IRAN. PERO NO ES MUY PELIGROSO? NO HAGAS LA ESTUPIDA PREGUNTA. IRAN, BUT IS NOT TOO DANGEROUS? PLEASE DON T DO THE STUPID QUESTION

Posted in Sin categoría on 30 septiembre 2013 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

La pregunta es tan surreal como absurda. Le preguntarías a tu cuñado si es peligroso ir a comer el domingo a Cadaqués?

Si eres de los capaces de formular la estupida pregunta, seguramente estarás deseando oir el Si por respuesta, así que voy a contentarte detallando algunos de los terribles peligros que acechan al temerario, casi suicida viajero que decide ir a Iran se va a encontrar:

1. Ser secuestrado por un grupo de comensales curiosos en tu restaurante un día que tienes que madrugar a la mañana siguiente y que no te dejen marchar hasta las tantas, que todos reclamen una foto contigo y que les des tu dirección de facebook.
2. Padecer una terrible cáries si no llevas al día tu higiene dental tras comer tantos dulces, baklavas, dátiles, caramelos y azucar.
3. Que al llegar a casa hayas superado el límite máximo de amigos permitidos en Facebook, y cuentes con 3800 nuevos amigos, todos iranís. (Y que la Cia te incluya en su lista negra por ello).
4. Que no puedas cumplir tu programa de visitas si atiendes a las invitaciones de desconocidos. Que una chica insista en invitarte a comer a casa de sus padres un día que tenías planeado visitar algún sitio, y que después de comer, empiece a sacar té, dulces y a sus hermanas pequeñas con sus vestidos tradicionales kurdos para que les hagas fotos, mientras corre el tiempo de manera inevitable y se te va la tarde.
5. Que por la noche no te puedas dormir ni con cloroformo después de que te hayan invitado a 6, 7, 8, …tés.
6. Bajar la guardia y creer que en India, Vietnam u otros países de gentes rastretaras, buscavidas y pelagatos te van a acompañar a los sitios, dar conversación, invitar a té, sin esperar nada a cambio
7. Perder la noción del tiempo en una chaikana bajo un iwan en un patio con árboles frutales y una fuente. Tal y como os cuento, uno de los destinos mas peligrosos del mundo.

Pero, tranquilo, no eres culpable al 100% de tu poca información.
Posiblemente Irán es el país mas estigmatizado por occidente y sus medios de propaganda desde los tiempos de la Unión Soviética. Llegó Gorbachov y la Perestroika y desde entonces para occidente los rusos dejaron de “comerse a los niños y los ancianos”. Alguien debía reemplazar ese papel de abyecto enemigo amenazante en la infantil mentalidad del americano medio del medio oeste. Desde la toma de rehenes del 79 en la embajada americana, todo estaba servido en bandeja para que Irán pasara a ser el centro del eje del mal de los predicadores gringos una vez superada la amenaza comunista. Los medios idearon toda una serie de tópicos, entre ellos algunos de los siguientes:

Tópico uno: Los iranís son islamistas radicales
Mas falso que las camisetas del Barça con los colores de la Juventus del bazar de Tabriz. Los iranís son uno de los pueblos de Asia con una mayor formación académica y un nivel cultural mas elevado. Evidentemente hay un pequeño porcentaje de iranís que sienten de manera muy profunda la religión. Pero la gran mayoría de iranís a penas pone los pies en la mezquita, la llamada a la oración se escucha menos que en cualquier pais del magreb o incluso Turquía, y en las 4 semanas que he estado en el país no he visto una sola mujer con un velo integral. Como os tomaríais vosotros que en el resto del mundo os consideraran unos salvajes torturadores de animales, unos sádicos que se dedican a tirar cabras de los campanarios, o a lancear toros, por el hecho de tener pasaporte de un estado en el que aun quedan cuatro tarados ancestros que se excitan con esas subhumanas prácticas?

Tópico dos: Lo islamistas iranís son unos terroristas
Falso como el fajo de euros fotocopiados sobre un rollo de papel higienico que regala el jueves. La gran mayoría de musulmanes iranís son chiítas, que en general son los que han venido padeciendo en sus carnes ataques terroristas por parte de grupos extremistas suníes en algunos de sus lugares de peregrinación mas santos como Karbala o Najab en Iraq. La única inestabilidad territorial que padece el estado iraní se encuentra en la provincia secesionista de Sistán Baluchistán, limitrofe con Pakistán, donde operan organizaciones de tráfico de opio mezcladas con algún grupo extremista local. Fuera de esa provincia no se conoce ningún incidente, secuestro, asalto a turistas; asimismo, nunca se ha dado un ataque terrorista hacia intereses turísticos en el país. En muchas mezquitas, el iman estará encantado de tu visita, incluso si es joven y habla inglés, te invitará a té, y estará encantado de conocer mas sobre ti, y sobre tu opinión sobre el país, además de explicarte gustosamente la historia del edificio. Os imaginais algo parecido en Marruecos? Ya sabéis que allí si no eres musulman te echan a patadas de sus mezquitas.

