Archivo para diciembre, 2009

EPISODIO 61: FINAL BIBLICO

Posted in ultimo bazar on 29 diciembre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Y para terminar un viaje como este quise un lugar especial.
Y lo encontré casualmente muy cerca del ultimo aeropuerto de embarque.
Muy cerca de Sharm el Sheik y muy cerca también de Dahab.
El Monte Sinai. El mismísimo lugar en el que según la tradición Dios entrego los Diez Mandamientos a Moises.
Una montaña sagrada para las tres religiones del Libro: para judíos, cristianos y musulmanes.
Y que mejor momento para ascenderla que la Noche Buena en vísperas de la Navidad, para contemplar un amanecer de dimensiones bíblicas.

El servicio regular de autobuses hasta Santa Catalina estaba interrumpido por lo que no quedaba otra que la de recurrir a transporte privado. Por suerte las mismas guest houses de Dahab se encargan de formar pequeños grupos para compartir minibus y gastos de transporte hasta allí. Asi que comparto la subida con una pareja catalano-argentina un mallorquín, un ugandes, una pareja de chinos, un canadiense, un aussie y una pareja belga.

Tras la cena de Noche Buena en un restaurante junto al mar consistente en una parrillada de pescado y marisco con un precio convenido con el dueño, en lugar de ir a la misa del Gallo (en Dahab no hay iglesias) salimos a las 11 de la noche hacia el monasterio de Santa Catalina que se emplaza en la base de la montaña.
A eso de la una y media de la madrugada llegamos al monasterio.
La escena parece sacada de un pesebre, paisaje rocoso desértico y un monasterio fortificado, algunas pequeñas cabañas y chamizos y la noche limpia con un cielo de estrellas a la altura del Monte Bromo, el Song Kul o los desiertos australianos.


La ascensión un sencillisimo paseo por un camino de 8 kilometros y un desnivel de 300 metros, fácil para un par de horas a ritmo lento.
Por el camino y aunque es noche cerrada camelleros ofrecen camello para subir, también encontramos pequeños refugios donde tomarse un te caliente a precios europeos.
Aunque estamos subiendo al lugar en el que la ley de Dios fue revelada a Moises según el antiguo testamento, todo invita a confundirnos de testamento y pegar un salto al Nuevo concretamente al episodio: la adoración del niño por parte de los Reyes Magos.
Llegamos a la cumbre casi un par de horas antes de amanecer, estamos a mas de 2.300 metros y aunque no sopla ni una pequeña brisa, el frío es cortante. Nos refugiamos en una de las teterías que están unos 30 metros por debajo de la cumbre.

Una hora antes le echamos huevos y tiramos para la cumbre, allí cada uno se resguarda del frío como puede (mantas alquiladas, en el calor del cuerpo de su pareja…en mi caso, una pequeña mantita de avión que me agencié del vuelo de Air Asia).

El amanecer esta a la altura del sitio, una franja roja recorre todo el horizonte, el abrupto paisaje que rodea el monte toma diferentes tonalidades y los cañones y desfiladeros se marcan como profundas lineas oscuras de sombra.

Y la espectacularidad de la situación, la grandiosidad del paisaje, todo lleva a creer que en cualquier momento van a revelarse otros nuevos 10 mandamientos, quizás relacionados con estos tiempos mas modernos…no bajarse música de internet, no pillarle la señal del adsl al vecino, no prevaricar en ayuntamientos de Santa Coloma, no desfalcar la pasta del Palau de la Musica, no gastarse mas de 90 kilos en futbolistas portugueses…

Pero no, no hubo revelación, así que media hora después de la salida del sol iniciamos el descenso. Unas vistas del monasterio (cerrado por ser día de Navidad) desde lo alto de un promontorio completaron el bíblico epilogo a esta ruta de la Seda + Indonesia + Australia que comencé hace unos 8 meses.

Una relajada tarde en Dahab junto al azul intenso del mar Rojo seria la post data.
Al día siguiente un corto trayecto de bus a Sharm el Sheik, vuelo de 4 horas y media hasta Ginebra.
Y el 27, tren de Ginebra a Montpellier, tren de Montpellier a Perpignan y mis padres me estaba esperando en la estación para llevarme a casa.

