Aunque cada vez son menos los lugares que aceptan carnets de estudiante no chinos. A diferencia de otros paises, los chinos pagan la misma tarifa, por lo que el patrimonio chino (a estos precios de macroconcierto de rock) esta al alcance de muy pocos (ironico en un supuesto pais comunista).

Ambas regiones paisajísticas han sido motivo de la tradicional pintura china que ha mezclado representaciones mas o menos ideales de estos montículos mezclándolas con trazos caligráficos.
Dos lugares para no perderse cuando se viaja por el sur de China.

HOJA DE RUTA – EL VIAJE SOBRE EL MAPA

GALERIA DE IMAGENES

 

PONLE MUSICA

EPISODIO 29: LAS COLONIAS (HONG KONG Y MACAO)

Posted in ultimo bazar on 12 octubre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!


Ya han pasado mas de diez años desde que China recuperó la soberania sobre las dos colonias que británicos y portugueses se repartían en la Bahia. Tanto portugal como el Reino Unido tenían firmados acuerdos con los chinos por los que se comprometían a devolver los territorios a finales del siglo XX.
No obstante y pese a formar parte de China, la autonomía de las dos excolonias es total. Gozan de un sistema económico no planificado independiente de Beijing, de moneda propia, y de competencias migratorias. Practicamente son autónomas de Beijing en todo salvo en materia de defensa y poco mas. Lo cual quiere decir que a efectos migratorios cuando estás en Macao o en Hong Kong, estás fuera de China. Una cosa interesante cuando por culaquier motivo has de abandonar China de manera urgente, pero un inconveniente para aquellos que planean visitar las excolonias dentro de un recorrido por China si no disponen de visado de multiple entrada. Mi caso se encuadraba dentro del primer grupo, consecuentemente Hong Kong volvía a ser mi salvación.

Tras el repentino cambio de planes por la denegación de mi extensión de visado, volví a Hong Kong igual que hacía dos años y exáctamente por idéntico motivo (en aquel caso llevaba un visado de grupo con 3 españoles mas que tuvimos que hacernos para poder visitar el Tibet), y esta vez mi visado era individual.

Nada era nuevo para mi, del aeropuerto me dirigí a la zona de Kowloon, a Nathan Road para refugiarme en las viejas y conocidas Mansions. Toda una experiencia surrealista. Nada había cambiado. Continuaban los mismos grupos de mercaderes venidos de cualquier lugar del Africa Indica, China, Oriente Medio, India que se dedican al trapicheo y al pequeño contrabando de falsificaciones, ahí seguía el mismo maniquí de la misma sex shop vestido con el mismo modelito de lencería de cuero, los mismos cambistas de divisa, los mismos puestecillos indios con sus aromáticos/apestosos curris (en función de cada uno) y el mismo bazar de las baratijas en versión tecno-kitsch. Por las noches, toda la comparsa de prostitutas africanas y sus chulos; pequeños traficantes y carterístas de tres al cuarto se congregaban entre el vestíbulo de las Mirador y el de las Chunking, y merodeaban un seven-eleven que está abierto las 24 horas. La única diferencia es que está vez habían puesto a un vigilante jurado que registraba a todo el que entraba en el bloque a partir de las 0.00h.

La Cosmic GH en la planta 13 del bloque de la Mirador es la guest house que mas garantías me ofrecía. Aunque las habitaciones y los pasillos son estrechos y claustrofóbicos, el trato es familiar, la regentan dos señoras chinas bastante amables, y los huespedes son casi todo mochileros. Eso hace que te sientas algo mas cómodo y arropado. Y aun conservan el detalle de obsequiarte con un botellín de agua o una lata de Sprite por cada noche que te quedas. Una buena costumbre que no han perdido.
También seguía allí mi puestecito callejero favorito, en la calle de detrás, justo en la esquina. Una plancha donde continúan preparando unos deliciosos sandwich de lomo con queso, bacon, frankfurts y demás guarradas.
No acepto reproches, no es lo mismo alguien que llega a Hong Kong desde Madrid y Barcelona que se zurreó un bocata de lomo la noche antes de salir, que yo, que me pasé mas de 3 meses sin probar bocado de cerdo, y un mes adicional sometido a la gastronomía china, con alguna pequeña concesión a los McDonalds o los KFC.

Lo primero que quise hacer fue subir al The Peak, ya que la otra vez una terrorifica borrasca tapó la visibilidad desde el observatorio durante los cuatro días que estuve por allí. Esta vez el tiempo acompanya. Sol, cielo azul pero eso si, con un calor y una humedad espantosa. Esta noche no habrá nubes que me priven de disfrutar la espectacular vison de la bahia desde the Peak. Una de las vistas mas impresionantes que pueden tenerse de una ciudad. Con todo un amasijo de rascacielos a tus pies.









Visito las dos tiendas de Nespresso de la ciudad y me invitan a cafe, me saco fotos con una de las boutique manager. Todo es exactamente igual que en Espanya u otro lugar…se nota la mano de Berutto y los suizos.