Tópico tres. Los iranís odian occidente y a la comunidad judía
Nueva mentira. Los iranís admiran muchas cosas de occidente, y se muestran muy calurosos con los extranjeros. Tampoco tienen nada en contra de los judíos, e incluso tienen en su territorio lugares de peregrinación sagrados para el judaismo como las tumbas de Esther o Daniel. Si que existe una cierta antipatía generalizada hacía la política exterior estadounidense, como pasa con cualquier europeo con dos dedos de frente; y naturalmente una condena enérgica al apartheid que practica el estado e Israel con los palestinos, como vuelve a pasar con cualquier europeo con dos dedos de frente. Por lo demás son conscientes de la mala imagen que se ha proyectado exteriormente de su país y ponen todo su empeño en tratar de corregirlo y causar buena impresión.

Tópico cuatro: Los iranís son un pueblo belicoso.
A diferencia de otros países que llevan iniciados no se cuantos conflictos desde la segunda guerra mundial, para hacer preservar y exportar su “sistema de libertades, valores, democracia”…..y naturalmente los negocios suculentos de sus contratistas, Irán y sus antepasados persas no inician una guerra contra sus vecinos desde los tiempos de Darío y Alejandro. Sobre el programa nuclear, pues no opino porque desconozco. Pero, por que a nadie le preocupa el arsenal nuclear de Israel, Pakistan, India, Rusia, China, EEUU, Francia o Reino Unido? Una democracia no garantiza que un chiflado no alcance el poder. Si en España muchos aun consideran al bigotes el mejor presidente de la historia, y en Italia hay mujeres que votan al Esperpentoni, por qué no creer que el electorado francés un día pudiera escoger a un LePen xenofobo ultracristiano que quisiera borrar Argelia del mapa..no subestimemos a las democracias para llevar tarados al poder.

Todos esos tópicos y prejuicios llevan a hacerme pensar que la profesión periodística mundial es una charlotada, una pantomima de feriantes, de cómicos y farsantes. Desde el “periodismo serio” internacional de la CNN, la BBC, al filoperiodismillo de morondangas del estado español de becarios, estudiantillos mal pagados, del copypaste y la manipulacion de Marhuendas y compañías. Sale mas barato hacerle un copypaste a una noticia de Reuters, que mandar a un tío a hacer un reportaje; y mira que hoy en día los vuelos son baratos y los periodistillas mas baratos aun. Pues oye, los magnates de la comunicación aun quieren gastarse menos para ganar más. Lamentable es que en este blog se de información mas verídica que en cualquier medio de comunicación.

La realidad en Iran.

Lo primero que hay que hacer como siempre es segregar dos aspectos:1 estado iraní, y 2, los iranís.

En el primer caso, deberíamos poner ciertas objecciones a la legislación estatal, sobretodo referidas a la discriminación que padece la mujer en determinados aspectos del código civil como herencias, acceso a determinados servicios, restricción de su libertad de movimiento al depender muchas veces del padre o marido. Una presencia bastante grande de la religión en el ordenamiento vigente que impone exóticas regulaciones como la estricta prohibición del alcohol o la obligatoriedad de llevar el hicab (pañuelo) en público a todas las mujeres mayores de 9 años. Un ferreo control de los medios habitual de las dictaduras y existencia de presos políticos. Aspectos muy discutibles, por supuesto. Nada que no hubiesesmos padecido en España hace 50 años que cada vez mas nostálgicos reclaman, ni nada distinto a la realidad de otros paises del entorno como las monarquias de la península arábiga.

Si bien sobre el estado iraní, soy crítico; sobre los iranís, solo puedo decir buenas palabras, como de los birmanos. Su amabilidad, su hospitalidad, su generosidad, su curiosidad, su calor…y a la vez su total desinterés hacia tu dinero, hacen de esta gente algo absolutamente extraordinario, sobretodo cuando has catado la calaña india, vietnamita o marroquí de buscavidas, pelmazos, cazaturistas, enviados especiales de los emporios, o falsos guias que te explican la obviedad “this is a river, this is a temple” (esto es un rio, esto es un templo) y luego tienen la desfachatez de pedirte dinero por haberte estado dando el coñazo.

