EPISODIO 29: LAS COLONIAS (HONG KONG Y MACAO)


Ya han pasado mas de diez años desde que China recuperó la soberania sobre las dos colonias que británicos y portugueses se repartían en la Bahia. Tanto portugal como el Reino Unido tenían firmados acuerdos con los chinos por los que se comprometían a devolver los territorios a finales del siglo XX.
No obstante y pese a formar parte de China, la autonomía de las dos excolonias es total. Gozan de un sistema económico no planificado independiente de Beijing, de moneda propia, y de competencias migratorias. Practicamente son autónomas de Beijing en todo salvo en materia de defensa y poco mas. Lo cual quiere decir que a efectos migratorios cuando estás en Macao o en Hong Kong, estás fuera de China. Una cosa interesante cuando por culaquier motivo has de abandonar China de manera urgente, pero un inconveniente para aquellos que planean visitar las excolonias dentro de un recorrido por China si no disponen de visado de multiple entrada. Mi caso se encuadraba dentro del primer grupo, consecuentemente Hong Kong volvía a ser mi salvación.

Tras el repentino cambio de planes por la denegación de mi extensión de visado, volví a Hong Kong igual que hacía dos años y exáctamente por idéntico motivo (en aquel caso llevaba un visado de grupo con 3 españoles mas que tuvimos que hacernos para poder visitar el Tibet), y esta vez mi visado era individual.

Nada era nuevo para mi, del aeropuerto me dirigí a la zona de Kowloon, a Nathan Road para refugiarme en las viejas y conocidas Mansions. Toda una experiencia surrealista. Nada había cambiado. Continuaban los mismos grupos de mercaderes venidos de cualquier lugar del Africa Indica, China, Oriente Medio, India que se dedican al trapicheo y al pequeño contrabando de falsificaciones, ahí seguía el mismo maniquí de la misma sex shop vestido con el mismo modelito de lencería de cuero, los mismos cambistas de divisa, los mismos puestecillos indios con sus aromáticos/apestosos curris (en función de cada uno) y el mismo bazar de las baratijas en versión tecno-kitsch. Por las noches, toda la comparsa de prostitutas africanas y sus chulos; pequeños traficantes y carterístas de tres al cuarto se congregaban entre el vestíbulo de las Mirador y el de las Chunking, y merodeaban un seven-eleven que está abierto las 24 horas. La única diferencia es que está vez habían puesto a un vigilante jurado que registraba a todo el que entraba en el bloque a partir de las 0.00h.

La Cosmic GH en la planta 13 del bloque de la Mirador es la guest house que mas garantías me ofrecía. Aunque las habitaciones y los pasillos son estrechos y claustrofóbicos, el trato es familiar, la regentan dos señoras chinas bastante amables, y los huespedes son casi todo mochileros. Eso hace que te sientas algo mas cómodo y arropado. Y aun conservan el detalle de obsequiarte con un botellín de agua o una lata de Sprite por cada noche que te quedas. Una buena costumbre que no han perdido.
También seguía allí mi puestecito callejero favorito, en la calle de detrás, justo en la esquina. Una plancha donde continúan preparando unos deliciosos sandwich de lomo con queso, bacon, frankfurts y demás guarradas.
No acepto reproches, no es lo mismo alguien que llega a Hong Kong desde Madrid y Barcelona que se zurreó un bocata de lomo la noche antes de salir, que yo, que me pasé mas de 3 meses sin probar bocado de cerdo, y un mes adicional sometido a la gastronomía china, con alguna pequeña concesión a los McDonalds o los KFC.

Lo primero que quise hacer fue subir al The Peak, ya que la otra vez una terrorifica borrasca tapó la visibilidad desde el observatorio durante los cuatro días que estuve por allí. Esta vez el tiempo acompanya. Sol, cielo azul pero eso si, con un calor y una humedad espantosa. Esta noche no habrá nubes que me priven de disfrutar la espectacular vison de la bahia desde the Peak. Una de las vistas mas impresionantes que pueden tenerse de una ciudad. Con todo un amasijo de rascacielos a tus pies.









Visito las dos tiendas de Nespresso de la ciudad y me invitan a cafe, me saco fotos con una de las boutique manager. Todo es exactamente igual que en Espanya u otro lugar…se nota la mano de Berutto y los suizos.