Me entretengo en el impresionante Elements el flamante shopping de Kowloon a los pies de la torre mas alta de la parte continental. Posiblemente este sea el centro comercial mas lujoso del mundo (exceptuando los de Dubai, naturalemente).
Callejeo por diferentes zonas de Kowloon y la isla.
Como no tengo que tramitar un nuevo visado chino (me queda la segunda entrada), como conozco la ciudad, pero sobretodo porque los dolares de Hong Kong vuelan de los bolsillos a velocidades de banda ancha decido salir para Macao el tercer día, la antigua colonia portuguesa que se ubica al oeste de la excolonbia britanica a unos 60 km.
Para llegar hasta allí existe un servicio de catamaranes rápidos que cubren la distancia entre las dos excolonias en poco mas de una hora. Los barcos zarpan cada hora desde una terminal en la isla y desde otra en Kowloon, no es preciso reservar con antelación, se pueden comprar los billetes al momento, minutos antes de la salida.

Macao es un minúsculo territorio separado de la China continental por un estrecho canal. Es muchisimo mas pequeño en extensión y en población que Hong Kong. El 100% del territorio se encuentra urbanizado, y la densidad de población, a juzgar por la altura de las edificaciones, no debe de quedarse muy atrás que la excolonia vecina.
Aunque todo esta escrito en portugues, aqui parece que los portugueses ya se fueron todos y los chinos del continente han ido reemplazando el vacio dejado por los europeos sometiendo a la antigua colonia a una chinizacion total. El portugues ya no se escucha por ningun lado. La herencia arquitectonica portuguesa se conserva pero rodeada de horrorosos y decrepitos edificios de apartamentos chinos que se caen a trozos. La fortaleza (anteriormente el punto mas elevado de la isla), ahora queda ridiculizada por los mastodonticos casinos que los chinos estan construyendo para atraer al turismo nacional.
Por encima de todos destaca el espectacular y pasado de vueltas Gran Hotel Casino Lisboa, con una estética venturiana fantástico-kitsch pop ácida sacada de una mezcla de cómics Batman-Supernenas. La presencia de la brutal mole deja en ridículo al resto de casinos (especialmente de noche cuando las luces lo recubren en su totalidad), y a la pobre ciudad vieja portuguesa que apenas si levanta un par de plantas sobre el nivel del suelo.

En efecto, Macao se esta conviertiendo en una Las Vegas a la china, con un “glamour chino” de quiero y no puedo. Por las calles que rodean los casinos se ven guapisimas acompanyantes rusas (que desde luego a mi no me acompanyan). Por el otro lado, hay tambien muchos otros turistas chinos (mas interesados en la cultura que en el juego) que han tomado las calles de Macao mas interesados en esa herencia portuguesa. Y es que para un chino Macao debe de ser lo mas exotico.
Yo, en mi caso aprovecho para perder de vista exotismos y me busco un restaurante portugues, me como una brandada de bacalao, un bacalao con miel y una ensalada con aceite de oliva……y como en India los franceses de Pondicherri me salvaron el culo…aqui esta vez han sido los portugueses. Que grandes…y que grande sentirse un poco como en casa despues de 4 meses. Dios los bendiga.
Me hospedo en un decadente hotel lleno de turistas chinos que vienen a jugar a los casinos, no hay mucha oferta económica, de hecho, me resulta imposible bajar ni una sola pataca (moneda de Macao) el precio de la habitación, 20 euros. Y es el hotel mas barato del territorio. Pero eso si, la situación es inmejorable junto al Largo do Senado, de tipo colonial, en su día puede que hasta tuviera estilo, la habitación es grande y disfruta de generosas ventanas. Por la noche un grupo de profesionales chinas ocupan la recepción del establecimiento con la complicidad del recepcionista. Al entrar sufro un bombardeo de insinuaciones, miradas y sonrisas al que no estoy acostumbrado. Y doy el perfil, tio solo, habitación grande, tarifas económicas, turista rico…imagino que todas se preguntan por que no me he llevado a ninguna a la habitación.









HOJA DE RUTA – EL VIAJE SOBRE EL MAPA

GALERIA DE IMAGENES

PONLE MUSICA

In the cities of blinding lights…Hong Kong & Macao

EPISODIO 28: LIMITE 24 HORAS PARA SALIR DE CHINA

Posted in ultimo bazar on 8 octubre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!


Y tras concluir la Ruta de la Seda existosamente, aun tenía un frente abierto sin resolver, que se terminaría convirtiendo en un contratiempo de los grandes:
La extension de mi visado.
Necesitaba un mes adicional para poder encontrarme en Beijing con Jordi (un amigo de Barcelona que estaba llegando a China el mismo día que mi visado caducaba) y recorrer algunas provincias de la China interior con él.
Victor realizo el mismo tramite en tres dias sin complicaciones en Lanzhou…pero yo tuve que padecer la BUROCRACIA ARBITRARIA en manos de las dos policias mas cabeza cuadradas y con menos sentido común de toda China.

Tras Xian fuimos a Pingyao, con el convencimiento de que esa ciudad al ser bastante turistica y a la vez pequenya seria un buen lugar para probar fortuna.