Irán es un país bastante desarrollado en muchos estandares. Sus cuotas de titulados universitarios seguramente sean de las mas altas del mundo, lo que demuestra que el estado invierte en educación. Eso a la larga plantea el mismo problema que conocemos en España. No hay mercado laboral para tanto titulado. Así en cualquir chaikana, ticket office, hotel, es frecuente ver jovenes abogados, arquitectos, economistas desarrollando actividades que no requieren tal cualificación. Pese a todo el desempleo juvenil ni de lejos se acerca al 50% de España.
Otra cosa que sorprende gratamente es la calidad de sus infraestructuras viarias, muy por delante de países del entorno como puedan ser Pakistan, Uzbekistan o India. El sistema sanitario es también de mucha calidad, y son muchos azarís del vecino Azerbayán los que cruzan a Tabriz para ir al médico. El impresionante patrimonio cultural está muy bien cuidado y preservado. Y no solo eso, sino que además se nota un cuidado esfuerzo en su exhibición, museización, recorrido, y sobretodo iluminación nocturna. Empieza a haber una clase media emergente que demanda los nuevos todoterrenos y coches de gama media alta coreanos de Hyunday y Kia, relegando a la obsolescencia a los viejos Peugeot 405 que se siguen fabricando aun hoy en día en Irán bajo licencia del fabricante francés. Irán es un país rico en recursos, sobretodo energéticos (gas y petroleo), y eso demuestra que hay entrada de dinero.

El papel de la mujer en Irán.

El futuro de Irán debe de estar en manos de las mujeres, y una vez estas se hayan desprendido de la influencia coercitiva de sus madres y la tradición mas cultural que no religiosa; la discriminación que padecen debe irse corrigiendo. El 60 % de la población universitaria es femenina, y si eso se traduce en una mayor presencia en puestos de responsabilidad, sin duda la sartén pasará a sus manos. En las oficinas y atención al cliente, la presencia de mujeres llega a la paridad.
Sin embargo esa normalidad en las relaciones laborales, no se ha trasladado al ámbito social, donde es muy raro que de puertas a fuera una mujer y un hombre socialmente se puedan considerar amigos o expresen esa amistad. En Irán las relaciones interpersonales extralaborales hombre-mujer quedan aun relegadas al exclusivo ámbito del matrimonio. Nada que por otro lado no pase también en los paises vecinos (India, Pakistan, Arabia, Emiratos, Afganistan)..
Las chicas jovenes en las grandes ciudades quieren cambios y cada vez mas se las ingenian para cubrir poco mas que sus moños o coletas con el hicab, mostrando mucho mas que el flequillo. Por otro lado, esa restricción a mostrar todo el pelo, la contrarestan con unos maquillajes desmesurados a cualquier hora del día. Y es que ese otro aspecto no lo regula el código civil iraní.
A diferencia de otros países como nuestro mediaticamente bien tratado, aliado y amigo Arabia Saudí donde lo tienen estrictamente prohibido, en Irán las mujeres conducen con normalidad (y mucha valentía, porque se necesita ser muy valiente para ponerse al volante allí; también para cruzar una calle).


El código de circulación iraní, diferencias respecto al código de circulación indio.

Si en India y en otros países donde poder equivale a derecho el código de circulación se rige por el sencillo principio del tamaño, la prioridad del mas grande; en un estado islámico que proclama la igualdad en la sumisión a Dios entre todos los súbditos, el sistema de prioridades es mucho mas sencillo e igualitario. En Irán la prioridad es del que pasa primero. Así de simple. Ahora bien, ponerlo en práctica para cruzar una avenida si no lo has hecho nunca y estás acostumbrado a semáforos y pasos de peatones….tu mejor que las primeras veces te pegues a un iraní por el lado contrario al que llega el tráfico.

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EL ULTIMO BAZAR 5. LA RUTA INEXPLICABLE

Posted in Sin categoría on 26 agosto 2013 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

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Me voy a una pequeña islilla de pescadores en un remoto atolón del índico a pasar 3 o 4 dias, alli un isleño tiene 3 habitaciones en su minuscula GH en la única facilidad de todo el atolón. Pero como a veces el camino mas corto entre dos puntos, ademas de ser la linea recta suele ser también uno de los mas aburridos (sobretodo si se hace en avión) para llegar daré un pequeño rodeo por Iran, Turquia, India, Sri Lanka, en una ruta que si me seguís os parecerá bastante absurda e ilógica, pero que tenía ciertos condicionantes, como una prospección y un grupo.

Calculo que en un par de meses y medio habré llegado.

Como recordaréis en capítulos anteriores….hace unos años, una revuelta post electoral me dejó en la frontera iraní con el pasaporte en la mano y la misma cara de tonto de Sergio Ramos cuando mandó su penalty a la órbita de Saturno.

Ahora vuelvo para sacarme esa espinita clavada y para conocer de una …. vez la legendaria Isfahan que todo amudario que se precie tiene la obligación de visitar una vez en la vida, y el palacio de Jerjes.

El peaje, un mes usando pantalón largo y sin poder tomarme una cerveza fría. Tampoco sé si funcionará wordpress y si os dejaré con la miel en los labios hasta que abandone el país sobre el 20 de septirmbre….

Además del interés del país en su vertiente artistico-paisajistica, hay algo que hace este inicio de viaje mucho mas excitante. Atravesar el nuevo “telón de acero”. Penetrar en el grandilocuentemente llamado “eje del mal” según el predicador Bush. Uno de los “paises malos”, quizás uno de los que más prejuicios y clichés lleva asociados.

