Archivo para noviembre, 2009

EPISODIO 48: WHITSUNDAYS

Posted in ultimo bazar on 30 noviembre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Fraser era el calentamiento para lo que vendria despues. Las islas Whitsundays. Un precioso archipielago de islitas e islotes frente a la localidad de Airlie beach, en las estibaciones mas meridionales de la gran barrera de coral. Estas islas no son de origen coralino, en realidad parecen colinas que una subida del nivel del mar termino por aislar del continente.

Para recorrer las islas lo que hay que hacer es embarcarse en alguno de los cruceros que zarpan de Airlie de tres dias dos noches. Es interesante buscar alguno enfocado a mochileros ya que la convivencia va a ser de tres dias.
En mi caso solo estaba disponible para el sabado el Pride of Airlie, un catamaran de unos 12 metros de eslora del tipo “party boat” (fiesta a bordo) con musiquita que aportan los mp3 de los viajeros y en el que se pueden subir bebidas.
Me temia que mis companyeros de viaje serian una pleyade de ninyatos ingleses que irian a emborracharse, y que lo de “party boat” habria disuadido a todas las chicas (mi pesimismo no era infundado…a experiencias pasadas me remonto).


Pero la realidad ha sido otra.
Lo primero que he constatado en este crucero es que la familia real (al menos en verano) vive de puta madre y que cuando yo sea mayor, rico y famoso quiero un velero.
Pero mejorando lo presente, ademas de la inolvidable grata experiencia de navegar en un mar precioso, con diferentes snorquelings entre corales, y desembarques en playas paradisiacas como la Whitheaven; el mayor incentivo ha sido hacerlo en un catamaran con la cubierta repleta de preciosas chicas en biquini alemanas, inglesas, finlandesas, suizas, canadienses…
Y ahi es cuando dices, que grandisimos hijos de puta estos Ronaldos, o estas superestrellas del rock cuando se montan esos cruceros.
Me acorde de un viejo amigo de secundaria del que he tenido noticias muy recientes gracias a este blog.

Esto, ESTO, lo tuvimos que haber hecho con 24 anyos, antes de ponernos a currar en serio. Antes de otras muchas cosas.

En mi caso mejor tarde que nunca.

El alojamiento en dorms en un precioso resort en una de las islas del archipielago es mas relajado que otros cruceros que optan por la opción de pernoctar a bordo. En este caso se puede disfrutar de las facilidades de un resort con campo de golf y piscina enfocado a otra categoria de gente con un mas alto poder adquisitivo, pero que reserva un espacio a backpackers.
Comparto habitación con Lora (que después me entero que es la vocalización en escocés de Laura) y Andy, una simpatica pareja esco-irlandesa, Tamara y Fabi dos chicas suizas, Veronique una canadiense de Otawa que quiere mejorar su castellano.

La isla ofrece varios senderos que culminan en miradores en los puntos mas elevados con vistas fantásticas y bonitos atardeceres. Y el tour en velero alcanza su culminación al desmbarcar en la paradisiaca Whitheaven beach emplazada en la mayor de las islas del archipielago, la segunda playa del mundo (según dicen) con la arena mas blanca. El secreto igual que en Fraser, no es el origen coralino calizo de la arena sinó el contenido químico, sílice puro en un 98%. El mejor lugar del mundo para pulimentar vuestros relojes de oro.

Todo es perfecto, no se puede pedir mas…

Lo único que es una autentica molestia y que sin llegar a cortar el rollo, pero que incordia un poco, son las medusas que infestan estas aguas. Para nadar casi se hace imprescindible utilizar unos ridículos monos que te convierten en un “fucking teletubie” en palabras literales de uno de los ingleses.

Y es que ironías de Australia, tienen unas playas de putisima madre, pero al norte de Brisbane casi no son aptas para el baño.
Airlie Beach es un buen ejemplo, una bahía preciosa con aguas verde turquesa, pero la gente se tiene que bañar en una enorme piscina dispuesta a escasos 10 metros de la orilla.

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EPISODIO 47: FRASER ISLAND

Posted in ultimo bazar on 30 noviembre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Frente a la costa de Hervey Bey, muy muy cerca, casi a un tiro de piedra, se encuentra la isla de arena mas grande del mundo. La isla es una lengua de arena que penetra en el oceano unos setenta kilómetros mar adentro.
Para explorarla, desde Hervey Bay se organizan recorridos en 4×4 de dos noches y tres dias para 7-11 personas en los que los participantes se encargan de todo, conducir, cocinar, montar el campamento y trazar el itinerario.
La agencia unicamente facilita el vehículo, todo el material de acampada, un mapa, un itinerario sugerido y una pequeña introducción al manejo de un 4×4 sobre arena. Mas que introducción, pues que para arrancar sobre arena blanda se debe disponer el vehículo en modo 4×4 soft y salir en segunda en vez de en primera…y ya te buscarás la vida. Dada la dimensión de la isla y la ausencia de carreteras, es imprescindible contar con un vehículo tracción a las cuatro ruedas.