Me entretengo en el impresionante Elements el flamante shopping de Kowloon a los pies de la torre mas alta de la parte continental. Posiblemente este sea el centro comercial mas lujoso del mundo (exceptuando los de Dubai, naturalemente).
Callejeo por diferentes zonas de Kowloon y la isla.
Como no tengo que tramitar un nuevo visado chino (me queda la segunda entrada), como conozco la ciudad, pero sobretodo porque los dolares de Hong Kong vuelan de los bolsillos a velocidades de banda ancha decido salir para Macao el tercer día, la antigua colonia portuguesa que se ubica al oeste de la excolonbia britanica a unos 60 km.
Para llegar hasta allí existe un servicio de catamaranes rápidos que cubren la distancia entre las dos excolonias en poco mas de una hora. Los barcos zarpan cada hora desde una terminal en la isla y desde otra en Kowloon, no es preciso reservar con antelación, se pueden comprar los billetes al momento, minutos antes de la salida.

Macao es un minúsculo territorio separado de la China continental por un estrecho canal. Es muchisimo mas pequeño en extensión y en población que Hong Kong. El 100% del territorio se encuentra urbanizado, y la densidad de población, a juzgar por la altura de las edificaciones, no debe de quedarse muy atrás que la excolonia vecina.
Aunque todo esta escrito en portugues, aqui parece que los portugueses ya se fueron todos y los chinos del continente han ido reemplazando el vacio dejado por los europeos sometiendo a la antigua colonia a una chinizacion total. El portugues ya no se escucha por ningun lado. La herencia arquitectonica portuguesa se conserva pero rodeada de horrorosos y decrepitos edificios de apartamentos chinos que se caen a trozos. La fortaleza (anteriormente el punto mas elevado de la isla), ahora queda ridiculizada por los mastodonticos casinos que los chinos estan construyendo para atraer al turismo nacional.
Por encima de todos destaca el espectacular y pasado de vueltas Gran Hotel Casino Lisboa, con una estética venturiana fantástico-kitsch pop ácida sacada de una mezcla de cómics Batman-Supernenas. La presencia de la brutal mole deja en ridículo al resto de casinos (especialmente de noche cuando las luces lo recubren en su totalidad), y a la pobre ciudad vieja portuguesa que apenas si levanta un par de plantas sobre el nivel del suelo.

En efecto, Macao se esta conviertiendo en una Las Vegas a la china, con un “glamour chino” de quiero y no puedo. Por las calles que rodean los casinos se ven guapisimas acompanyantes rusas (que desde luego a mi no me acompanyan). Por el otro lado, hay tambien muchos otros turistas chinos (mas interesados en la cultura que en el juego) que han tomado las calles de Macao mas interesados en esa herencia portuguesa. Y es que para un chino Macao debe de ser lo mas exotico.
Yo, en mi caso aprovecho para perder de vista exotismos y me busco un restaurante portugues, me como una brandada de bacalao, un bacalao con miel y una ensalada con aceite de oliva……y como en India los franceses de Pondicherri me salvaron el culo…aqui esta vez han sido los portugueses. Que grandes…y que grande sentirse un poco como en casa despues de 4 meses. Dios los bendiga.
Me hospedo en un decadente hotel lleno de turistas chinos que vienen a jugar a los casinos, no hay mucha oferta económica, de hecho, me resulta imposible bajar ni una sola pataca (moneda de Macao) el precio de la habitación, 20 euros. Y es el hotel mas barato del territorio. Pero eso si, la situación es inmejorable junto al Largo do Senado, de tipo colonial, en su día puede que hasta tuviera estilo, la habitación es grande y disfruta de generosas ventanas. Por la noche un grupo de profesionales chinas ocupan la recepción del establecimiento con la complicidad del recepcionista. Al entrar sufro un bombardeo de insinuaciones, miradas y sonrisas al que no estoy acostumbrado. Y doy el perfil, tio solo, habitación grande, tarifas económicas, turista rico…imagino que todas se preguntan por que no me he llevado a ninguna a la habitación.









HOJA DE RUTA – EL VIAJE SOBRE EL MAPA

GALERIA DE IMAGENES

PONLE MUSICA

In the cities of blinding lights…Hong Kong & Macao

2 comentarios to “EPISODIO 29: LAS COLONIAS (HONG KONG Y MACAO)”

  1. Carlos A Says:

    AMAZING!!!!!!!

    Qué grande German, estas fotos son las que yo quería ver de Hong Kong, sin despreciar Macao, ni los toques de humor de las crónicas, ‘miradas e insinuaciones a las que no estoy acostumbrado…’ ja, ja!

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