Una de las funciones sociales de este blog es destruir tópicos e iconos, así que en estas tres cuatro primeras semanas me gustaría darme un festín con los tópicos de la BBC y trasladaros la idea de que los iranís son gente como nosotros.

Tras dejar Irán retrocederé hasta Estambul para tomarme un minibreak con mi novia de una semana (el minibreak, no la novia) antes de ponerme el mono de trabajo, los guantes y el casco.

En la India me esperan 4 semanas por delante con el que creo será uno de mis mejores grupos. El viaje B de la associació, (el secreto), como sabéis este año transcurrirá por el norte de la India en una ruta que he trazado personalmente.

La penúltima etapa del viaje se localizará en la exótica Serendip, la lágrima de la India. El único reducto budista del subcontinente. Allí donde los descendientes de los leones vivieron una cruenta guerra con los Tigres del norte, la pequeña Birmania, la isla del té y las especias.

Allí nos reuniremos un buen grupo de amigos para celebrar la primera Full Moon party de Sri Lanka.

Pero eso ahora no toca, comencemos por …pongamos Teheran

ENTREVISTA EN RADIO 3. LA MALETA AZUL. ESCUCHA EL PROGRAMA COMPLETO

Posted in Sin categoría on 6 marzo 2013 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

El pasado sábado, el excelente programa de viajes “la maleta azul” de Radio 3W presentado por Loreto Hernandez dedicó su espacio íntegramente a La Ruta de la Seda. El programa contó con la participación de Pablo Strubell (Te odio Marco Polo), e hizo una conexión con Laura y el Aitor, dos ciclistas que en este momento se encuentran en el Kirguizstán.

Yo también tuve la ocasión de intervenir en la parte final del programa en representación de Amudaria hablando de la parte china de la ruta.

Podéis escuchar el programa íntegro en este enlace:

http://radio3w.com/index.php/programas/la-maleta-azul/300-la-ruta-de-la-seda-con-pablo-strubell-german-aguilar-laura-martinez-y-aitor-iguinitz

VIAJES VERANO-OTOÑO 2013

Posted in Sin categoría on 13 febrero 2013 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Diptic per penjar a les faroles

Como ya sabéis todos, desde hace 3 años colaboro con la Associació Amudaria (promoció cultural de la ruta de la seda) y la Associació Coneguem el Món organizando viajes a destinos en Asia Central y zonas de paso de la Ruta de la Seda. Para este 2013 os hemos preparado dos viajazos de lujo a Iran e India, en los que me tendréis de acompañante.

Descárgate las fichas de los viajes aquí:

_INDIA 2013 (GRUPO CERRADO!!!)

_IRAN 2013 (AUN QUEDAN PLAZAS, IRAN ES UNO DE LOS PAISES MAS SEGUROS DEL MUNDO, GUARDA TUS PREJUICIOS EN EL ARMARIO, si sigues este blog es porque no tienes prejuicios, si tienes prejuicios te recomiendo otros canales como la COPE o INTERECONOMIA)

IRAN 2013 (propuesta original, las fechas sufrieron variación)

Dado que los grupos son muy pequeños y las plazas son muy limitadas, 14 plazas Irán y 6 plazas India, os pedimos que nos trasladéis vuestro interés a la máxima brevedad.

Video promocional del viaje a India:

  • Más información y pre-inscripciones:
  • german@larutadelaseda.cat
  • info@larutadelaseda.cat

MES AYNAK

Posted in Sin categoría on 25 noviembre 2012 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Podeu llegir aquest article en català a:

http://larutadelasedacat.wordpress.com/2012/11/25/mes-aynak/

A muy pocos de vosotros os sonará este nombre, en efecto, nadie sabía de su existencia hasta que unas prospecciones mineras en el corazón de Afganistán en un altiplano desértico, dieron con los restos en el año 2010.

El conjunto monástico de Mes Aynak ha sido el mayor hallazgo de la arqueología moderna en Afganistán. Se trata de un conjunto de estupas y nichos con representaciones del Buda datado en el siglo IV de nuestra era fundamental en la reconstrucción del tejido de caminos que cubrían Asia Central y que conocemos como la Ruta de la Seda. Un lugar que sirvió como trampolín al budismo en su camino hacia la China en la alta edad media. Poco mas puede saberse ya que poco mas se ha publicado, y poco mas ha trascendido a los medios de comunicación.

Sin embargo, el yacimiento y la excavación nacieron condenados de antemano. La compañía multinacional china MCC dueña de la explotación del yacimiento concedió 3 años a los arqueólogos para que desarrollarán sus trabajos de campo antes de proceder a la total demolición.

Una noticia que a los amantes de la ruta de la seda nos entristece profundamente.

Atrás quedaron los años en los que los románticos exploradores descubrían yacimientos y los traían a la portada del National Geográfic, tiempos en los que las instituciones y los gobiernos tomaban partido por la conservación de estos yacimientos como parte fundamental de su pasado y su identidad nacional.

