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HOJA DE RUTA – EL VIAJE SOBRE EL MAPA

Posted in ultimo bazar on 1 marzo 2010 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

ULTIMO BAZAR EN GOOGLE Y EN YAHOO

Posted in ultimo bazar on 27 enero 2010 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Por fin google ha hecho justicia.

Tecleando ULTIMO BAZAR (tanto junto como separado) en el buscador de google, el mejor buscador de internet coloca a esta pagina (por otro lado referente mundial de los blogs de viajes en castellano) en lo mas alto, como la primera entrada. Idéntico hecho se produce al teclear ULTIMO BAZAR en el buscador de Yahoo.

Si amigos y amigas, a partir de ahora esas dos palabras estan monopolizadas.

Ahora solo falta que la gente en lugar de teclear palabras como “sexo online”, “gran hermano”, “FC Barcelona”, “coches”, “buscopareja”, “chat”, “solo amistad”, “busco casa”; se le pase por la cabeza teclear “ULTIMO BAZAR”.

¿Quien no tiene algun primo o conocido que en uno de esos ratos muertos del trabajo ha dicho “quiero saber mas del ultimo bazar”?.

NO ME PREGUNTES QUE VOY A HACER AHORA

Posted in ultimo bazar on 15 enero 2010 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Has estado 8 meses haciendo un viaje que, bueno, como minimo fue algo mas que unas vacaciones.
Has vivido experiencias increibles, has recorrido paisajes que muchos mortales no llegaran nunca ni a soñar que existen, sitios de los que ni los documentalistas de la BBC que filmaron la serie Tierra han oido nombrar en su vida, has convivido con lugareños en yurtas, has pisado algunos de los lugares mas sagrados para ciertas culturas, has compartido extraños rituales, has nadado en algunas de las mejores playas del mundo, has paseado por las ciudades mas futuristas, has tocado bichos raros y te has pegado alguna juerga en alguno de los puntos mas calientes del globo…

Llegas a Barcelona, y la pregunta en cuestion no es un “que tal Uzbekistan, o que tal China”.

La pregunta es un:

“y que piensas hacer ahora?”

Yo no me imagino al pobre Marco Polo en su cautiverio en Genova ignorado por todos en su celda y a Rusticello preguntándole por como pensaba salir de allí en lugar de escuchar sus asombrosos relatos…

Bah, en realidad si el año 1298 hubiese sido el 2010 yo creo que los cohetaneos mas que ir a escuchar los relatos de Marco hubiesen montado una camarita en la celda para ver si este y Rusticello tenian edredoning por la noche.
Así de cutres somos en 2010, y así de cutres nos recordará la historia en la grandilocuentemente llamada “era de la información”.

Ayer lo hablaba con un compañero de viaje…resulta cuanto menos sorprendente lo poco que interesa lo que has vivido, (que está muy bien, entiendo que es algo que solo has vivido tu y no pasa nada); pero si es cuanto menos muy sorprendente cuando por otro lado genera tantísimo interés lo que puedas hacer en los próximos meses, que no será nada especialmente diferente a lo que hacías antes de irte de viaje, y a lo que has hecho toda tu vida cuando has estado en Barcelona, y que en general ha sido el desarrollar una actividad profesional muy poco interesante por no decir irrelevante y llevar una vida anodinamente standar.

Como parece que esa cuestión de mi futuro le quita el sueño a media humanidad, he decidido hacer publicos (solo aquí, en el Ultimo Bazar) mis planes para mi futuro inmediato y mi futuro a medio plazo.

Lo que pienso hacer ahora es basicamente descansar.