Pingyao es una ciudad medieval amurallada que se ha conservado intacta (algo poco usual en China). El recinto amurallado se encuentra a salvo de construcciones distorsionadoras y no hay elementos que rompan la unidad del conjunto. Las casas tradicionales chinas, casi todas de una planta se abren a patios interiores. El ladrillo gris contrasta con el rojo de los farolillos que penden de porches y tejados. En las calles principales se suceden diferentes puertas ornamentales y una torre central desde la que se divisa una preciosa panorámica de un mar de tejados ondulantes como olas en un mar embravecido.
Definitivamente Pingyao es un lugar muy agradable para pasar un par o tres dias con la calma, descansando de los rigores del on the track chino, con buen alojamiento, ambiente relajado, con su centro amurallado cerrado al trafico, y todo muy enfocado al mochielro.
Uno de esos lugares en los que no te importa perder tres o cuatro dias hasta obtener la extension de visado.







Pero, el primer imprevisto es que la PSB de Pingyao no hace extensiones de visado. (Cosa que la Biblia lonly Planet pasa por alto). Asi que me registro en mi Youth Hostel y me traslado a Tianshui, donde si se realiza ese tramite.
Alli la policia de turno comienza a sacar la artilleria.
1.-por que solicito mi extension alli
-Pues porque estoy de paso por aqui y no estoy en el Tibet, si estuviera en Lhasa, la solicitaria en Lhasa.
2.-Estas registrado en Pingyao, para tramitar la extension en Tianshui has de registrarte en un hotel de Tianshui.
-Ok, me buscare cualquier antro pagare una noche de alojamiento para que me rellenen el formulario de registro (pense para mi)
3.-el reglamento dice que todo extranjero que solicite una extension de visado debe acreditar que dispone de 100 dolares por cada dia de extension. Me emplaza a que vaya a un banco chino para que me certifiquen el limite de mi tarjeta. Curioso que en Lanzhou y en muchos otros sitios ese requisito no sea imprescindible.
-Me recorro todos los bancos de la ciudad, en ninguno pueden hacerme el certificado porque evidentemente la tarjeta ha sido emitida por un banco espanyol.

Esta claro que la chica o tiene menos luces que la lancha de unos contrabandistas o sencillamente no quiere extenderme el visado (desconozco el motivo).

Decido tirar la toalla y probar suerte en Beijing, aun me quedan dos dias de visado, pero se me acaba el tiempo.

Asi que, antes de lo esperado me despido de Victor en Pingyao, él esta con la calma, y con tiempo y ganas de ir a Wutai Shan y a Datong, y a mi aunque me encanta tambien esa opcion, mi visado ya no me da mas tiempo. Desde que nos conocimos un mes y medio antes en Khiva pasamos por muchas cosas juntas, pero tenía que llegar el momento de la despedida.

Salgo en el primer tren que encuentro para Beijing. Alli conozco a una conservacionista francesa de unos veiticinco que trabaja en Afganistan en conservacion de patrimonio. Compartimos una conversacion interesante y poco mas ya que a las dos horas yo tengo que cambiar de tren.

Nada mas llegar a Beijing me voy a la PSB de la capital, con la conviccion de que alli sera todo un simple tramite (tal y como asegura la Lonely Planet). La realidad supera a la mas pesimista de mis previsiones. La segunda policia(mucho mas borde aun que la de Tianshui) me dice que el limite de mi tarjeta se la trae sin cuidado. Que abra una cuenta en un banco chino y haga un deposito de ¡¡¡¿¿¿¡¡¡3.000 dolares americanos!!!!???!!!!

WHUUUUUUUUUUUUUUATTTT???? (queeeeeeeeeeee???)

Claro, si lo piensas, la cosa tiene logica, muucha logica (logica china evidentemente).
…todos los mileuristas espanyoles suenyan con un futuro laboral de 65 horas semanales en una fabrica de componentes electronicos chinos por un salario mensual de 200 euros al mes. Asi endureciendo estas medidas migratorias protegen su mercado laboral, no sea que China se les llene de inmigrantes ilegales espanyoles llegando en pateras a las costas de Shanghai.
Ademas, como es logico tambien, y para diferenciar turistas de inmigrantes ilegales, pues basta con hacerles justificar que disponen de esos 3.000 dolares en el bolsillo, ya que todos los turistas que pasean por China llevan 3.000 dolares o cantidades mucho mayores encima para cafes y propinas. Y por supuesto…todo turista extranjero que viaja por China (aunque pueda pasar con 25 dolares al dia perfectamente) opta por gastar 100 dolares al dia o cantidades mucho mayores.

Todo es pura logica (de la China).

Lo ironico del caso es que al tener un visado de doble entrada, saliendo del pais y volviendo a entrar, no necesitaba justificar que tuviera encima ni 5 euros.
ESA FUE MI UNICA OPCION. Comprarme un vuelo a Hong Kong para el dia siguiente.

Sobre la Lonely, decir que esta normativa la llevan aplicando en Beijing al menos durante los 2 últimos anyos, por lo que los senyores que escribieron las últimas ediciones de la guia seguramente la tarde que debieron pasarse por la PSB a saludar a la “simpatica” funcionaria, tal vez optaron por irse a tomar unas birras por Beijing o a comprar Rolex falsos.
A mi (y a Jordi) la bromita nos salio por un pico en vuelos.