Tuve que esperar un día mas en Hervey Bay ya que el día que llegué, los grupos ya estaban armados.
Marco un chaval muy guay que conocí en el hostel belga de madre española salía el día anterior con un francés, seis suecas (cual película cutre de Landa y Esteso), y dos alemanas, además de la novia del francés.

A mi me tocaron 3 ingleses, y “solo” dos suizas y una chica de Hong Kong.


Aunque después, a la hora de la verdad, mejor que hubieran estado los ingleses, porque al menos uno estaba acostumbrado a llevar 4×4 y eso facilitó mucho las cosas.
Es muy frecuente en estos “self drive” safaris dada la inexperiencia de los conductores que los 4×4 encallen en la arena cada dos por tres.
Brad llevó el Land Cruiser en las zonas mas complicadas (pistas de arena interiores con fuertes pendientes y arena muy blanda) y nos dejo la parte fácil (orilla de la playa) a los demás.
Aunque la isla tiene mas de sesenta kilómetros de playa, el baño en el mar no es muy aconsejable, bah, mas que desaconsejable…en realidad es muy peligroso. Fuertes corrientes, tiburones, alta concentracion de medusas (entre las cuales, la mortífera medusa caja o jellyfish box o la muy urticante fragata portuguesa que puede dar serios trastornos neurológicos), e incluso cocodrilos de estuario le quitarían las ganas hasta a David Meca.
Pero para contrarestarlo, en el interior de la isla hay unas maravillosas lagunas de agua dulce cristalinas con playas de arena blanca como la nieve. El color blanco es debido al contenido qímico de la arena, sílice pura. Allí se puede nadar con toda la tranquilidad, y disfrutar de unas aguas tan limpias que pueden beberse sin ningun riesgo para la salud.
Estas lagunas aparecen entre zonas de bosque tropical o enormes dunas que engullen parte de bosque.

Hay también en la isla una colonia numerosa de dingos (perros salvajes australianos). estos animales han protagonizado algunos incidentes y ataques a personas, por lo que es preferible ignorarlos y no llamar su atención. A simple vista pueden parecer animales mansos, pero no se tiene que olvidar que no son animales domesticos y su comportamiento puede resultar imprevisible. En principio los dingos merodean los campamentos en busca de la comida de los campistas.

Un oxidado barco varado en la arena y diferentes manatiales, miradores y lagunas menores completan la oferta de lugares a visitar.

La isla forma parte de la lista del patrimonio mundial y es una visita obligada en esta parte de la costa australiana.

Pero lo que de verdad completa la experiencia Fraser son las agradables acampadas bajo un manto de estrellas del hemisferio sur.

La primera noche acampamos con el grupo de Marco, aunque ellos salieron un dia antes que nosotros hicimos el recorrido a la inversa y eso hizo que coincidieramos. Asi que bueno, de algun modo recuperamos a las seis suecas y las dos alemanas.

Llegó también otro grupo en el que habia una pareja de Cantabria, y al final…por vagancia o yo que se, terminamos pasando de las suecas y conversando en castellano…los cantabros, el Marco y yo…y es que el inglés cansa mucho y de vez en cuando necesitas una conversacion sin tener que pensar y traducir.
Las suizas de mi grupo se pillaron un pelotazo con dos botellas de vino…y dos de las suecas (de 18) terminaron vomitando por ahí…Marco no asumió el rol de padre responsable y las chiquillas se desbocaron…

Con todo quise meritar al galardón de pederasta del año con una de nuestras suizas presentando mi candidatura de Romeo playero a concurso, pero valga dios que la niña (bajo los efectos del alcohol) se pillo de Brad (de 37 años también como yo), pero aun mucho mas feo (juzgareis por la foto), aunque en el papel de heróico y pericioso conductor de 4×4 y con un inglés fluido…
Así el titulo se fue para Inglaterra.

Me esta lastrando mucho mi pobre nivel de inglés…

La otra suiza tiraba los tejos al otro francés que resistía como poíia al tiempo que la novia dormia en la tienda…y es que no hay nada que ponga mas a cierto estereotipo de chicas que levantarle el novio a otra (aunque sea solo por una noche), las acampadas, el contacto con la naturaleza hacen que la biología aflore.