Después, cuando sea un hombre respetable por mi buen puesto de trabajo y mi posición, me casare con una chica guapa de buena familia y mejor corazon en una preciosa ceremonia en una bonita iglesia al borde de un acantilado con un reverendo evangelista gay, tendre muchos hijos y me comere todas las perdices que se crien en el barcelones y el baix llobregat, tendre un bonito perro, un gran coche y un bonito chalet con piscina en los Caños de Meca, mi mujer tendrá un enorme todoterreno (el mas grande del mercado) para que lleve a mis hijos al colegio (que será cuatrilingüe) y lo aparque en triple fila cortando el tráfico, pagare mis impuestos y contribuire a que España sea un lugar mejor para vivir…
O no…o dejare embarazada a una chica de veinte (o de 30), trincare toda la pasta que pueda ahorrar en los proximos dos años y me ire al delta del Okavango a fotografiar rinocerontes y a fundirmelo todo antes de que el juez me imponga una pension de paternidad, para después verle la cara de tonto que se le quedará al abogado cuando vea que soy insolvente…
O no…o cansado de este mundo materialista, me refugiare en una iglesia ortodoxa bizantina de Georgia y me dedicare a predicar la palabra del señor…o me convertire en un asceta hinduista…

O no…o me ire a Las Vegas a reventar la caja acorazada del Mirage, con el botín contratare a todos los detectives de Nevada para encontrar a Elvis (si, no pongais esa cara, aun esta vivo!), y con la exclusiva que le vendere al mejor postor, doblaré la inversión inicial.

Como comprobareis, si se cumplen mis planes, tengo el resto de mi vida resuelta, asi que no es preciso que nadie deba hacer un ejercicio de compadecimiento.

Queridos amigos y amigas, ya sabeis que voy a hacer; y ahora…me alegrareis el dia si alguien me pregunta no que voy a hacer yo, sino que hacen los aborigenes australianos en su dia a dia, o que comen los uigures, o como cazan los cocodrilos, o como se reproducen los horbills, o como se construyeron las piramides de Dahsur, o que hay mas allá de los Tian Shan, o como se formaron los monticulos del rio Li…

…(este post no va por los que leeis el blog, era un ejercicio satírico del ciudadano de a pie del traje gris…eh…)

EL FINAL DE UNA EPOCA

Posted in ultimo bazar on 4 enero 2010 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Los presentimientos del comienzo del viaje se cumplieron, la Ruta de la Seda, la ruta de las caravanas, y todo lo asociado a ella, una forma de entender el comercio, la ciudad, la sociedad y la vida…practicamente ya son historia.

El ultimo reducto de esa ruta, el bazar ha ido desapareciendo y su vacio se ha ido cubriendo progresivamente por el nuevo bazar, el centro comercial, el shopping mall, el nuevo templo del consumo masivo.
Ya no quedan bazares en las grandes megalopolis asiaticas. Y los supershoppings aparecen como setas en cada esquina, en Singapur, Bangkok, Kuala Lumpur, Beijing, Xian, LAnzhou, Hong Kong, Dubai…

Por otro lado, las frias e impersonales terminales de los aeropuertos han aplastado a los caravasares.
Justo en la epoca en la que las comunicaciones internacionales se han hecho mas imprescindibles, es cuando las fronteras son mas impenetrables, cuando ya casi nadie cruza de un pais a otro por tierra.
Las autoridades ponen todas las trabas posibles en las fronteras terrestres y dan todas las facilidades en los aeropuertos.

La navidad, una festividad cristiana es recibida con los brazos abiertos en paises musulmanes como Malasia, Indonesia o los Emiratos Arabes, y paises budistas como China. Esa festividad originariamente cristiana, y ahora plenamente asimilada por una nueva fe del consumo como via para alcanzar la liberacion o la felicidad, traera grandes dividendos y muchas ventas.

Intentar navegar por los ultimos coletazos de esa ruta de la seda es quizas uno de los mas titanico ejercicios de romanticismo que pueden hacerse en estos tiempos, una empresa que obliga a nadar a contracorriente con mucha fuerza.

Pero aun es posible.
Aun es posible dar con un ULTIMO BAZAR en algun remoto rincon de Asia Central, y entonces es cuando todo tiene sentido.
Aun quedan algunos, resistentes a los nuevos tiempos, al margen de modas o del consumo masivo, del consumo de marca. Osh, Kashgar, Samarkanda, Trabzon, Urfa, Alepo, Alejandria, El Cairo…

Aun es viable enlazar oriente y occidente por tierra, aun puede hacerse, con paciencia, tiempo y sin prisas.
Aunque las cada vez mas convulsas situaciones en diferentes paises de la region (cada anyo se suman mas paises inestables al binomio afgano-iraki) ponen mas palos en las ruedas.