Si no hubiese sido porque Jordi ya tenia un pie y medio en China y no podia irme y dejarlo plantado….de Beijing hubiera salido a un tercer país para no volver a China en muuucho tiempo.

La mañana y media tarde de ese día se me fueron mirando trenes y aviones.
Aun habrían mas contratiempos, la cosa no terminaba aquí. No había tren directo para el día siguiente, lo que implicaba que tenía que irme en avión si o si. Aunque el tren tarda 24 horas y llega al día siguiente a Hong Kong, las customs se hacen en Beijing, en la estación, justo antes de subirte al tren, lo que implica a todos los efectos que has dejado China al subirte al tren, aunque te tires un día entero recorriendo sus vias. Al ir el tren solamente hasta Guanzhou (los sabados el tren se queda en Guanzhou), las customs las haría en la entrada a Hong Kong y no a la salida de Beijing, así que ya llegaba fuera de plazo.
La multa por sobrepasar el periodo permitido es de 50 euros por cada día que te extralimitas, aunque en paises como China lo mas aconsejable es evitar esa tentación de pagar la multa y no buscarse problemas; porque si algo hemos aprendido es que un funcionario chino puede ser muy impredecible.
Descartada la opción del tren, y con precios astronómicos en los vuelos consultados por internet, en mi hostel la recepcionista encontró una opción pasable con China Southern, Beijing-Hong Kong, 120 euros para el día siguiente. Bingo.
Pero bingo solo a medias. Jordi llegaba al aeropuerto de Beijing a las 8.30 de la mañana con mi pasta y con mi jamón; mi vuelo salía a las 8.00. Jordi no sabía nada de todo esto y estaba convencido de que nos estariamos encontrando en Tiananmen a las 12.00. Le dejé reservada una habitación en un sitio céntrico, y un email con las instrucciones; para una vez que un amigo venía a verme en uno de mis viajes, y lo dejaba colgado el mismo día de su llegada. Nuestro encuentro se tenía que posponer unos días mas.

A eso de las 6 de la tarde, lo había conseguido ligar todo, mi vuelo, la reserva de Jordi, e internet; así que me acerqué a ver un par de obras de arquitectura del nuevo Beijing; la impresionante torre de la televisión china de Rem Kolhaas, una enorme escultura que se asemeja a una barra retorcida y que sobresale por encima de cualquier otro edificio; y la zona olímpica. En mi visita del 2007 todo aquello estaba aun en construcción. De noche con los equipamientos iluminados la zona olímpica es perfecta para divertirse con la cámara y el trípode. El watercube (piscina olímpica) azul, iluminado resplandece con su piel tapizada de burbujas, como un cubito de hielo a punto de deshacerse; mientras el colosal nido (estadio olímpico) de los suizos Herzog y De Meuron, exhibe su compleja estructura exterior de barras de acero entretejidas que sujetan la marquesina y le dan su acabado tan caracteristico.






No tuve tiempo para mas, ni para presentar mis respetos a Mao en Tiananmen (me tuve que conformar con verlo en los billetes), ni para ver la Ciudad Prohibida, ni el Templo del Cielo, ni el Palacio de Verano, ni los hutongs. Por suerte no habían pasado ni dos años de mi visita anterior a Beijing.

Al día siguiente, salida hacia Hong Kong, un par de dias alli, y otro en Macao…y vuelta a China, para encontrarme (esta vez si) con Jordi en Guilin (en lugar de en Beijing o Xian como teniamos planificado).

HOJA DE RUTA – EL VIAJE SOBRE EL MAPA

PONLE MUSICA

From small things big troubles one day come…dedicada a todos los burocratas del mundo.

EPISODIO 27b: XIAN NIGHT FEVER

Posted in ultimo bazar on 7 octubre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

…y vaya si lo celebramos.
Por todo lo alto.

DE la ultima vez que estuve en Xian, recordaba dos clubs, el 1+1 y el MGM, y guardaba buen recuerdo, asi que alla que nos fuimos sin darle mas vueltas.

En la entrada unos uniformados policias con unos cascos tipo orinal blanco velaban por el orden. Yo creí la primera vez que formaban parte del personal de las discotecas, uniformados y con una estetica supergay como parte del espectáculo, cual parodia de los policias chinos, como las gogos y los camareros; pero es que en realidad eran policias chinos de verdad en lugar de camareros supergay. Vigilantes para evitar cualquier exceso o descontrol de los allí presentes. No podía ser que los chinos destilasen tantísima modernidad. En todo caso, policias o no, es indudable que su estética era evidentemente muy muuuy gay.
Además de los seguratas, todo seguia igual que hace dos anyos. Preciosas azafatas chinas dando la bienvenida, espectaculares gogos…alguna extranya performance, y de vez en cuando alguna cancion china pastelosa en directo (lo mas prrescindible prescidible) desentonando con el buen techno de ultima hornada.