HOJA DE RUTA – EL VIAJE SOBRE EL MAPA

GALERIA DE IMAGENES

MOCHILEROS EXOTICOS

Posted in ultimo bazar on 29 diciembre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Lejos quedaron los tiempos en los que muy esporadicos mochileros de paises del segundo mundo como espanyoles, argentinos, mexicanos, brasilenyos o chilenos aportabamos un toque de exotismo a un peloton basicamente integrado por nordicos, franceses, alemanes, britanicos, canadienses y aussies.

En estos ultimos dias por Egipto he tenido la oportunidad de conocer a mochileros de procedencias realmente exoticas, entre los que destacar: una pareja de mochileros marroquies (ella con panyuelo que a veces se quitaba), un chaval de Uganda, un chaval de Trinidad y Tobago, un chaval de Malasia, a los que hay que anyadir el cada vez mas creciente grupo de chinos que optan por escapar de los grupos organizados y descubrir el mundo de una manera indepenediente.

Eso son buenas noticias para los editores de las Lonely Planets o las Rough Guides, que ven como el mercado que tienen es cada vez mayor, pero tambien para mi; me alegra ver como la gente joven de paises en vias de desarrollo comienza a tener la oportunidad de conocer el mundo y tambien empieza a generar ese interes y necesidad.

Bienvenidos!

Solo espero que ningun estupido o racista funcionario de aduanas confunda mochilerismo con inmigracion ilegal y trunque el viaje de alguno de ellos simplemente por su pasaporte de origen.

LAS MONEDAS DE CURSO LEGAL DEL VIAJE

Posted in ultimo bazar on 26 diciembre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

En un viaje tan largo y por el que se atraviesan tantos paises al final uno llega a casa con una pequeña colección de monedas y billetes de la que ni un cambista de las ramblas podría presumir, aunque su valor relativo apenas llegue a los 40 euros. Aquí os la presento.

En Italia y Grecia funciona el euro desde hace ya algunos años como ya sabreis; antes de adoptar la moneda única; por estos paises circulaban dos de las monedas mas débiles de Europa junto a la peseta: la lira y el dracma.

En Turquía y Kurdistán turco funciona la Nueva Lira Turca o Yeni Turk Lirasi, que substituye a la anterior lira. Cada nueva lira turca equivale a un millón de las antiguas. Y como ya sabréis los que estuvisteis en Turquia años atrás hasta un café se pagaba en millones o cienmiles. En el anverso del billete continuaremos encontrando al padre y fundador de la república Mustapha Kemal Ataturk. Los billetes de curso legal mas comrrientes son de 5, 10, 20 y 50 YTL. También podremos usar monedas de diferentes fracciones de lira hasta la emblemática lira. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 2,08 nuevas liras turcas (y a 2.080.000 liras antiguas).

En Georgia tras la escisión de la Union Sovietica, el rublo dejó de circular por las calles y se substituyó por el Lari. También se les conoce con el nombre de “geles” que es el que figura en los billetes, como fonemación de su abrebiatura GEorgian Lari. Los billetes de curso legal son de 1, 2, 5, 10, 20 y 50 GEL. Encontraremos monedas en diferentes fracciones de lari. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 2,34 laris georgianos, por lo que viniendo de Turquía casi no has de cambiar el chip con el tipo de cambio.

En Kazajstán la moneda que remplazó al rublo fue el Tehre. Lo mas característico de estos billetes es su bonito y moderno diseño gráfico en el que siempre figura la monumental torre de Astana. Los billetes de curso legal que pueden verse por la calle son de 200, 500, 1000, 2000 y 5000 KZT. También podremos pagar con monedas que oscilan desde los 5 tehre hasta los 100 tehre. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a casi 200 tehre kazakos, por lo que no resulta complicado hacer conversiones mentales a euro, o incluso para los mas nostálgicos, seguir pensando en pesetas.

En Uzbekistán circula el Sum Uzbeko (cym). Lo mas característico de esta moneda como ya sabréis los que hayais estado y/o leido este blog, es el escaso valor de sus billetes, ya que el billete de curso legal mayor equivale a poco menos de medio euro. Los enormes fajos de billetes que se obtienen a cambio de un billete de 100 dolares son una de esas cosas que recordamos todos los que hemos viajado por esta república. Los billetes de curso legal en circulación son de 100, 200, 500 y 1000 UZS. Las monedas ya solo se encuentran en los bazares a modo de souvenir para coleccionistas. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a algo mas de 2.000 sum uzbekos.