En mi caso, tuve que sortear Azerbayan y el Caspio con un precario bimotor tras agotar todas las posibles vias, a casi todos los efectos considero mi ruta de la seda completada, ese pequenyo salto no puede empanyar el resto del viaje, y eso, como le pasa al monarca, me “llena de orgullo y profunda satisfaccion”.

No quisiera terminar el blog sin hacer una peticion a la UNESCO para que incluya la Ruta de la Seda integra con todas sus ramificaciones en la lista del Patrimonio Mundial. Si el Camino de Santiago fue inscrito, es absurdo que la Ruta de la Seda no lo este aun.

Reiterar mis agradecimientos a todos los que dedicaron parte de su tiempo a acompanyarme desde la distancia a traves de esta web.
En un par de anyos (inshalla) habra mas, pero no mejor porque es imposible, como dice el otro “gran”…que no es el “gran” iconoclasta.

EPISODIO 61: FINAL BIBLICO

Posted in ultimo bazar on 29 diciembre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Y para terminar un viaje como este quise un lugar especial.
Y lo encontré casualmente muy cerca del ultimo aeropuerto de embarque.
Muy cerca de Sharm el Sheik y muy cerca también de Dahab.
El Monte Sinai. El mismísimo lugar en el que según la tradición Dios entrego los Diez Mandamientos a Moises.
Una montaña sagrada para las tres religiones del Libro: para judíos, cristianos y musulmanes.
Y que mejor momento para ascenderla que la Noche Buena en vísperas de la Navidad, para contemplar un amanecer de dimensiones bíblicas.

El servicio regular de autobuses hasta Santa Catalina estaba interrumpido por lo que no quedaba otra que la de recurrir a transporte privado. Por suerte las mismas guest houses de Dahab se encargan de formar pequeños grupos para compartir minibus y gastos de transporte hasta allí. Asi que comparto la subida con una pareja catalano-argentina un mallorquín, un ugandes, una pareja de chinos, un canadiense, un aussie y una pareja belga.

Tras la cena de Noche Buena en un restaurante junto al mar consistente en una parrillada de pescado y marisco con un precio convenido con el dueño, en lugar de ir a la misa del Gallo (en Dahab no hay iglesias) salimos a las 11 de la noche hacia el monasterio de Santa Catalina que se emplaza en la base de la montaña.
A eso de la una y media de la madrugada llegamos al monasterio.
La escena parece sacada de un pesebre, paisaje rocoso desértico y un monasterio fortificado, algunas pequeñas cabañas y chamizos y la noche limpia con un cielo de estrellas a la altura del Monte Bromo, el Song Kul o los desiertos australianos.


La ascensión un sencillisimo paseo por un camino de 8 kilometros y un desnivel de 300 metros, fácil para un par de horas a ritmo lento.
Por el camino y aunque es noche cerrada camelleros ofrecen camello para subir, también encontramos pequeños refugios donde tomarse un te caliente a precios europeos.
Aunque estamos subiendo al lugar en el que la ley de Dios fue revelada a Moises según el antiguo testamento, todo invita a confundirnos de testamento y pegar un salto al Nuevo concretamente al episodio: la adoración del niño por parte de los Reyes Magos.
Llegamos a la cumbre casi un par de horas antes de amanecer, estamos a mas de 2.300 metros y aunque no sopla ni una pequeña brisa, el frío es cortante. Nos refugiamos en una de las teterías que están unos 30 metros por debajo de la cumbre.

Una hora antes le echamos huevos y tiramos para la cumbre, allí cada uno se resguarda del frío como puede (mantas alquiladas, en el calor del cuerpo de su pareja…en mi caso, una pequeña mantita de avión que me agencié del vuelo de Air Asia).