Lo curioso de estos sitios es que se disponen botellas de cerveza por todas las barras y mesas del local, en una invitacion a campar a tus anchas. Supongo que en China la gente es honrada y paga lo que se bebe. Pero este sistema en Espanya no seria rentable…que narices rentable! A la segunda noche el establecimiento tendria que cerrar por quiebra!
Nosotros pagamos las tres primeras, despues, digamos que el alcohol fue haciendo que se nos “olvidara” ese detalle de pasar por caja. Y claro…cuando las tienes alli esperandote (las cervezas), que no has ni de acercarte a la barra a esperar que la camarera/o de turno, primero te vea entre 10 o 15 tios machotes mas y despues te mire con esa cara de asco de camarera/o que esta hasta los cojones de servir copas y quiere irse a su casa a dormir, y finalmente se digne a servirte…pues podeis creerme que cuesta resistirse…

Nos saltamos el capitulo gin tonics entre otras cosas porque no teniamos ni idea de como se pide ginebra en chino, y menos aun tonica (ya cuesta sudor y lagrimas que te entiendan cuando pides una Coca Cola).

Asi las botellas fueron cayendo…una tras otra…(a veces de dos en dos…ansia vivaaa)

Chinas solas…pues como en Barcelona….una o ninguna…bueno, si una prosti que se empenyo en que yo debia ser su proximo cliente. En fin…debo hacer cara de salido. Amablemente le dije que no iba a contratar sus servicios, no es mi estilo.

Si que habian en cambio grupos de chinas con sus amigos o parejas. Y lo mas curioso es que eran los amigos (o parejas) los que nos las ofrecian para bailar…y los movimientos que las ninyas hacian a un palmo de tus narices…no destilaban castidad precisamente. Un rollo que yo no termine de entender exactamente, porque en Espanya si una chica se pone a bailar asi con un desconocido delante del novio, la sangre tardaria muy poco en correr…(el rollo latino primitivo de las cavernas…)
Las chicas todas guapisimas, exageradamente arregladas, muy estetica glam con pestanyotas postizas y destellos de purpurina y microminifaldas. Los chinos pues con esa estética de manga japo.


Salimos de alli a cuatro patas…aunque aun salimos por nuestro propio pie…(algunos chinos se los llevaban a rastras).

_________________________
PONLE MUSICA

¿Alguien se acuerda de esta? No es que la pusieran esa noche…pero me suena muy super-disco-retro, perfecta para acompañar esta entrada…super 80s…sii, ya se que todas y todos (los del colectivo gay) me hubierais pedido a gritos algo de Gloria Gaynor, pero es que no la soporto, y llevan ya muchos años rallando con la misma canción el awill-survai de los cojones…escuchad esta, cuando un DJey gay la redescubra…que Dios nos proteja.
El video supergay no tiene desperdicio.

Y algo mas reciente también supergay y en concordancia con la estética glam de las chinitas.

EPISODIO 27: XIAN. PUNTO Y SEGUIDO

Posted in ultimo bazar on 7 octubre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Os he de confesar que unos dias antes de llegar a Xian, estaba convencido que la emocion podria conmigo y me derrumbaria al contemplar las murallas de la vieja ciudad. Atrás quedaban demasiadas visicitudes, muchos contratiempos, con momentos en los que todo se volvia en contra y nada salia bien, con situaciones en las que estuve a punto de arrojar la toalla y coger un vuelo a cualquier isla de Tailandia. El factor suerte se había estado mostrando esquivo desde antes de salir. Todo habían sido pequenyas trabas que se entretejían de la manera mas perjudicial. Desde una extranya pandemia que se presuponía como el fin de la humanidad (la gripe A) que hizo que estados como Turkmenistán blindasen temporalomente sus fronteras, a los estallidos violentos de Irán o Xinjiang, a la prepotencia de los funcionarios consulares rusos y azarís de Trabzon y Tiblisi, pasando por la precipitada marcha de mi compañera de viaje en Tashkent.

Llegar a Xian era un logro peronal, una victoria sobre todo aquello y la culminacion de la Ruta de la Seda completa. Era como coronar el puerto, como hacer la cima. Una recompensa a la perseverancia.

Pero…la verdad es que al final, nada…no vertí ni una lagrima. Emocion si, toda la del mundo…pero…no lo se, quizas me este volviendo un insensible de vuelta de todo…o quizas es que no podia permitirme que Victor pudiera explicar que me vio llorar.

Xian era el destino final de las caravanas que hacian la Ruta de la Seda, o el origen de los que la hacian en sentido inverso. Y para nosotros el lugar para dar por terminado el viaje y comenzar las vacaciones.

El caso es que llegamos tarde, bien entrada la noche a Xian, solo teníamos dos alternativas para cenar, dos grandes cadenas abiertas 24 horas; KFC o McDonalds. Optamos por el segundo, hambrientos nos tiramos a la bigmac y las patatas con mayonesa del Mcdonalds que habia frente a la estacion (el primero en muchisimo tiempo, en mi caso desde Tiblisi).

Al dia siguiente, fui corriendo a la PSB (policia) a comenzar a mover la extension de mi visado (Victor ya lo habia conseguido en Lanzhou gracias a Bagio. el poli guay que estudiaba español). Pero mi racha continuaba. Yo en lugar de a Bagio me topé con una cola enorme y un grupo enorme de estudiantes kazakos que habia colapsado las oficinas de la PSB. Me indican que será imposible tener mi extensión antes de 5 días. La enorme cola y el creer que me llevaría toda la mañana solo dejar mi documentación, hicieron que creyera mas adecuado dejar el tramite para la siguiente ciudad (grave error, como después se verá).