En fin todo bastante lamentable…

Los únicos que mantuvieron el tipo fueron los otros dos ingleses (que se bebieron media cerveceria) y la hongkonita.

En la segunda noche de acampada, estuvimos los siete del jeep solos. Las suizas estuvieron mucho mas comedidas pese a los ataques a la desesperada de Brad…y la sorpresa la tuve yo cuando vi que la chinita se habia metido en mi tienda a dormir sin decir ni pio…

Manda huevos que despues de encontrar monas a la mitad de las chinitas de china, esta no me acabara de hacer…

Ironías del viaje.

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EPISODIO 46: BRISBANE

Posted in ultimo bazar on 30 noviembre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!


Brisbane es la ciudad mas importante de la costa al norte de Sidney, capital del estado de Queensland, límite natural entre la Australia templada y la Australia tropical, lugar que define el límite entre las playas aptas para el baño y playas en las que bañarse puede resultar peligroso por presencia de medusas, tiburones, cocodrilos de estuario. Es también la parada logística en ruta hacia el norte, y la puerta de entrada a la Gold Coast. Aquí son muy pocos los pasan mas de un día, salvo los que están por trabajo. Yo quise dedicarle al menos una tarde.
La ciudad se emplaza en el meandro de un río, aunque está muy cerca de la costa.
Sin una arquirtectura tan vanguardista como Melbourne, y sin una bahía como la de Sidney, Brisbane asume el rol de ciudad segundona, pese a todo, puede resultar muy agradable dar un paseo por la tarde de un domingo en la orilla oeste del rio viendo a los brisbanitas pasear, correr o hacer una barbacoa, al tiempo que el skyline de edificios de oficinas brilla dorado por la luz solar de la tarde, y se va apagando progresivamente mientras se van encendiendo las luces en las oficinas.
En el margen oeste del rio hay toda una serie de equipamientos culturales con buena arquitectura moderna y una serie de puentes calatravescos que cruzan de un lado a otro. La zona me recuerda mucho a la Cartuja de Sevilla, y es que cuatro años antes de la expo de Sevilla, Brisbane acogió el mismo evento. Tal vez los responsables de urbanismo sevillanos pasaron por Brisbane para tener algunas ideas.

  
Eso si, aquí no hay una Giralda, una catedral, un alcázar, un archivo de Indias o una tienda Nespresso como la que yo diseñé para la Híspalis en la Plaza Nueva en colaboración con los prestigiosos estudios de arquitectura ConcepConsult y JParquitectura.

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EPISODIO 45: SIDNEY

Posted in ultimo bazar on 20 noviembre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Y tras el final de la Ruta de la Seda en Xian, Sidney venía a ser el final del viaje, o por lo menos el punto mas alejado de casa (no se si Melbourne esta algo mas lejos).
Lo primero que se me ocurre al estar en una ciudad como esta es que tal vez sea la ciudad con mas calidad de vida del mundo. La ciudad lo tiene todo, una bahía preciosa, mucho verde, clima calido casi todo el año, playas, limpieza, ambiente nocturno, riqueza, cosmopolitanismo, casi sin delincuencia, salarios de primer mundo.

Otras ciudades del estilo flaquean por algun sitio, Barcelona quizás peca de provinciana y con unos salarios propios de Tanger o de Argel y mas que de Europa; Amsterdam o Berlín son demasiado frias en invierno y no tienen playas, Madrid tampoco tiene playa y en invierno se te hielan los, los eso, Rio de Janeiro una tasa de homicidios de mas de 6.000 al año, Los Angeles mucho tráfico, polución y la amenaza sísimica, San Francisco demasiado fría y sísmica, París los parisinos, Atenas y Roma el caos de tráfico y la contaminación…quizás si le buscamos peras al olmo, lo único que se me ocurre es pensar para Sidney es que Australia esta en el culo del mundo, lejos de todo. Las bandas de rock se lo piensan dos veces antes de programar Australia en los tours; pero hasta para esa posición tan marginal en el mapa del mundo tampoco son demasiado desgraciados, además de tener la Gran Barrera y las Whitsundays dentro de su país, también tienen a un tiro de pierdra destinos como las islas Fiji o Samoa. Así que lo que para nosotros es irnos un finde a Cerdeña, para un habitante de la capital de Nueva Gales del Sur es irse a las Fiji. No suena mal ¿verdad?