El amanecer esta a la altura del sitio, una franja roja recorre todo el horizonte, el abrupto paisaje que rodea el monte toma diferentes tonalidades y los cañones y desfiladeros se marcan como profundas lineas oscuras de sombra.

Y la espectacularidad de la situación, la grandiosidad del paisaje, todo lleva a creer que en cualquier momento van a revelarse otros nuevos 10 mandamientos, quizás relacionados con estos tiempos mas modernos…no bajarse música de internet, no pillarle la señal del adsl al vecino, no prevaricar en ayuntamientos de Santa Coloma, no desfalcar la pasta del Palau de la Musica, no gastarse mas de 90 kilos en futbolistas portugueses…

Pero no, no hubo revelación, así que media hora después de la salida del sol iniciamos el descenso. Unas vistas del monasterio (cerrado por ser día de Navidad) desde lo alto de un promontorio completaron el bíblico epilogo a esta ruta de la Seda + Indonesia + Australia que comencé hace unos 8 meses.

Una relajada tarde en Dahab junto al azul intenso del mar Rojo seria la post data.
Al día siguiente un corto trayecto de bus a Sharm el Sheik, vuelo de 4 horas y media hasta Ginebra.
Y el 27, tren de Ginebra a Montpellier, tren de Montpellier a Perpignan y mis padres me estaba esperando en la estación para llevarme a casa.

HOJA DE RUTA – EL VIAJE SOBRE EL MAPA

GALERIA DE IMAGENES

MOCHILEROS EXOTICOS

Posted in ultimo bazar on 29 diciembre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Lejos quedaron los tiempos en los que muy esporadicos mochileros de paises del segundo mundo como espanyoles, argentinos, mexicanos, brasilenyos o chilenos aportabamos un toque de exotismo a un peloton basicamente integrado por nordicos, franceses, alemanes, britanicos, canadienses y aussies.

En estos ultimos dias por Egipto he tenido la oportunidad de conocer a mochileros de procedencias realmente exoticas, entre los que destacar: una pareja de mochileros marroquies (ella con panyuelo que a veces se quitaba), un chaval de Uganda, un chaval de Trinidad y Tobago, un chaval de Malasia, a los que hay que anyadir el cada vez mas creciente grupo de chinos que optan por escapar de los grupos organizados y descubrir el mundo de una manera indepenediente.

Eso son buenas noticias para los editores de las Lonely Planets o las Rough Guides, que ven como el mercado que tienen es cada vez mayor, pero tambien para mi; me alegra ver como la gente joven de paises en vias de desarrollo comienza a tener la oportunidad de conocer el mundo y tambien empieza a generar ese interes y necesidad.

Bienvenidos!

Solo espero que ningun estupido o racista funcionario de aduanas confunda mochilerismo con inmigracion ilegal y trunque el viaje de alguno de ellos simplemente por su pasaporte de origen.

LAS MONEDAS DE CURSO LEGAL DEL VIAJE

Posted in ultimo bazar on 26 diciembre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

En un viaje tan largo y por el que se atraviesan tantos paises al final uno llega a casa con una pequeña colección de monedas y billetes de la que ni un cambista de las ramblas podría presumir, aunque su valor relativo apenas llegue a los 40 euros. Aquí os la presento.

En Italia y Grecia funciona el euro desde hace ya algunos años como ya sabreis; antes de adoptar la moneda única; por estos paises circulaban dos de las monedas mas débiles de Europa junto a la peseta: la lira y el dracma.

En Turquía y Kurdistán turco funciona la Nueva Lira Turca o Yeni Turk Lirasi, que substituye a la anterior lira. Cada nueva lira turca equivale a un millón de las antiguas. Y como ya sabréis los que estuvisteis en Turquia años atrás hasta un café se pagaba en millones o cienmiles. En el anverso del billete continuaremos encontrando al padre y fundador de la república Mustapha Kemal Ataturk. Los billetes de curso legal mas comrrientes son de 5, 10, 20 y 50 YTL. También podremos usar monedas de diferentes fracciones de lira hasta la emblemática lira. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 2,08 nuevas liras turcas (y a 2.080.000 liras antiguas).