Así, hallazgos como la ciudadela de los Incas de Machu Pichu, o las tumbas del valle de los reyes despertaban el entusiasmo entre la comunidad cientifica, la sociedad civil de medio mundo y los gobiernos de jóvenes naciones descolonizadas como Perú o Egipto. Hiram Bingham, Howard Carter ocupaban portadas en los diarios de Londres, Paris, Viena, Berlín o Washington y eran tan conocidos como hoy lo pueden ser Paris Hilton, Belén Esteban o Coto Matamoros.

El tiempo dio la razón a los conservacionistas y demostró como esos yacimientos bien gestionados contribuirían en el futuro de una manera determinante en el desarrollo no solo de las economías locales, sino en el desarrollo de los propios estados gracias al fenómeno turístico.

Hoy las cosas han cambiado mucho desde hace 100 años. La ciencia, la educación y la arqueología han sido desterradas de los medios de comunicación que ahora se han convertido en un circo mediático de esperpénticas variedades, de monumentalización de la banalidad, de la propaganda política mas chabacana y del ensalzamiento de los intereses de los accionistas. El neoliberalismo trasnacional no entiende de legado, ni historia. El capitalismo trasnacional solo entiende de accionistas y dividendos. Y la en otros tiempos socialista China ahora ha decidido subirse al carro de la industria financiera. La herencia budista solo interesa cuando puede comercializarse como atracción de feria entre las hordas de turistas chinos como sucede en Leshan, Mogao o Longmen. Cuando esa explotación se prevé compleja, entonces mandan los parqués y la cotización del cobre.

Posiblemente la nuestra sea la mayor civilización tecnológica de la historia, pero también la mas bárbara, cafre e idiota, sin lugar a dudas.

Desde Amudaria y yo a título personal os queremos pedir un segundo de vuestro tiempo para que deis vuestro respaldo a esta recogida de firmas para hacer considerar al presidente de Afaganistán su posición.

http://www.change.org/petitions/president-hamid-karzai-prevent-destruction-of-ancient-site-of-mes-aynak-the-environmental-damage-3

Podéis ver imágenes del yacimiento en este enlace:

http://www.google.es/search?q=mes+aynak&hl=ca&tbo=d&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ei=XiSyUL3bPKqL4gT8woHwAg&ved=0CAcQ_AUoAA&biw=1280&bih=685

Y en esta página podéis saber algo más gracias a un documentalista que prevé rodar un reportaje para mostrar al mundo lo que se destruirá.

http://www.kickstarter.com/projects/472409280/the-buddhas-of-mes-aynak

Artículo relacionado:

http://asiasociety.org/blog/asia/afghanistans-cultural-heritage-risk-again

No puedo terminar el artículo sin recordar que la “modélica” ciudad de Barcelona las cosas no se hacen demasiado mejor. En la zona de actuación del AVE de la Sagrera han aparecido hasta 10 yacimientos arqueológicos de diferente importancia, datables desde la edad del bronce hasta el siglo XVII.

Quizás el mas relevante históricamente un hipogeo con un enterramiento de mas de 200 cuerpos del neolítico (3.000 AC), según la jefa del departamento de arqueología “único en Europa”. El sepulcro de unos barceloneses que vivieron aquí hace mas de 5.000 años.

Y quizás el mas relevante arquitectónicamente hablando por su espectacularidad, una villa romana del siglo primero de nuestra era de una extensión descomunal y que disponía de un conjunto termal.

La máxima responsable del servei d´Arqueologia de l´Ajuntament de Barcelona, la señora Carme Miró suele decir en sus conferencias para justificar las agresivas intervenciones de “desmuntatge” (eufemismo de demolición) del ayuntamiento que “no se puede conservar todo”. Hombre, de acuerdo a que no se puede conservar todo, pero es que en este caso en toda la actuación de la Sagrera no se va a conservar nada de ninguno de los diez yacimientos.

Particularmente dramático es el caso de la villa romana que no ocupa ni el trazado de las vías ni el cuerpo de la estación sino unos simples accesos, y que pese a todo se destruirá por completo (ya se destruyó una parte hace unos meses).

El máximo responsable de patrimonio del Ajuntament suele justificarse argumentando que la villa romana “tiene valor documental pero no valor patrimonial”.

Como parece que el máximo responsable de Patrimoni del Ajuntament ha olvidado los requisitos que un bien inmueble debe reunir para considerarse patrimonial, le recordaré que un bien patrimonial puede tener (según el padre del conservacionismo moderno Alois Riegl y según mi profesor de composición arquitectónica en la facultad de Arquitectura de Barcelona):

1.- valor artístico-arquitectónico (que el bien sirva de ejemplo a la expresión artístico-arquitectonica de determinado momento o movimiento)

2.-valor de antigüedad (que por su antigüedad sea un bien único o bien hayan pocos ejemplos en similar estado de conservación en el entorno inmediato),

3.-valor histórico para la memoria (que en su seno haya acontecido un hecho relevante para la historia, o que sirva de ejemplo para explicar parte de un pasado histórico),

4.-valor tecnológico (que en su ejecución se haya recurrido a técnicas novedosas en su época, o que sirva para explicar innovaciones de la ingeniería de su momento),

5.-valor social (que los vecinos aprecien ese bien como relevante para su comunidad)

En este caso este bien cumpliría los puntos 2 y 5 en su totalidad, y seguramente en diferente grado también podía llevar asociados el cumplimiento en diferente porcentaje de los puntos 1, 3 y 4.