El youth hostel del puerto recién inagurado (aun estan poniendo bombillas en los pasillos) es la mejor opcion para dormir, una azotea con vistas a la bahía y a la Opera, instalaciones impecables y modernas, muy funcional, limpio y todo a estrenar hacen que el lugar sea una maravilla. Los dorms de cuatro camas son muy amplios y luminosos y tienen el baño (propio de hotel de 4 estrellas) dentro. Muy recomendable. Sidney Harbor YHA.
Además ciertos dias a la semana se organiza una barbacoa en la azotea por 5 dolares (incluida bebida) que es un chollazo.

Quizás la imagen mas famosa de Australia junto con la piedra roja es el Opera House, el teatro de la opera. Un edificio joven, se terminó de construir en 1973, pero que en seguida se convirtió en un simbolo de la ciudad y del país. Muy pocas veces la arquitectura moderna ha sabido aliarse con monumentalidad para lograr un edificio que entusiasme a las masas; se me ocurre el Guggenheim de Bilbao.
Los gajos de naranja, pechinas, velas de barco, caparazones de tortugas, o lo que cada uno quiera ver o imaginarse resplandecen entre el azul de la bahía a la sombra del enorme puente de acero que es el segundo símbolo de la ciudad.
Un desconocido arquitecto danés (Jon Urtzon) ganó el concurso con un proyecto brillante y muy original aunque de incierta construcción. El todopoderoso estudio de ingenieros Ove Arup se dio por vencido durante la fase de ejecutivo concluyendo que la estructura era irrealizable. Al final la geometría y no las cifras (como Gaudí) resolvió el problema con segmentos de esfera apuntados como los arcos apuntados de una catedral gótica. El coste de la obra se disparó respecto a lo presupuestado, y los plazos de ejecución se alargaron mucho mas de lo previsto. El gobierno australiano decidió destituir a Urtzon en la dirección de la obra, y la controversia se disparó. Estudiantes de arquitectura de la ciudad respaldaron la continuidad del danés. Pero no fue hasta mucho después de que la obra estuviese concluida que el gobierno federal no rectificó y reconoció la labor del arquitecto que jamás volvió a Australia para ver su obra terminada. Poco antes de morir se le nombró arquitecto de la Opera de nuevo para todas las reformas posteriores (que ahora lleva su hijo), y la Unión Internacional de Arquitectos le galardonó con el premio Pritzker. La UNESCO a titulo postumo elevó el edificio a la cataegoria de Patrimonio Mundial (uniendose asi a los escasísismos edificios contemporaneos World Heritage como la Villa Ritveld, la ciudad de Brasilia o la sede de la Bauhaus en Weimar).
Cuando estas recorriéndola, en seguida notas que estas ante un edificio extraordinario, fuera de lo común. Todo esta bien. La posición en el paisaje, la resolución del volumen, la impresionante calidad de los espacios instersticiales, y sobretodo la funcionalidad de las salas y espacios principales (según los que han asistido a eventos) impecable.

     
Es muy interesante recorrer la bahía desde sus dos orillas y ver el dialogo que puente y ópera, los dos íconos de la ciudad, establecen entre si y con el paisaje a lo largo de los distintos ángulos.

Por lo demás, el downtown es un centro de edificios de oficinas bastante impersonal, con centros comerciales, y bastante cosmopolita. Quizás aquí en Sidney la gente es algo mas pija y clasicona, mientras que en Melbourne son algo mas vanguardistas. Haciendo un paralelismo, Sidney sería a Madrid, lo que Melbourne es a Barcelona. Aunque las comparaciones siempre son odiosas.

Ahora es viernes por la noche, ahí fuera hay un ambientazo, las chicas estan de vertigo…es increible lo que se arreglan, y lo que les gusta lucir piernas. El estar sin dinero es un poco deprimente en estos momentos, en lugar de irme a cenar por ahí, me tuve que venir a hacerme algo de cena al youth hostel, y la cerveza y las copas no circularán con mucha alegría esta noche, pero aun y así…voy a dejerme ver un rato.
La noche de Sidney promete…y es que aquí seguro que no hay encofradores, o gruistas que van a cocerse a JBs, ni chonis garrulas, ni princesas poligoneras…Cada vez me deprime mas pensar en la vuelta a Barcelona.