En Georgia tras la escisión de la Union Sovietica, el rublo dejó de circular por las calles y se substituyó por el Lari. También se les conoce con el nombre de “geles” que es el que figura en los billetes, como fonemación de su abrebiatura GEorgian Lari. Los billetes de curso legal son de 1, 2, 5, 10, 20 y 50 GEL. Encontraremos monedas en diferentes fracciones de lari. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 2,34 laris georgianos, por lo que viniendo de Turquía casi no has de cambiar el chip con el tipo de cambio.

En Kazajstán la moneda que remplazó al rublo fue el Tehre. Lo mas característico de estos billetes es su bonito y moderno diseño gráfico en el que siempre figura la monumental torre de Astana. Los billetes de curso legal que pueden verse por la calle son de 200, 500, 1000, 2000 y 5000 KZT. También podremos pagar con monedas que oscilan desde los 5 tehre hasta los 100 tehre. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a casi 200 tehre kazakos, por lo que no resulta complicado hacer conversiones mentales a euro, o incluso para los mas nostálgicos, seguir pensando en pesetas.

En Uzbekistán circula el Sum Uzbeko (cym). Lo mas característico de esta moneda como ya sabréis los que hayais estado y/o leido este blog, es el escaso valor de sus billetes, ya que el billete de curso legal mayor equivale a poco menos de medio euro. Los enormes fajos de billetes que se obtienen a cambio de un billete de 100 dolares son una de esas cosas que recordamos todos los que hemos viajado por esta república. Los billetes de curso legal en circulación son de 100, 200, 500 y 1000 UZS. Las monedas ya solo se encuentran en los bazares a modo de souvenir para coleccionistas. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a algo mas de 2.000 sum uzbekos.

En Kirguizstan también circulan sums, esta vez Sum Kirguizos (com). En circulación encontraremos billetes que van de 1, 5, 10, 20, 50, 100, 200, 500 hasta 1000 KGS, por lo que para coleccionistas de billetes se puede confeccionar una bonita escalera de color. Al igual que en el vecino Uzbekistan es muy raro dar con monedas, aunque las hay de 1 y 3 sum. El único país en el mundo que yo conozca que haya incluido este numeral (el 3) en alguno de sus metales. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 60,8 sum kirguizos.

En China y sus regiones autónomas Tibet y Xinjiang circula el Yuan. Una de las nuevas monedas fuertes y estables del mundo. En el anverso encontramos la omnipresencia del lider revolucionaro Mao, mientras que en el reverso encontramos dibujos de algunos de los parajes naturales y monumentales mas famosos de China (el Potala, las tres gargantas, el rio Li, el monte Tao Shan). En circulación encontraremos billetes de 1, 5, 10, 20, 50 y 100 CNY. No es infrecuente aún dar con billetes de medio yuan (Yiao) e incluso un cuarto de Yuan. También circulan monedas de diferentes fracciones hasta un yuan. Un euro equivale según cotiozación a fecha de esta entrada a unos 9,22 yuanes chinos.

En Hong Kong pese a haber recuperado los chinos su soberanía y dentro de la filosofía un país, dos sistemas, continúa funcionando el Dolar de Hong Kong (Hong Kong Dollar). Lo mas característico de los dolares de Hong Kong es que sus billetes son emitidos por tres bancos distintos siendo perfectamente válidos los tres. Las entidades emisoras son el Bank of China, el HSBC y el Standard Chattered Bank, y el billetaje legal que circula por las calles de la excolonia incluye billetes de 10, 20, 50, 100, 200 y 500 HKD. También encontramos monedas de 1/2, 1, 2 y 5 dolares. El yuan chino es también aceptado como moneda de pago en muchos establecimientos (especialmente regentados por chinos) aunque a una paridad con el dolar (lo que implica una pequeña pérdida con el cambio). Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 10,50 dolares hongkonitas, por lo que viniendo de China no se hace preciso cambiar de chip.