El caso es que casi sin darnos cuenta nos cayo la tarde encima y no habíamos hecho nada aun. Así que después de comer algo nos zambullimos en el barrio musulman. Ese era el lugar mas simbolico donde dar por concluidas nuestras respectivas y particulares Rutas de la Seda.
Caidas las 8 de la tarde, una vez cerradas las taquillas, nos introdujimos furtivamente en el patio interior de la gran mezquita de Xian. Alli los chinos hui (chinos musulmanes) acudian a su cita con la oracion vespertina. Y alli estabamos nostros dos, en comunion con todos ellos haciendonos la foto conmemorativa (y una de las pocas que tenemos juntos tras casi dos meses viajando juntos). Fue algo sobrenatural, estabamos alli, pero nadie nos percibia como dos elementos extranyos. Parecia como si todos alli supiesen que estabamos en un momento de una gran significancia para nosotros. Como si fuesen conocedores de nuestro viaje por la ruta que siglos atras llevo a sus tierras su propia creencia religiosa. Creo que fue uno de esos momentos en los que alli nadie nos percibio como unos simples turistas.
En ese momento no nos comentamos nada de todo esto, pero creo que para los dos, ese fue uno de los momentos mas especiales del viaje.


Al abandonar la mezquita los dos estabamos euforicos, una euforia contenida, pero muy placentera. Lo habiamos hecho, ya formabamos parte de la leyenda. Nunca seremos Marco Polo, Ibn Batuta, Tamerlan o Kublai Khan; pero habiamos participado de alguna manera en todo aquello, y los dos habiamos culminado un suenyo.



Casi como una ceremonia, nos comimos unas brochetas de cordero asadas al carbon con un pan uigur en uno de los puestecillos callejeros que se suceden en el barrio musulman, uno de esos lugares que tanto Victor como yo ya conociamos de una visita anterior y al que ambos tenemos un especial cariño.




Y aun teniamos toda la noche por delante para celebrarlo…

HOJA DE RUTA-EL VIAJE SOBRE EL MAPA

PONLE MUSICA

EPISODIO 26: EL CORREDOR DE HEXIE

Posted in ultimo bazar on 6 octubre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!



El ultimo tramo que debian recorrer las caravanas una vez superado el temible Taklamakan era una estrecha franja de tierra a la que historicamente se ha conocido como el corredor de Hexie. Aprisionado desde el sur por el altiplano tibetano y los montes QuilonShan y desde el norte por el desierto del Gobi, este paso de tierra quedaba protegido de los barbaros del norte por la parte mas occidental de la Gran Muralla, y viene a corresponderse mas o menos con la actual provincia de Gansu.





Jiayoguan es conocido por ser uno de los ultimos grandes bastiones que delimitaban los confines del imperio chino. El imponente fuerte era la primera puerta que divisaban las caravanas. Para los que hacian la ruta a la inversa, ese era el anuncio de que la civilizacion (entendida para un chino) se terminaba alli.
La vision de este bastion situado entre dos tramos de muralla de adobe y barro de varios kilometros es magnifica al ataerdecer, cuando las cumbres nevadas de los cuatromiles del QuiloShan toman tonalidades violaceas y las dunas del desierto que se interponen entre la cordillera y el fuerte se vuelven anaranjadas.
Aunque el fuerte esta muy reconstruido, aproximarse a el desde la distancia por el desertico paramo que se extiende por la parte posterior traslada al caminante a los tiempos de Marco Polo y Kublai Khan. Solo al estar realmente cerca, es cuando las hordas de chinos agolpadas frente a la puerta oeste haciendo esas estupidas poses de foto de turista chino de vacaciones (mas estupidas si cabe que el repertorio a que nos tenian acostumbrados los japos en la Sagrada Familia), solo entonces esos chinos te cortan el rollo y te devuelven de golpe al 2009.




El siguente alto en ruta se producia en la ciudad de Zhangye.
Zhangye es hoy en dia una ciudad típica de provincias, donde se detienen muy pocos lonelyplaneteros (ya que la biblia viajera no dice nada de que no haya que detenerse: por cierto que otro dia dedicare un apartado especifico a esta biblia dedicada a China porque es posiblemente la peor guia de viajes que se haya escrito nunca).

Zhangye es una buena parada para ver la vida en una ciudad media china de provincias. En la plaza central de la ciudad se suceden performances muy muy provincianas que van desde cantadas populares de cancion tradicional, partidos de baloncesto aficionados, musicos ambulantes, desfiles de vestidos de novia en las que las modelos estan mas pendientes del observador extranjero con su camara compacta que del fotografo que les hace las fotos para el que desfilan).
Está documentado que Marco Polo pasó por aquí y habló en su libro de las maravillas de un enorme buda yacente construido integramente de madera de mas de 50 metros de largo. Este buda, el mayor de toda China construido en madera continúa ocho siglos mas tarde tumbado en identica posición. Y es el principal motivo para detenerse en la ruta hacia el este. Al observar la serena mirada de la escultura es dificil no pensar en el hecho de que uno de los personajes mas emblemáticos de la edad media y de la Ruta de la Seda estuvo ahí, en el mismo lugar que tu mirando con asombro y admiración esos mismos ojos.