Mainly Beach

A media hora de barco, justo al final, donde la bahía se abre al mar se encuentra una de las playas mas populares de Sidney, Mainly beach. Una playa modesta en dimensiones seguida de una sucesión de calas menores en las que se comprueba que la cultura playera australiana se encuentra dominada por el surf. En la playa contabilicé no menos de cuatro escuelas de surf en las que los niños que no sobrepasan los 8 años ya hacen sus pinitos guiados por los monitores. Al final de las calas, hay un parque nacional! con vegetación endémica y algunas especies de lagartos e iguanas, sorprendentemente virgen para estar lindando con una ciudad de mas de cuatro millones de habitantes.

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Otros que no han parado de sonar en Australia y entorno inmediato (Kuta Beach, Singapur, veleros por las Whitsundays). Los MGMT. Buenísimos. Que recuerdos!!!
Imagino que en Espanya tambien deben de haber sonado mucho este verano…o no, raro país España.

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EPISODIO 44b: LOS CHARLIES…ESTO ES UN INFIERNO

Posted in ultimo bazar on 19 noviembre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Anoche me subi a un autobus medio vacio de Melbourne a Sydney, habian algunos australianos y australianas y aulguna backpacker como yo. Me quede dormido y cuando desperte al pasar Camberra, el autobus estaba lleno de chinoooooooooooooooooos!!!
Es como si me hubiera despertado hace dos meses en mitad de Sichuán.
Iban mejor vestidos y no cargaban fardos…pero seguro, seguro que se habian comido un plato de noodles y una salchicha de pollo antes de subir al autobus.
Esto es una invasión mundial perfectamente tramada…

En Bali los habían, turistas muy pijos, chinitas muy sofisticadas…pero a mi no me la dan…a mi no me engañan…yo los he visto en su casa…solo hacen que comer cubos de noodles y beber te sin azucar o cerveza caliente…siempre merodeando alguna fuente de agua caliente para preparar sus fideos o su te, viajando de arriba a abajo con sus fardos…

Y ahora tambien estan aquí…en el sur de Australia!!!

Esto es el comienzo del fin!

PD: Eliana, no te enfades…jajaja

EPISODIO 44: MELBOURNE

Posted in ultimo bazar on 19 noviembre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Al fin salí de Alice Springs tras tomarme dos días con la calma tras el Rock tour. Los kilómetros empiezan a pesar, y la fatiga a veces hace acto de presencia, asi que conviene reservarse algun dia de descanso. Y mas sabiendo que en Sydney y Melbourne me venían correlativos y con dias de caminata intensa.

Opté por el avión para ir de Alice a Melbourne ya que aun siendo caro (no hay low cost que vuelen a o desde Alice al resto de Australia, y el monopolio lo tiene Qantas), salía mas barato que el tren o el bus. Y Entre las dos ciudades, a parte de desierto puro, duro y monótono, solo había la extraña localidad minera de Coober Pedi con sus casas subterraneas, y la ciudad de Adelaida que todo el mundo coincide que es de las menos interesantes del país.

Carlos hablaba del final de la racha, pero no… aun sigo protagonizando escenas cómicas que solo le pasan al Ben Stiller o al Adam Sandler en las películas, y claro en mi viaje también.
Los dos pasajeros mas obesos del vuelo ocupaban los asientos 16A y 16C del avion, un senyor de raza afroamericana, y una señora angloaustraliana. Entre mas de 200 asientos disponibles…no me podia tocar otro (bingo!) que el 16B. Para rizar el rizo, la pasajera del asiento 15B (la que iba delante), decidió abatir su respaldo. No tardé ni dos minutos en irme a la cola del avión que iba medio vacía.
Esto es verídico, no es coña para hacer la crónica mas graciosa.

Pero vamos a hablar de Melbourne…
La segunda ciudad de Australia y la capital del estado de Victoria es una ciudad moderna y cosmopolita, en la que hay hasta un exceso de diseño sobre el diseño. Una ciudad que quiere verse moderna, y que también quiere tomar el protagonismo cultural del país. Centros de convenciones, de exhibiciones, galerías de arte, centros culturales han ocupado amplias parcelas del centro de la megalópolis compitiendo entre ellos por ver cual destaca por encima del resto.
Edificios de diseño y alta tecnologia, en la mayoría de casos obra de arquitectos locales que se han empapado de Eisenman, Libeskind, Herzog y De Meuron. Espectaculares, quizás excesivamente efectistas. Quizás el lugar mas espectacular sea la Federation Square con un megacomplejo cultural eisenmaniano muy interesante.

Entre tanta modernidad aún quedan algunos edificios clásicos de finales del XIX, con una arquitectura monumental, como la estación de Flinders, y otros edificios ecláticos con ornamentos moriscos y góticos.
En cualquier caso, la ciudad es de las que invita constantemente a mirar para arriba (cuando no estas girando el cuello mirando para atrás, jejeje).