En Kirguizstan también circulan sums, esta vez Sum Kirguizos (com). En circulación encontraremos billetes que van de 1, 5, 10, 20, 50, 100, 200, 500 hasta 1000 KGS, por lo que para coleccionistas de billetes se puede confeccionar una bonita escalera de color. Al igual que en el vecino Uzbekistan es muy raro dar con monedas, aunque las hay de 1 y 3 sum. El único país en el mundo que yo conozca que haya incluido este numeral (el 3) en alguno de sus metales. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 60,8 sum kirguizos.

En China y sus regiones autónomas Tibet y Xinjiang circula el Yuan. Una de las nuevas monedas fuertes y estables del mundo. En el anverso encontramos la omnipresencia del lider revolucionaro Mao, mientras que en el reverso encontramos dibujos de algunos de los parajes naturales y monumentales mas famosos de China (el Potala, las tres gargantas, el rio Li, el monte Tao Shan). En circulación encontraremos billetes de 1, 5, 10, 20, 50 y 100 CNY. No es infrecuente aún dar con billetes de medio yuan (Yiao) e incluso un cuarto de Yuan. También circulan monedas de diferentes fracciones hasta un yuan. Un euro equivale según cotiozación a fecha de esta entrada a unos 9,22 yuanes chinos.

En Hong Kong pese a haber recuperado los chinos su soberanía y dentro de la filosofía un país, dos sistemas, continúa funcionando el Dolar de Hong Kong (Hong Kong Dollar). Lo mas característico de los dolares de Hong Kong es que sus billetes son emitidos por tres bancos distintos siendo perfectamente válidos los tres. Las entidades emisoras son el Bank of China, el HSBC y el Standard Chattered Bank, y el billetaje legal que circula por las calles de la excolonia incluye billetes de 10, 20, 50, 100, 200 y 500 HKD. También encontramos monedas de 1/2, 1, 2 y 5 dolares. El yuan chino es también aceptado como moneda de pago en muchos establecimientos (especialmente regentados por chinos) aunque a una paridad con el dolar (lo que implica una pequeña pérdida con el cambio). Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 10,50 dolares hongkonitas, por lo que viniendo de China no se hace preciso cambiar de chip.

En Macao dentro de la misma filosofía económica de Hong Kong continúa en funcionamiento la Pataca aunque con una mayor convivencia y presencia del yuan chino que es una moneda de pago totalmente válida. En Macao encontraremos siempre los precios especificados en yuanes y patacas. Al igual que en Hong Kong, en Macao hay dos entidades emisoras de su papel moneda, el Bank of China y el Banco Nacional Ultramarino (de herencia portuguesa). El billetaje en circulación coincide con el de la colonia vecina, siendo los billetes corrientes en circulación de 10, 20, 50 y 100 MOP. Las monedas en circulación son de 1/2, 1, 2 y 5 patacas. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 10,80 patacas de Macao, por lo que viniendo de China y/o Hong Kong no se hace preciso cambiar de chip.

En Singapur funciona el Dolar de Singapur (Singapore Dollar). Lo mas característico de sus billetes es que son del tipo plastificado (muy práctico ya que cuando se mojan se pueden secar con un paño). Los billetes en circulación mas corrientes son de 2, 5, 10, y 20 SGD. Encontraremos monedas en diferentes fracciones de dolar y también el emblemático dolar. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 1,89 dolares de Singapur.

En Indonesia funciona la Rupia Indonesia (Rupiah). Lo mas característico de esta moneda es su bajo valor, lo que implica a tener que manejar siempre numerales muy altos al contar (lo que le solía pasar en Turquía hace algunos años). Encontraremos una amplia gama de billetes de 1000, 2000, 5000, 10000, 20000, 50000 y 100000 IDR, por lo que los coleccionistas también podrán formar una bonita escalera de color. Hay que vigilar de no confundir los billetes de 10000 con los de 100000 ya que ambos pertenecen a la misma escala cromatica (púrpura y rojo). Además de los billetes encontramos monedas de 100, 200, y 500 rupias hechas de plástico y que mas que una moneda de curso legal, podrían parecer fichas de un casino. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 12.300 rupias indonesias.