Zhangye es tambien el lugar de partida para visitar las vertiginosas cuevas budistas de Mati Si, que a diferencia de muchas otras cuevas chinas museizadas, continuan en uso y habitadas por una comunidad de monjes. Situadas en un verde valle alpino, rodeadas de altas montanyas en unos verticales acantilados de arenisca rosa deberian de ser una parada obligada en toda ruta por esta zona (aunque no existan para los que escribieron la guia).





Lanzhou junto al rio Amarillo es la capital de provincia y la ciudad mas grande de la región con mas de tres millones de habitantes. Alli Victor fue a tramitar su extension de visado (cuando solicito el visado en Uzbekistan solo le concedieron 20 dias). Bagio, el policía y funcionario responsable estudiaba espanyol y entusiasmado por poder conversar dio todas las facilidades, en tres dias estaría y solo necesitaba una fotocopia de pasaporte, y para acabarlo de arreglar quedo con nosotros por la noche para tomar unas cervezas. Discutimos con él sobre las diferencias del código penal chino y español, sobre la tolerancia que se tiene en China con los delitos contra la seguridad vial y la intolerancia con el consumo de drogas; y la situación inversamente proporcional de nuestro código penal. Además nos advirtió de que no podríamos ir a Xiahe ya que en esas fechas se encontraba vetado a los extranjeros por ciertos revuelos. Nos informó que en la estación de autobuses nadie nos venderia billetes hacia allí, y que tal vez podriamos probar fortuna con un taxi.
A la manyana siguiente nos acercamos a la estación de autobuses a verificarlo sobre el terreno. Y en efecto, nadie nos quería vender ese pasaje. Xiahe y el monasterio de Labrang tendrán que esperar a otra ocasión.
Independientemente de eso, hay gente que tiene suerte y gente que no la tiene…Victor topó con Bagio y obtuvo su extensión de visado rápido y fácil; y yo, unos días después, en lugar de a Bagio me tope posiblemente con las tres funcionarias de policia mas bordes de toda China (siiii…las mujeres siempre bordes conmigo…mi sino…y bueno…ya se…a uno le tienen rabia de lo guapo y perfecto que es…pero…hasta el punto de denegarme esa extension que le regalaron a Victor…?)

Lanzhou tiene poco que ofrecer, es una ciudad sin ningún atractivo, una típica megalopolis china ultracongestionada y dispersa a lo largo de kilometros junto al curso del rio Amarillo, desordenada y caotica. Lo mejor aqui es salir de la ciudad y visitar el buda de Biglintsi.
Un imponente buda tallado en un acantilado de mas de 30 metros de altura en un entorno precioso de montanyas en diente de sierra junto a un afluente del rio amarillo cargado de loess, el sedimento que da el color al agua y responsable de que esta zona de China fuese tan fertil y se convirtiera en el granero que abastecio durante siglos al gran imperio Chino durante siglos. Imprescindible.




Si Biglintsi es un sitio precioso y muy agradable, Maeji Si es el contrapunto espectacular. Alli en una afloracion rocosa se agrupa uno de los conjuntos de cuevas budistas mas importantes de china, no aptas para los que padezcan de vertigo. Aunque las precarias escalerillas de tablones de madera fueron reemplazadas hace anyos por unas solidas escaleras de religa metalica con altos antepechos, la altura y verticalidad de las paredes hacen que uno mire muy bien donde y como pisa…Sobretodo si llueve con fuerza y todo esta mas resbaladizo.


Para los que no hayan tenido bastante, cerca de Loumen hay otro buda tallado en otro paraje de gran belleza de rocas redondeadas por efecto del agua. Rocas de matriz conglomerada de una genesis idéntica a la de Montserrat. De una pequeña cavidad brota un pequeño manantial, y allí los monjes fundaron su monasterio. Aquí llega muy poca gente, ni los turistas chinos se ven. Posiblemente desde que Lluis y Nuria estuvieron por aquí en su viaje, ningún otro español haya pasado por esta zona.
…y es que alla donde hay un paraje singular, alli hay un conjunto de cuevas, budas, templos o monasterios. Otra cosa no, pero buscando emplazamientos, los monjes chinos han sido grandes maestros. Quien haya viajado por china sabra a lo que me refiero.




HOJA DE RUTA – EL VIAJE SOBRE EL MAPA

GALERIA DE IMAGENES



PONLE MUSICA

La preciosa composición de Kitaro que sirvió de soprte a la serie de la televisión japonesa La Ruta de la Seda, perfecta para terminar el viaje frente a las murallas de Xian.


EPISODIO 25: LAS CIUDADES OASIS

Posted in ultimo bazar on 4 octubre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!