Con una alta presencia de población asiática, las calles de la ciudad respiran multiculturalismo. Sorprende el poco tránsito circulatorio que tiene la ciudad, muy muy poco tráfico para una ciudad de mas de tres millones de habitantes (dias laborables en hora punta). En ese sentido la ciudad es modélica.

Una torre de apartamentos de trescientos metros de altura ofrece unas impresionantes vistas de una ciudad que tiene la suerte de tener rio, mar y estuario. Una ciudad que se mira a si misma desde muchísimos ángulos y que es muy agradecida de fotografiar.

Brunswick st y el barrio de Fitzroy serían el equivalente a la Gracia barcelonesa. El lugar de los modernos, en el que se entremezclan desenfadadas tiendas tanto de ropa ultra faxion o de segunda mano o especificas para determinados segmentos de población o tribus urbanas (góticos, bdsm, gay), peluquerías, tiendas de discos, restaurantes étnicos o multiculturales.

No la tenía en mi itinerario, pero…estoy contento de haber pasado un par de dias aquí. La ciudad los merece, y posiblemente alguno mas.

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En España esta banda ha pasado sin pena ni gloria; pero en Australia es lo que mas suena con los MGMT. Son el futuro.

Y mas cosillas:

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EPISODIO 43: EL RED CENTER

Posted in ultimo bazar on 16 noviembre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

En el centro de gravedad del continente australiano decenas de kilómetros al este-oeste, decenas de kilómetros al norte-sur se emplaza la ciudad de Alice Springs. Una ciudad literalmente en mitad de la nada, en mitad de una recta de cuatro mil kilómetros que parte la isla en dos y que es la principal via de comunicación entre el norte y el sur del país.
Alice es ese tipo de ciudad que uno se imagina en medio del salvaje oeste, con los servicios basicos, y una poblacion indígena deambulando por las calles (en este caso aborigen). La temperatura a medio dia ronda los 45 grados.

El primer asentamiento del hombre blanco se debe a una pequeña estación telegráfica que se emplazó junto a unos depósitos de agua que inicialmente se creyeron manatiales, y que en realidad eran tanques de agua naturales producto de la acumulación de agua sobre un lecho rocoso estanco. Aun se conserva esa pequeña estación a las afueras funcionando como un pequeño museo.

Una de las mejores cosas que pueden hacerse en Alice una vez el sol ha comenzado a bajar y el calor de la tarde se hace mas soportable es recorrer los cinco kilómetros que separan la ciudad de la pequeña estación de telégrafo por un sendero que sigue un lecho seco de un torrente acompañado por decenas de kanguros salvajes campando a sus anchas. Cuando el sol baja, todas las rocas se vuelven de un rojo intenso.

Alice Springs es tambien el campo base para recorrer los parques nacionales de Watarrka y Uluru. Y como en el caso de Kakadu, o se tiene coche o se recurre al tour.
Y esta vez si…
Jake, un chaval australiano de 30 al volante de una furgo de 21 plazas y a los mandos de un ipod con una seleccion musical que podia ser mia.
En el minibus seis alemanas de veitipocos todas guapisimas, otra danesa tambien preciosa, una checa y una francesa…y un grupo de 5 niñatos anglo-nordicos, dos israelitas, sin parejas….y 10 años por encima de la media de edad: yo…. y que?
No os cuento con la carita que me miraba la Judith.
No hay una alemana de 20-30 fea. (tambien hay que decir que los nordicos son tanques, yo no se que comen).
Por delante dos noches de acampada y tres dias por el outback mas profundo de Australia.

Me dije…iconoclasta…esta vez si!

El ‘the rock tour’ es mas barato que el ‘kakadu dreams’, y la compañía iba a ser mucho mejor.
Comenzamos con una primera parada en el Parque Nacional de Watarrka, en el impresionante Kings Canyon. Un sendero recorre todo el borde del impresionante canyon de piedra arenisca con paredes lisas y verticales cortadas a pico. Encima unas extrañas formaciones en forma de cúpula o setas gigantes se pierden hasta el orizonte; todo con unas tonalidades ocres, naranjas y rojizas.
Subida de un desnivel de no mas de 150 metros, enseguida me puse al mando, el ritmo infernal que impuse a la corta ascension solo estuvo al alcance del enorme Rob (el noruego), y es que vivo una segunda juventud. Las vistas desde el borde del cañón cortan la respiración y deja el lugar a la altura del monárquico nombre.