En Australia circula el Dolar Australiano (Australian Dollar). Al igual que el dolar de Singapur, el dolar australiano es un papel moneda del tipo plastificado. En el billete de curso legal mas pequeño y en muchas de sus monedas, aun puede verse la efigie de la reina Elisabeth II (legalmente soberana aún de estos territorios). Los billetes mas corrientes en circulación son los de 5, 10, 20 y 50 AUD. Hay también monedas de diversas fracciones de dolar y de 1 y 2 dolares. Lo mas pintoresco de las monedas es que la moneda de medio dolar es enorme, la de un dolar es menor, y la de dos dolares mas pequeña aún. Será que al otro lado del ecuador, como caminan boca abajo, su lógica monetaria es también invertida. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 1,50 dolares australianos.

En Malasia circula el Ringgit. Los billetes mas frecuentes que circulan por la calle son de 1, 5, 10 y 50 MYR. Hay también monedas de diversas fracciones de ringgit dividas de 5, 10, 20 y 50 centimos. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 4,48 ringgits malayos.

En los Emiratos Arabes Unidos la moneda legal es el Dirham de los Emiratos. Toda la información en los billetes está en árabe, incluso los numerales (excepto en el reverso). Los billetes mas frecuentes son de 5, 10, 20, 50 y 100 AED existiendo también monedas de distintas fracciones hasta llegar al émblemático dirham. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 4,96 dirhams, por lo que viniendo de Malasia no se hace preciso cambiar de chip.

Finalmente en Egipto circulan las Libras Egipcias (Egyptian Pounds). Lo mas característico de sus billetes es la no representación de peronalidades y la reproducción de las más emblemáticas mezquitas en el anverso y los mas famosos monumentos faraónicos en el reverso. Los billetes en circulación son de 25 y 50 piastras, y 1, 5, 10, 20, 50 y 100 EGP. Raras veces encontraremos monedas distintas a 1/2 y 1 libras. Un euro equivale según cotización a fecha de esta entrada a 7,43 libras egipcias.

PONLE MUSICA

EPISODIO 60: DAHAB

Posted in ultimo bazar on 25 diciembre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

De el Cairo me fui hacia el Sinai, a Sharm el Sheik para conectar hacia Santa Catalina. Como no habia ningun autobus desde Sharm, termine en Dahab.
Dahab es la hippilandia de Egipto, la lazy-town, la backpackerland. Dahab es a Sharm el Sheik lo que Tulum es a Cancun o lo que Ko Phangam es a Pukhet.
Y a un lugar de estos no se le hace ascos al final de ningun viaje.
El ambiente relajado, invita a vagomalear, a dar paseos por la playa, nadar entre los corales que tocan la misma orilla (no es necesario subirse en un barco para ver un fondo marino impresionantes) y a regatear duro con los restaurantes que ahora en temporada medio baja establecen una feroz competencia.
La linea de restaurantes monta sus colchonetas y alfombras a menos de un metro del agua, asi que ahi te puedes tumbar escuchando el oleaje mientras degustas un te o un zumo, (o una cerveza!!) y dejar que el tiempo fluya. Algunos gatos rebuscando por debajo de las mesas, se sientan en los cojines si no ha habido suerte (y es que si hay algun animal tan sibaritamente vago como un mochilero con cientos de kilometros, ese solo puede ser un gato). Dahab y sus restaurantes estan hechos a la medida de ambos, gatos y mochileros.

En el autobus del Cairo a Sharm el Sheik fui victima de mi primer intento de hurto desde que viajo (nunca tuve ningun incidente).
Me quede dormido y unos chavales que sospechosamente se sentaron a mi lado abrieron los bolsillos laterales de la bolsa donde llevo las camaras. Al despertarme y mirar la hora vi que dos bolsillos estaban abiertos y faltaba una bateria, el cargador y un cutre reloj Casio sin correa que me esta dando la hora durante el viaje.
Lo mas extranyo es que las dos camaras seguian ahi.
Blanco y en botella, desperte a uno de los chavales y con gestos le pregunte que que pasaba con mis cosas. Al principio intento hacerse el loco, en la primera parada del bus me baje y lo cogi por el hombro y me puse muy serio.
El chaval y su compinche escenificaron entonces que buscaban por el suelo dle autobus…
Y milagrosamente aparecio el reloj.
Como mi cara de cabreo no habia cambiado, tras una segunda busqueda escenificada en la segunda parada, aparecio el cargador.
Y ya en Sharm el Sheik, una vez puesto en conocimiento del chofer el asunto, le dije delante de los dos ninyatos…no se preocue que estoy seguro de que los chicos encontraran la bateria.
Y en efecto, tras la tercera busqueda escenificada por el suelo del autobus, aparecio la bateria.
Con una jeta de aqui a marte, uno de los dos chavales me pidio una propina por haberme encontrado lo que habia perdido.