Una vez dejada atras la vieja Kashgar, las caravanas se volvian a bifurcar y bordeaban las temibles arenas del gran desierto de Taklamakan por el sur o por el norte. A distancias razonables la naturaleza (ayudada por ingeniosos sistemas de irrigacion artificiales) dispuso de distintas paradas necesarias para hacer viable la ruta.
En el sur, Hotan es la mas renombrada.
En el este, Loulan, la mas misteriosa. Emplazada junto a un misterioso lago que desaparecia y reaparecia en otra posicion distinta, Loulan termino sus dias engullida por las arenas del desierto casi de la noche a la manyana.
Al norte, Kucha y sobretodo Turfan eran las dos paradas clasicas.

Aunque Victor tenia mucho interes en Hotan y la ruta sur, al final convenimos seguir la ruta norte, mucho mas rica en restos y reliquias del pasado.
Nuestra primera parada tras Kashgar fue el oasis de Kucha. Alli tuvimos la primera toma de contacto con el arte rupestre budista. Una constante en toda esta zona son las cuevas budistas adornadas con excelentes frescos los mas antiguos del siglo II o III de nuestra era, hasta los siglos XII o XIII los mas recientes que narran escenas de la vida del buda. El imaginario iconografico budista reemplaza al cristiano que era visible en la primera parte de la ruta (Italia, Turquia, Georgia…Matera, Capadocia, Davit Garetja). Los emplazamientos (al igual que en occidente) siempre en valles ocultos o escarpados canyones para permanecer lejos del alcance de los iconoclastas musulmanes mas radicales.
Las cuevas de Kizil en un acantilado junto a un sosegado rio de aguas tranquilas y vegetacion exhuberante son modestas en cuanto a dimensiones, aunque muy refinadas en tecbnica. Seguiran Bezeklik y otras tantas thousand buda caves hasta que lleguemos al impresionante grupo de Mogao (la capilla sixtina del arte budista).






Turfan emplazada en la segunda depresion mas profunda del mundo tras el Mar Muerto es otro de los vergeles que desafiaban al desierto. Una preciosa mezquita afgana y unos curiosos secaderos de uva cubicos de ladrillo son la imagen mas caracteristica de una ciudad que holgazanea a medio dia cuando el achicharrador sol brilla alto bajo parras cargadas de uva hasta el imposible (en esta epoca del anyo), y que se revitaliza a la caida de la tarde cuando el calor se hace mucho mas soportable.
La mejor manera de combatir ese calor y la consecuente deshidratacion es comiendo unas de las mejores uvas y melones (para los no alergicos) del mundo, que segun cuentan, se crian en estos oasis.

Muy cerca de Turfan esta el grupo de cuevas de Bezeklik, emplazadas en un escenico canyon a los pies de las imponentes Montanyas Llameantes.
Al margen de las propias ciudades oasis y las cuevas, tambien se pueden encontrar restos de antiguas ciudades caravaneras y fortificaciones de adobe derruidas y arrasadas por el tiempo y la arena como Gaochang pero sobretodo Jiaohe emplazada en una mesa natural rodeada de escarpados y verticales riscos, un sobrecogedor mar de ruinas barrido por el viento.














Dunhuang es la ultima ciudad oasis en los ultimos coletazos del Taklamakan, pero tambien en las puertas del Gobi y del corredor de Hexia. La ciudad se localiza a los pies de enormes dunas e arena de cientos de metros de alto. Un paraje muy caracteristico (y tambien muy apreciado por las hordas de turistas chinos) es el lago de la media luna. Un curioso manatial en forma de media luna que brota entre las dunas y que se ha convertido en uno de los lugares mas fotografiados de esta parte de China.
No conseguimos colarnos ni evitar los 120 yuanes de la entrada, pero en contrapartida desafiamos a un policia con megafono que no paraba de decir que bajaramos de una parte de la duna a la que supuestamente no se podia subir y al que haciamos caso omiso.

El “please come here, are you foreigner?, do not climb to the dunes” es uno de los momentos grandes del viaje. A la bajada, tuvimos la desfacjhatez de no mezclarnos con los demas turistas chinos y pasar por delante del guarda. Ante tal provocacion la autoridad estuvo tentada de multarnos con 500 yuanes…(lo mereciamos no por haber subido a la duna, sino por capullos)…le convencimos de que no entendiamos ingles ni chino.

Pero la atraccion de Dunhuang no es esta laguna sino el espectacular grupo de cuevas de Mogao, sin duda una de las grandes maravillas de China, y uno de los puntos culminantes del arte budista como las cuevas de Ajanta.
Aqui a lo largo de un canyon de mas de tres kilometros se reparten mas de 10.000 cuevas. Aunque la entrada cuseat la friolera de 20 euros, aunque solo se muestran 10 cuevas, aunque esta estrictamente prohibido entrar una camara de fotos dentro del recinto, aunque las cuevas han de visitarse acompanyados de una guia….pese a todo vale la pena. Asi que podeis imaginaros lo que es eso. Ninguna de las cuevas que se visitan deja indiferente. Dos enormes budas serian baza suficiente, pero las demas cuevas con budas reclinados, centenares de esculturas policromadas menores y unos frescos que cubren hasta el ultimo centimetrpo de cada cueva, hacen de la visita de estas cuevas una provocacion constante al sentido de la vista.





HOJA DE RUTA – EL VIAJE SOBRE EL MAPA

PONLE MUSICA

GALERIA DE IMAGENES

PONLE MUSICA