En definitiva que cuando el dinero escasea (y en eso lo tenemos todo en común con Afganistán), las cosas se terminan por hacer rematadamente mal, de la peor manera posible. Algo que dentro de 100 años o puede que antes, una vez la estación haya quedado completamente obsoleta (recordemos que han bastado 20 años para reducir a la obsolescencia la terminal A del aeropuerto de Barcelona) nuestros nietos nos recordarán cuando se tengan que conformar con una barata reproducción holográfica.

XUAN ZUANG

Posted in Sin categoría on 9 noviembre 2012 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Podeu llegir aquest article en català a:

http://larutadelasedacat.wordpress.com/2012/11/09/xuan-zuang/

Artículo escrito expresamente para l´associació Amudaria.

Hoy tengo el gusto de inagurar una nueva sección dedicada a los personajes que contribuyeron a tejer la Ruta de la Seda. 

Lo hago con el monje budista Xuan Zuang y su apasionante viaje que le llevó desde tierras chinas hasta el que era uno de los centros de saber mas importantes de su época, la universidad de Nalanda en la India. En su periplo atravesó territorios que hoy asociamos al islam, pero que antes de su expansión por Asia Central estaban tapizados por una vasta red de monasterios y comunidades budístas.

Xuan Zuang

Mas de medio milenio antes del nacimiento de de Marco Polo o Ibn Batuta, en el seno de una de las familias mas eruditas de la época, nació un joven cerca de la actual ciudad de Luoyang, uno de los principales centros del budismo chino como atestiguan las imponentes cuevas de Longmen, en medio de la fértil llanura de loess en la cuenca hidrográfica del rio Amarillo.

Descendiente de un antiguo ministro de la dinastía Tang, nieto de un profesor de la academia imperial, e hijo de un magistrado local, fue educado en el confucionismo; aunque muy pronto expresó su interés por el budismo siguiendo los pasos de su hermano mayor. Tras pasar 5 años en el monasterio de Jingtú fue ampliando conocimientos dentro de la escuala Mahayana.

Solía ocurrir con frecuencia que en los debates de oratoria con otros monjes afloraban las contradicciones en las enseñanzas budistas que la ruta de la seda había llevado hasta el corazón de China.

El budismo originario de India se había trasmitido a lo largo de siglos a los chinos a lomos de los camellos bactrianos por los ramales de la Ruta de la Seda y era guardado con celo por monjes y maestros en monasterios a lo largo del corredor de Hexie, en remotos cañones mas allá de las puertas de jade en los límites del Taklamakán, o en gélidos altiplanos en la cara norte de los Himalayas en el Tibet.

La complejidad de la traducción del sánscrito al mandarín y las interpretaciones personales concluían frecuentemente en continuas contradicciones y una falta de acuerdo entre los monjes en sus debates. Hechos que llevaron a creer a Xuan Zuang que parte de la información se había perdido por el camino, o que otros monjes anteriores habían adulterado parte del mensaje del buda con aportaciones personales.

Así, un día decidió emprender uno de los mas apasionantes periplos que tuvieron lugar en tiempos de la alta edad media en la búsqueda del budismo original, en uno de los lugares donde el propio buda histórico había predicado sus enseñanzas.

La universidad de Nalanda, en el actual estado indio de Bihar, a escasos kilómetros de Bothgaya (lugar donde el Buda alcanzó la iluminación) era en esa época una de las mayores universidades del mundo. En su apogeo se calcula que tenía mas de 10.000 estudiantes y 2.000 profesores, y que las pruebas de acceso eran unas de las mas duras que se conocen en la historia del academicismo. Y era nada menos que allí donde Xuan Zuang esperaba encontrar respuestas y retomar el budismo mas puro.

Cuentan que no pudo conseguir el permiso de la corte para partir, así que lo hizo desde la clandestinidad. Sus primeras aventuras fueron las de evitar a los guardias de los caminos.

Estuvo a punto de ser apresado por unos soldados en una de las atalayas que controlaban el camino, pero el oficial al mando, al escuchar sus nobles propósitos y su condición de monje lo dejó marchar advirtiéndole del mejor momento para atravesar la puerta de jade, el último bastión de la Gran Muralla, la que delimitaba los confines de los territorios que merecían defenderse, la que marcaba el final de la China civilizada y el inicio del temible desierto del Taklamakán.