Por la noche acampada en mitad de la nada bajo un cielo de estrellas increible. Barbacoa, cervecitas….y muy buen rollo.


Al día siguiente nos esperaba el parque nacional de Uluru. Uno de los lugares mas sagrados para los aborígenes australianos.

En mitad del desierto y dentro de los límites del mismo parque emergen dos curiosas formaciones rocosas distantes unos sesenta kilómetros la una de la otra y que además no tienen nada que ver en su origen geológico en contra de lo que cabría presuponer dada su proximidad y su color idéntico. Cada formación es visible desde la otra, dada la planeidad del terreno. Pero como dije, en lo único que ambas afloraciones coinciden es en el color rojo.

La primera formación es una curiosa agrupación de domos de conglomerado que se conocen con el nombre de las Olgas o en aborigen Kata Tjuta (varias cabezas). Son en realidad diferentes domos compuestos por un aglomerado de gravas, que la erosión ha modelado en unas singluares formas cabezoidales.
Estas estructuras naturales pueden recorrerse por un sendero que entra dentro de los cañones instersticiales.

Pero la formacion que viene a ver todo el mundo y es una de las imagenes mas caracteristicas de Australia con la Gran Barrera y la Opera de Sydney, es Uluru o Ayer’s Rock.

Esta misteriosa formación a diferencia de las Olgas, es una única roca que emerge unos 350 metros de la superficie con un diámetro aproximado de dos kilómetros. Esto es, la roca mas grande del mundo. Lo que puede verse es en realidad la punta del iceberg. Los científicos han determinado con ultrasonidos que bajo la superficie hay enterrados seis kilometros mas de piedra. Esto es casi la altura del Aconcagua!!!
Pero lo mas alucinante de todo, no es eso, lo alucinante es que esta piedra alguna vez estuvo en posición horizontal. Las líneas verticales que marcan la roca son lineas de sedimentos. Por tanto eos sedimentos que ahora se ven verticales, en su origen debieron ser horizontales.
La roca debia tener el centro de gravedad muy descentrado, y eso hizo que con el tiempo el descomunal monolito girase sobre el lecho de arena hasta obtener su posición actual.

El lugar es muy sagrado para los aborigenes, y aunque a primera hora de la mañana esta permitido escalarlo (el gobierno australiano lo autoriza), la comunidad aborigen pide que no se haga. Un conflicto de intereses no resuelto entre aborigenes y ministerio de turismo.
Jake no nos prohibió la subida, pero nos explicó el significado que la roca tiene para los aborígenes, y nos convenció a todos para que no subieramos. En lugar de eso, hicimos un recorrido a lo largo de todo el perímetro de la base de la roca (mucho mas interesante) en la que se suceden diferentes pinturas aborígenes, cocinas, estancias aprovechando cavidades de la roca, y waterholes (depositos de agua naturales).

Por la tarde la piedra coje un color rojo sobrenatural, parece como si hubiese sido retocado con fotoshop.

De regreso a Alice Springs, cena con todo el grupo, y sucesivo fiestón.
Yo (antes de empezar el tour y sin aun conocerla) reserve habitación en el mismo backpackers (hostel) que Rikke, la danesa. Y….adivinad la habitacion que me habia tocado…la misma!
El fin de la mala racha…


Quedamos para ir a la cena juntos. Casi como una pareja de hecho, yo la esperé media hora mientras se arreglaba…la tensión sexual….a máximos.
Durante los tres dias Rikke fue una de las que mas buena onda tuve.
Justo antes de irnos, cuando yo ya me había enamorado de ella y ya me había montado la pelicula y estaba haciendo planes de irme a vivir a Dinamarca…saco su ordenador, y en su salvapantallas alli estaba él, su novio danés….

A la manyana siguiente ella se iba para Sydney y yo aun tenia un dia mas en Alice antes de tirar para Melbourne.
Por la tarde ya me habia vuelto a enamorar de una impresionante rubia que habia en la piscina del hostel. Pero antes de tener tiempo de cruzar unas palabras desaparecio sin dejar rastro (imagino que estara en el the rock tour con Jake y otros 20 backpackers y no volvera hasta pasado mañana).

Y es que si algo no se acaba en Australia…al menos por ahora (toco madera) son las chicas guapas (aunque no sean australianas).

LOS ABORIGENES AUSTRALIANOS. UNA REALIDAD INADAPTADA

En Alice Springs, como ciudad principal del centro del continente, y como único nucleo habitado relevante con infraestructuras (hospital, escuelas, aeropuerto) de toda la región; es posible ver como muchos integrantes de la comunidad aborigen no han conseguido adaptarse a la vida sedentaria y al modo de vida importado por el hombre blanco.