Y ante una desfachatez tan grande…estuve a punto de darsela…muy grande!

HOJA DE RUTA – EL VIAJE SOBRE EL MAPA

EPISODIO 59: EL VIEJO CAIRO Y LAS PIRAMIDES

Posted in ultimo bazar on 25 diciembre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Seguramente el colapso circulatorio que se monta en el infierno en hora punta cuando Saddam, Adolfo el bigotes primero, Paquito el de los embalses y los atunes, Pol, Slobo y compañía cogen el coche para ir a la oficina no debe de ser mucho peor que el que padece la ciudad de el Cairo a cualquier hora del día cualquier día de la semana. Posiblemente también solo los Indios y los Georgianos estén a la altura de los egipcios cuando se ponen al volante, y posiblemente también solo Ciudad de México y Delhi tengan niveles similares de porquería en suspensión en la atmósfera.

Pero dejando de lado esas pequeñeces, la ciudad de el Cairo, especialmente u enorme centro histórico me atrapa mas y mas cada vez que voy por allí. Si ya se…la gente se va corriendo a sitios como Dahab o Asuan y yo me paso 3 o 4 dias en la loca ciudad.
Pero es que mientas mas profundizas mas rincones encuentras. Y esos rincones te llevan a otros rincones, y esos a su vez a otros …un ejemplo que lo ilustrara. Vais por una calle principal de Khan el Khalili (la parte mas turística y adecentada del Cairo islámico y su bazar, bueno, pues en una de las calles que salen perpendiculares un palacio fatimida llama tu atención, te desvías y un poco mas allí ves una mezquita mameluca, entras, y el guarda te invita a subir al minarete por una módica propinilla (ellos la llaman backsheesh). Desde el alminar entonces ves las cúpulas y el enorme patio de una almadraza (escuela islámica medieval)…y así sucesivamente. A eso hay que unirle que al margen de los comerciantes que tienen una actitud interesada cuando te invitan a te y (si no hay intención de comprar) conviene evitar, en un pequeño taller te harán pasar y te invitaran a te y te tendrán retenido allí media hora, una hora…hora y media…
La prisa y el tiempo no existen en el viejo Cairo islámico.

PONLE MUSICA

Esta zona de la ciudad acoge cientos de edificios medievales catalogados en un patrimonio histórico artístico similar al que puedan tener ciudades como Istambul o incluso Roma.
La visión desde cualquiera de los minaretes cuando hay la llamada a la oración, escuchando los cánticos en surround y entre un mar de cúpulas, agujas y amasijo de laberínticas callejuelas no se olvida nunca.

Pero si queremos volver al siglo XVII o XIX y convertirnos en un Piranesi o un Washington Irving para ver antiguos monumentos en semirruina habitados por humildes familias que usan parte de los edificios como establos, y probar fortuna con un grabado costumbrista, solo tenemos que ir un poco mas allá del Cairo islámico, en concreto a la Ciudad de los Muertos.

La ciudad de los Muertos es un enorme cementerio medieval que se extiende por igual a norte y sur de la ciudadela de Saladino mas de 12 kilometros de largo por casi dos de ancho, eso para haceros una idea es media Barcelona, de Montjuich al Besos, y del mar hasta Gracia Sants o Sant Andreu.
Pero no es un cementerio como alguien podría pensar, en realidad es una ciudad viva y habitada por mas de 15.000 personas que viven entre restos de fantásticas tumbas o mezquitas fatimidas.
Un sueño para cualquier romántico del pasado.


Alli, aunque el lugar sale en la Lonely como de interés, no esperes encontrar a ningún turista. A quien me encontré en la trastienda de uno de los cientos de mausoleos de la enorme necropolis fue a Lulu y a Alessandro, una pareja de arquitectos lombardos (de Milan) que están trabajando dentro de un equipo multidisciplinar en el desarrollo de un plan urbanístico de la zona.
Y si la zona es un sueño para cualquier romántico, también lo es para cualquier urbanista como mas tarde me explicaría Constanza, (la coordinadora del equipo).
La idea salio de un proyecto final de carrera que al final se fue madurando y tomando en serio, y ahí están con ello casi por amor al arte, ya que ni el gobierno egipcio ni la UNESCO de momento han mostrado ningún interés.
En todo caso, una labor fascinante y muy necesaria. Miedo me da que en lugar de escuchar a este equipo, los Egipcios recurran a algún iluminado que proponga soluciones a la china o a la uzbeca del estilo piquetas y construcción de jardines con fuentes horteras y centros comerciales mas horteras aun.