En Macao dentro de la misma filosofía económica de Hong Kong continúa en funcionamiento la Pataca aunque con una mayor convivencia y presencia del yuan chino que es una moneda de pago totalmente válida. En Macao encontraremos siempre los precios especificados en yuanes y patacas. Al igual que en Hong Kong, en Macao hay dos entidades emisoras de su papel moneda, el Bank of China y el Banco Nacional Ultramarino (de herencia portuguesa). El billetaje en circulación coincide con el de la colonia vecina, siendo los billetes corrientes en circulación de 10, 20, 50 y 100 MOP. Las monedas en circulación son de 1/2, 1, 2 y 5 patacas. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 10,80 patacas de Macao, por lo que viniendo de China y/o Hong Kong no se hace preciso cambiar de chip.

En Singapur funciona el Dolar de Singapur (Singapore Dollar). Lo mas característico de sus billetes es que son del tipo plastificado (muy práctico ya que cuando se mojan se pueden secar con un paño). Los billetes en circulación mas corrientes son de 2, 5, 10, y 20 SGD. Encontraremos monedas en diferentes fracciones de dolar y también el emblemático dolar. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 1,89 dolares de Singapur.

En Indonesia funciona la Rupia Indonesia (Rupiah). Lo mas característico de esta moneda es su bajo valor, lo que implica a tener que manejar siempre numerales muy altos al contar (lo que le solía pasar en Turquía hace algunos años). Encontraremos una amplia gama de billetes de 1000, 2000, 5000, 10000, 20000, 50000 y 100000 IDR, por lo que los coleccionistas también podrán formar una bonita escalera de color. Hay que vigilar de no confundir los billetes de 10000 con los de 100000 ya que ambos pertenecen a la misma escala cromatica (púrpura y rojo). Además de los billetes encontramos monedas de 100, 200, y 500 rupias hechas de plástico y que mas que una moneda de curso legal, podrían parecer fichas de un casino. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 12.300 rupias indonesias.

En Australia circula el Dolar Australiano (Australian Dollar). Al igual que el dolar de Singapur, el dolar australiano es un papel moneda del tipo plastificado. En el billete de curso legal mas pequeño y en muchas de sus monedas, aun puede verse la efigie de la reina Elisabeth II (legalmente soberana aún de estos territorios). Los billetes mas corrientes en circulación son los de 5, 10, 20 y 50 AUD. Hay también monedas de diversas fracciones de dolar y de 1 y 2 dolares. Lo mas pintoresco de las monedas es que la moneda de medio dolar es enorme, la de un dolar es menor, y la de dos dolares mas pequeña aún. Será que al otro lado del ecuador, como caminan boca abajo, su lógica monetaria es también invertida. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 1,50 dolares australianos.

En Malasia circula el Ringgit. Los billetes mas frecuentes que circulan por la calle son de 1, 5, 10 y 50 MYR. Hay también monedas de diversas fracciones de ringgit dividas de 5, 10, 20 y 50 centimos. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 4,48 ringgits malayos.

En los Emiratos Arabes Unidos la moneda legal es el Dirham de los Emiratos. Toda la información en los billetes está en árabe, incluso los numerales (excepto en el reverso). Los billetes mas frecuentes son de 5, 10, 20, 50 y 100 AED existiendo también monedas de distintas fracciones hasta llegar al émblemático dirham. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 4,96 dirhams, por lo que viniendo de Malasia no se hace preciso cambiar de chip.

Finalmente en Egipto circulan las Libras Egipcias (Egyptian Pounds). Lo mas característico de sus billetes es la no representación de peronalidades y la reproducción de las más emblemáticas mezquitas en el anverso y los mas famosos monumentos faraónicos en el reverso. Los billetes en circulación son de 25 y 50 piastras, y 1, 5, 10, 20, 50 y 100 EGP. Raras veces encontraremos monedas distintas a 1/2 y 1 libras. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 7,43 libras egipcias.

PONLE MUSICA