Antropológicamente, este grupo étnico ha constituido uno de los sistemas tribales mas bien preservados del mundo por su aislamiento y por habitar zonas de poco interés para el hombre blanco. La poca interacción de elementos exteriores hizo que hasta no hace mucho, un elevado porcentaje de aborígenes conservasen su manera de vida tradicional. Fue hace relativamente muy poco tiempo, en la década de los setenta, cuando el último aborigen nomada cambió nomadismo por sedentarismo. Independientemente, los aborígenes están muy orgullosos de su pasado, de sus tradiciones, y de su bagaje cultural acumulado durante siglos. La transmisión cultural se realizaba de manera oral, y a través de un efectivo sistema de pictogramas omnipresentes en el arte pictórico. Los aborígenes australianos no constituyen un grupo unitario, la realidad es que solamente en la Australia continental se cuentan mas de cien grupos étnicos distintos. Su modo de vida consistía en recorrer amplias zonas del continente en buúsqueda de fuentes de agua, recolectando frutos o raices, y cazando pequeños mamíferos. Nunca trabajaron la tierra, ni se dedicaron a la ganadería. El entorno no lo permitía. Aprendieron a sobrevivir en un lugar con unas condiciones climáticas muy exigentes, con total escasez de recurosos, y a vivir con lo mínimo; posiblemente esa era la única manera que tenían para sobrevivir en ese medio; tal y como pasa en otras comunidades que habitan entornos similares a este (como los bosquimanos del Kalahari).

La llegada del hombre blanco trajo cosas positivas como una buena asistencia sanitaria, infraestructuras y una nueva forma de transmisión de la información cultural (basada la escritura con la escolarización); pero el sedentarismo, y sobre todo el modelo de vida basado en el consumo, unido a una baja oferta de empleo enfocada a estos grupos; han hecho que (igual que ha pasado con muchas comunidades indígenas norteamericanas) muchos de estos indígenas hayan terminado cayendo situaciones de marginalidad. Es un hecho que el sector mas afectado por el desempleo en un país en el que curiosamente suele padecer falta de mano de obra en muchos sectores, es la comunidad aborigen. La llegada del alcohol tampoco ha ayudado; una vez mas los grupos que desconocían este producto han sido los mas vulnerables. Así es frecuente ver por toda la ciudad grupos de aborigenes ebrios merodeando supermercados pidiendo y malviviendo.

El no poder alcanzar las metas que el escaparate consumista muestra, la bonita casa con jardín, el bonito coche, y el supermercado surtido de productos de todo el mundo, ha traido aparejada también una cierta frustración. Un día comprando en el gran supermercado de la ciudad de la cadena Coles, vi como delante mio una señora aborigen pretendía pasar por caja toda una serie de productos totalmente innecesarios para el día a día, productos que después no podía pagar porque su tarjeta no tenía saldo suficiente. Estaba realizando una de esas compras absurdas. Obviamente una sociedad que vivía de recolectar raices y comer insectos en total austeridad y armonía con el medio, no estaba preparada para enfrentarse a las opulentes estanterías llenas de un supermercado con sus productos hipnóticamente embalados y presentados.

Posiblemente se debió hacer un poco de pedagogía previa para realizar esta transición.

Si que hay una pequeña parte de la comunidad aborigen que ha sabido adaptarse, y dar salida a un producto demandado, la artesanía, el arte y la difusión de su cultura, su música a visitantes sensibles e inetresados por su riqueza cultural. Así pequeñas galerías de arte, talleres de artesanía han prosperado por Alice Springs y el entorno inmediato.

Imagino que las nuevas generaciones ya criadas en el medio del hombre blanco, escolarizadas según las pautas determinadas por Camberra conseguirán mejorar su adaptación, y espero que no lo hagan a costa de renunciar a su pasado.

Aunque resulta muy tentador fotografiar a aborígenes, opté por no hacerlo. Para ellos estar exhibidos en una imagen fotogáfica después de morir es una falta de respeto a su alma. Así que la manera mas segura de que esto no suceda, es no hacer fotos.

HOJA DE RUTA – EL VIAJE SOBRE EL MAPA

PONLE MUSICA

Un poco de digderidoo aborigen, del corazón de Australia a las raves de Goa y Ko Phan Ngam, moy funky, moy bum bum, moy cool (esto último teneis que imaginarlo dicho así con voz de gilipollas):


GALERIA DE IMAGENES