Por la noche me invitan a asistir a un concierto de música tradicional nubia, aunque llego tarde y me pierdo la mitad.

El ultimo día en el Cairo lo quise dedicar a visitar las Piramides de Gizeh, y un grupo de pirámides que me quedaron pendientes mi primera vez: Dahsur.

Gizeh es lo que todo el mundo puede imaginarse, uno de esos lugares mas impresionates del mundo que acogió las dos construcciones mas altas (superando los 150 metros) y grandes jamas realizadas por el hombre desde el año dos mil ciento y pico antes de Cristo hasta construcción de la Torre Eiffel? (*hay quien dice que fueron los alienigenas, los ángeles, o los demonios…y ya son ganas de andar jodiendo poniendo en duda la capacidad del ser humano, y menospreciando a la especie, que ya se menosprecia sola cuando hace otras gilipoyeces…pero coño, lo que se hace bien…reconozcamoslo).
Pese a las decenas de autocares y centenares de hordas de turistas que acuden al lugar, a la agresividad de vendedores ambulantes y camelleros que te ofrecen un paseo en camello, el lugar es tan sobrecogedor, tan inmenso que todo lo demás no pasa de unos pequeños grumillos que no molestan demasiado. Y al fin y al cabo, como comenta Firestone en la Lonely, las pirámides ya eran toda una atracción turística el día que se completaron hace mas de cuatro milenios, y posiblemente ya habría algún lugareño con un burrito en la base de la pirámide de Keops ofreciendo un paseo al visitante ya entonces.
El eterno listado de preguntas tópicas sin resolver acerca de las pirámides no tiene fin: como? cuando? para que? porque dejaron de construirse?

Unos veinte kilómetros al sur de Gizeh, Saqqara y Dahsur ayudan a entender como se llegó hasta Keops y Kefrén.
En Saqqara se encuentra la pirámide mas antigua del mundo, la pirámide escalonada de Zoser. Aunque con una escala mucho menor, la pirámide es muy gráfica, es una superposición de 6 mastabas una sobre otra con un tamaño decreciente. La mastaba es el edificio funerario mas antiguo que se conoce en el antiguo Egipto. Es una construcción cúbica trapezoidal, cuatro caras y un techo.
Dahsur fue el siguiente paso evolutivo, y consistió en rellenar los escalonamientos del modelo de Saqqara hasta a llegar a un plano inclinado.

En la primera de ellas, se les fue la mano con la inclinación y a medida que ganaba altura se les desmoronaba, así que los ingenieros se vieron obligados a rectificar la pendiente de las caras de la pirámide. El resultado una pirámide romboidal, como un diamante, con 8 caras en lugar de 4. Para la segunda gran pirámide de Dahsur, partieron con una inclinación adecuada naciendo así la primera gran pirámide real. Con mas de 110 metros es tan casi tan impresionante como sus vecinas mas recientes.

Pero a lo que iba, lo que quería decir es que si Gizeh y Saqara están en todos los programas de cualquier touroperador que se precie, Dahsur no lo esta! Tralari tralara!. Y la carretera (es decir los cuatro taxis malcontados que llegan hasta aquí) solo llega a la primera de las dos. Asi que si te pegas el paseo de una a la otra en mitad del desierto…aun puedes jugar a Indiana Jones en busca del Arca perdida ya que tendrás la pirámide romboidal enterita para ti.
Y ya os digo que vale que no son las de Gizeh, pero no se quedan muy por debajo, son mas antiguas…y son tuyas por un día…

Cuanto pagaría Richard Branson por tener la llanura de Gizeh para el solo durante un día?
Las de Dahsur a tu alcance por 25 LE (15 si tienes algo que se parezca a un carnet de estudiante como por ejemplo el carnet del COAC), NO mas de un par de euros.