Maestro, huya usted de esta posada. No se detenga hasta llegar a la muralla. El Paso de la Puerta de Jade se cierra por la noche. Franquéelo antes del crepúsculo”.

Contó también el monje como en medio del desierto por un percance perdió mas de cinco litros de agua, que se vertieron en la arena. Eso lo condenó a una penosa marcha de hasta cinco días casi sin agua. Al borde de la extenuación y de perecer un oasis le salvó la vida.

En Gaochan, uno de los reinos que flaquean el desierto de Taklamakan, en la depresión de Turfán, fue recibido y agasajado con suma generosidad por el rey, un budista devoto. Tal era la curiosidad y admiración que sintió por el viajero que lo emplazó a quedarse a vivir en el reino impartiendo budismo a los súbditos. Oferta que rehusó al tener un noble propósito mayor. Para persuadir al rey que lo dejara marchar, se vio obligado a iniciar una huelga de hambre.

Podréis retenerme físicamente mas no en espiritu”.

Al tercer día de ayuno el rey lo recibió con una sonrisa y le deseó suerte en el viaje, puso a su disposición treinta caballos y una escolta de doce acompañantes, además de las provisiones necesarias para alcanzar el siguiente oasis.

Tras un encuentro con unos bandidos alcanzó Kucha y finalmente Aksú, donde viró hacia el norte.

Las cimas nevadas de los montes Tian Shan fueron el siguiente reto al que se enfrentó el viajero. Se cree que llegó a lo que hoy es el estado de Kirguizstán cruzando el paso del Bedel. Un paso hoy cerrado a los viajeros actuales obligados a transitar por los mas occidentales pasos de Torugat e Irkestam.

El azul intenso del lago Issik Kul y su agradable orilla debieron ser el mejor escenario para reponer fuerzas y continuar la peregrinación.

En Tokmak (cerca de Bishkek, actual capital de Kirguizstan) conoció al Gran Khan local que en aquella época mantenía una relación de cordialidad con el emperador chino.

Desde allí se dirigió a Tashkent (actual Uzbekistán), y posteriormente a la mítica Samarkanda entonces bajo dominación persa, donde impresionó al gobernador local con su oratoria.

Mas al sur, en Termez se encontró con una comunidad de mas de mil monjes budistas.

El periplo continuó por tierras afganas. En Kunduz asistió a los ritos del principe Tardú que fue envenenado durante su estancia y conoció al monje Darmashima que le asesoró sobre como llegar hasta Balkh. En esa región visito diferentes enclaves budistas de gran importancia en su tiempo como la Vihara Nava y el monasterio de Nawbahar que el propio Xuan Zuang describió com el asentamiento budista mas occidental conocido. Esta comunidad de mas de 3.000 monjes no Mahayanas fue un lugar en el que el viajero pasó un tiempo acompañado del monje Prajnakara. Aquí se hizo con algunos de los manuscritos que llevaría posteriormente a China para ser traducidos.

En Bamyan se maravilló con los colosales budas hoy desgraciadamente desparecidos. Allí conoció al rey local, y pudo visitar mas de un centenar de comunidades budistas que se repartían por la región.

La entrada en territorio indostánico se produjo por Adinapur (ahora llamada Jalalabad), actual Pakistán.

Llegó a Purushapura (actual Peshawar) en las tierras del antiguo reino de Gandara, tras remontar el valle del Hunza por el paso de Kiber. Gandara fue uno de los primeros en adoptar el budismo, y donde se comenzó a representar la imagen del buda, con una técnica escultórica importada de los griegos. Aquí participó en uno de los debates mas célebres de su viaje y pudo exponer sus conocimientos. Se conoce también que visitó la estupa de Kanisha redescubierta a principios del siglo XX.

Se reunió también con estudiosos jainistas e hinduistas.

Le llevó cerca de un año cubrir esta parte del viaje.

El periplo prosiguió por el valle del Swat remontando el curso del Indo hasta el centro budista de Taxila. En ruta tuvo conocimiento de la existencia de mas de 1.400 monasterios habitados por mas de 18.000 monjes. Taxila era otro de los grandes centros de enseñanza Mahayana de la época. Este reino era en aquella época vasallo de Cachemira; su siguiente etapa del viaje.

Aquí se quedó dos años a estudiar en varios monasterios, desde los que hizo visitas puntuales a Lahore y Chiniot.

Desde Kashmir fue a Firozpur, atravesó el Punjab y se adentró en el valle del Kullu en el corazón de los Himalayas. Prosiguiendo el curso del Yamuna recaló en Madura una ciudad santa para los hinduístas, donde quiso aprender mas sobre la religión madre del budismo.

Después retomó el curso del Ganges, en esta parte del viaje Xuan Zuang ralentizó el ritmo. Pasaba largas temporadas en distintos monasterios dedicado al estudio.