Corred que ya están construyendo la carretera hasta la segunda pirámide, y no me extrañaría que los touroperadores comenzaran a meterlas también en sus programas…

HOJA DE RUTA – EL VIAJE SOBRE EL MAPA

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EPISODIO 58: WADI NATRUN

Posted in ultimo bazar on 20 diciembre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Entre el Cairo y Alejandría, a mitad de camino más o menos, más que en un valle, en una depresión rodeada de desierto, se encuentran los monasterios coptos del Wadi (valle) Natrun.
Fundados durante los primeros siglos de nuestra era, los monasterios han estado en funcionamiento hasta nuestros días, aunque hoy solamente cuatro de los hasta sesenta que hubieron por el valle subsisten.
Los coptos son posiblemente los cristianos mas próximos al cristianismo original que nació en estas tierras con el propio Jesucristo, y que llevan practicando el cristianismo primigenio durante siglos totalmente al margen de Concilios o Cismas.

Construidos con la arquitectura tradicional de bóvedas y gruesos muros de adobe del norte de Africa, los monasterios han sufrido muchísimas remodelaciones y ampliaciones con el paso del tiempo. Para protegerse de las incursiones de las tribus arabes, algunos incluso tuvieron que fortificarse.

Wadi Natrun es un alto en el camino muy interesante, aquí tampoco veremos a ni un solo touroperador, ni probablemente a un mochilero.

Relativamente complicados de acometer si no se dispone de vehículo propio, hacen que la mayoría de los que transitan entre Alejandría y El Cairo pasen de largo. Algo que yo mismo me he planteado varias veces mientras estaba en el autobús…
“No te bajes German, tira para el Cairo”…me decía a mi mismo…

Pero al final el autobús paro en un desvío, el conductor me hizo gestos indicativos de que era aquí, y yo me bajé con todo el equipaje a las espaldas. Y es que la curiosidad siempre hace decantar la balanza.
Un tuc tuc como los de la India fue la única alternativa para llegar al primero de los cuatro monasterios. Los veinte pounds (4 dolares) me parecieron correctos, no regatee. El chaval que condicía el motociclo se ofreció a esperarme y llevarme al siguiente por cien pounds, y traerme de vuelta.
Y..le dije que por ese precio, ya podía desaparecer de mi vista.

Le dejé mi mochila al monje de la entrada, que muy amable accedió a cuidar de ella siempre que estuviese allí antes de las seis, hora en la que cerraba la garita.

En el monasterio solo había peregrinos egipcios. Rezaban en árabe y dejaban sus peticiones en árabe. La situación era muy exótica. Salvo por el matiz idiomático, la liturgia podía trasladarte a los tiempos del nuevo testamento.
El monasterio cuenta con un comedor que sirve austeras comidas a los visitantes sin coste alguno.

Un segundo monasterio se encuentra a quinientos metros de éste así que es accesible caminando. En este soy acompañado por uno de los monjes que habla inglés y me cuenta historias de algunos padres que vivieron en el monasterio, alguno de sus milagros, pero sobretodo tambien me ayuda a datar las diferentes partes del mismo.
A la salida cuando ya me daba por satisfecho con haber ligado un 2 de 4, y solo tenía en mente como demonios volver a la carretera principal desde allí…
…se obró el milagro. Dios envio a un tuc tuc a recogerme, y no solo eso, el conductor acompañado por su hijo se ofrecio a llevarme al tercero de los monasterios, a esperarme y adejarme en el cruce de la carretera por solo veinte pounds.
Vi una fantástica puesta de sol desde la azotea del tercero de los monasterios, rodeado de cúpulas y esbeltos campanarios todo ocres terrosos.

Y dejé mi mochila en el tuc tuc totalmente despreocupado, hay personas que trasmiten confianza, y creo que en ese tuc tuc podría haber dejado mi cámara, todo el dinero en efectivo y 10.000 euros mas…y allí habrían seguido.

PONLE MUSICA

HOJA DE RUTA – EL VIAJE SOBRE EL MAPA

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EPISODIO 57: COMO EN CASA …ALEJANDRIA

Posted in ultimo bazar on 20 diciembre 2009 by German el Gran Iconoclasta, Grand Overlander y Big Muzungu!!

Y ya tenía morriña de mi Mediterráaneo…esa luz especial, ese olor…y es que cuando veo mi mar, ya me siento en mi casa.
Supongo que si un dia (no soy nacionalista) me obligaran a confesarme de una nacionalidad por cojones, diría que me siento mediterráneo. Será que me tira más el mar que la tierra, no lo se.