Visitó Lumbini (en el sur de Nepal), lugar en el que nació y creció el Principe Siddartha, antes de abandonar la vida de palacio en busca de la iluminación. De allí fue a Kusinagar (lugar de su muerte), Sarnath (lugar del primer sermón), Patna y posteriormente Bothgaya (lugar de la iluminación). Desde Bothgaya una multitud de monjes acompañaron al peregrino hasta el destino final de la expedición Nalanda. Lugar que alcanzó ocho años después de su partida de China.

El complejo estudiantil era magnífico, perfectamente estructurado y planificado, quedaba dividido en dos partes; los monasterios a un lado del eje, y las pagodas y templos al otro lado del eje. Alguna de ellas, a juzgar por la dimensión de los restos que hoy vemos debió de ser imponente. Los monasterios de planta rectangular o cuadrangular repiten un mismo esquema muy racional de celdas articuladas en torno a un patio central que hacía las veces de aula magna.

Allí pasaría dos años mas estudiando sánscrito, gramática, lógica y oratoria entre otras materias.

Realizaría también varias visitas a diferentes reinos que hoy quedan bajo los estados de Assam en India y Bangla Desh.

En su camino de regreso atravesó el Hindu Kush por el Kiber Pass, y continuó por la actual Karakorum Higway hasta el oasis de Kashgar, desde allí bordeó el Taklamakan por la ruta sur, pasando por Hotan, para alcanzar Dunhuang y finalmente llegar a la capital de China. Xian 18 años después de su partida.

El emperador no solo indultó su clandestina marcha, sino que le hizo todo un recibimiento.

En su viaje Xuan Zuang recopiló mas de 600 textos originales en sánscrito, además de diferentes relíquias. En posiblemente la mayor aportación al budismo Chino realizada por una sola persona.

La pagoda del gran ganso en Xian se mandó construir para albergar toda esta recopilación.

Xuan Zuang es venerado en diferentes templos por toda China y Taiwan. Y en Nalanda puede visitarse un memorial que fue financiado por el gobierno Chino.

Como visitar Nalanda hoy en día.

Desde Bothgaya (Bihar, India), la prefectura local organiza viajes subvencionados de peregrinación a Ragjir y Nalanda los miércoles y domingos por 950 rupias (entradas y comidas incluidas) abiertos a todo el mundo. La visita incluye además de los restos de la universidad de Nalanda, el memorial de Xuan Zuang. El viaje sale independientemente del número de inscritos y el viajero paga esta cantidad fija. Por lo que con un poco de suerte puedes tener a tu disposición minivan, conductor y guía de habla inglesa para ti solo.

Si se quiere ir en taxi, un taxista no se moverá de su asiento por menos de 2.000 rupias. Utilizando transporte local hay que pasar antes por Gaya y cambiar de autobús. Dificilmente puedas visitar Ragjir y Nalanda en el mismo día (las ruinas de Rajgir ocupan una vasta extensión imposible de visitar si no se dispone de transporte privado).

Crónica viajera en:

https://ultimobazar.wordpress.com/2011/06/11/ragjir-y-nalanda/

EL ULTIMO BAZAR 4. TERRENOS PELIGROSOS

Posted in Sin categoría on 2 septiembre 2012 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Como ya sabéis los que de vez en cuando husmeáis por este blog, cada vez hay mas gente que requiere de mis servicios para que organice sus vacaciones en lugares remotos, sobretodo en China.

Este agosto me metí en terrenos peligrosos, me llevé un grupo de 8 personas por China, a la aventura y sin casi nada reservado previamente salvo un par de hoteles y un par de trayectos de tren. Lamentablemente tuve que cerrar las inscripciones con el octavo inscrito, y 5 personas interesadas se tuvieron que quedar fuera. Un viaje de tales características se complicaba en extremo sobrepasando las 9 personas.

NIÑOS. NO INTENTÉIS HACERLO EN VUESTRAS CASAS. Se requiere una gran experiencia, y muchas otras cualidades que solo tiene el tito iconoclasta para salir airoso de tal reto. Si lo asumí, es porque en ningún momento tuve dudas de que lo lograría, y así fue.

Tras 26 días intensos, logramos recorrer algunos de los lugares mas impresionantes del planeta, saliendo de los cuatro tópicos de la China por los que también pasamos (muralla, ciudad prohibida, guerreros, Guilin), cumplimos el itinerario previsto y mis clientes no se gastaron mucho mas de lo inicialmente presupuestado.

Un éxito total del que me encuentro muy satisfecho.

Esta breve selección de imágenes panorámicas resume el viaje y muestra el alucinante potencial de este país.

Lógicamente no haré público el itinerario para que no me lo copien. En este recorrido hemos visitado lugares sorprendentes, impresionantes, algunos patrimonio de la humanidad (como la espectacular sima de 600 m) no aparecen ni en la reconocida (y mediocre) Lonely Planet de China.

Ahora, ya con todo el grupo en Barcelona, estoy en Bangkok recuperándome un poco, y en breve me pondré en marcha y reactivaré la actividad en el blog, de momento os dejo estas instantáneas que resumen nuestro paso por China

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