Alejandría forma parte de la ruta de regreso a casa as low cost as possible desde Australia que emprendí hace unos 20 dias.
Y certifico que es posible volver de Australia a Europa por menos de 400 euros si tienes flexiblidad con tus fechas, ciudades y estas abierto a aprovechar esas escalas, a realizar alguna conexión por tierra y si te mueves un poco buscando por internet, pisha! no esperes que te lo den todo hecho.

En mi caso el itinerario está siendo:

Cairns (aus)-Singapur (sin)
Kuala Lumpur (mal)-Abu Dhabi (eau)
Dubai (eau)-Alexandría (egi)
Sharm el Sheik (egi)-Ginebra (sui)

Con unos precios por tramo que rondan los cien euros, la ganga ha sido volar de Kuala Lumpur hasta Abu Dhabi (mas de siete horas de vuelo) por 99 euros. Pero es que un chaval de Hong Kong que volaba conmigo pagó 20 euros!!! reservando con mucha mas antelación.
El tramo Egipto-Suiza por 74 tampoco ha sido un mal negocio.

Y he querido aprovechar esta visita a Egipto para recorrer algunos lugares pendientes que me quedaron hace diez años.
En especial Alejandría y el Monte Sinai.

Alejandría (Al-Iskandria como la llaman los egipcios) fue una de las ciudades mas míticas de la Antigüedad clásica, fundada por el legendario general macedonio Alejandro (Al-Iskander para los árabes), la ciudad no era nada en los tiempos faraónicos, pero fue un puerto crucial en la epoca ptolemaica.
Aquí estuvo una vez la mayor biblioteca del mundo antiguo, y aquí tambien se erigió una de las siete maravillas de la antigüedad que ha dado nombre a todos los faros del mundo.
Y por si fuera poco, Cleopatra colocó en esta ciudad su trono en una época en la que la ciudad llego a rivalizar en grandeza y poder político con la misma Roma.
Durante esos tiempos las tradiciones religiosas y culturales de dos mundos (el mundo greco-romano y el mundo tardo-faraónico) con sus mitos, leyendas y divinidades, coexistieron de una manera totalmente armónica. No es extraño en un mismo templo ver representaciones de Osiris, Anubis o cualquier otra divinidad egipcia con estatuas de Medusa, Perséphones o Hades.
También se dice que en una necrópolis a las afueras de la ciudad, en una humilde y modesta tumba estuvo enterrado durante algún tiempo el mismísimo Al-Iskander.

Eso si, el que se haya creado unas espectativas de encontrar aquí una Roma o una Bizancio con magnificas basílicas o templos, saldrá defraudado. La antigua Alejandría yace unos 6 metros por debajo de la actual o bien 6 metros bajo el agua.
El faro colapsó hace mas de stecientos años por efecto de un terremoto, la biblioteca desapareció pasto de las llamas hace casi dos milenios, y ni los arqueólogos se ponen de acuerdo en encontrar su antigua ubicación.

Alejandría no es un lugar para venir a encontrar gloriosas construcciones. Alejandría es un lugar para dejar volar la imaginación, para restituir mentalmente una visión lo mas subjetiva y fantasiosa posible de lo que debió de ser el monumental faro cerrando la bahía sobre el fuerte que hoy ocupa su lugar, para buscar y encontrar fragmentos que conecten con el pasado entre el caos urbano de los arrabales o las decadentes otrora elegantes construcciones del siglo XIX de la corniche y el centro de la ciudad. Para imaginar las intrigas del Romance entre Cleopatra y Marco Antonio, para recrear la Alejandría mas literaria o cinematográfica que los autores románticos del siglo XIX describieron y que luego otros como Mankiewitz llevaron al cine.

Y para hacerlo mientras se pasea frente al azul intenso del Mediterráneo por la corniche observando la preciosa y noble fachada de la ciudad desfigurada por el tiempo y la falta de conservación, o mientras se combate el frío de la brisa marítima de la tarde con un te hirviente en cualquiera de los cafés del paseo marítimo.

Por eso aquí no llegan los grandes grupos organizados, y eso la hace mas especial.


Tratando de recrear la grandiosa biblioteca de la antigüedad, hace unos años se construyó una faraónica biblioteca frente al mar. El edificio esta abierto al público y es impresionante. Quizás la mayor biblioteca de toda Africa. Con ocho niveles aterrazados planta sobre planta en un espacio continuo, se ha creado un lugar muy agradable. Un grito del gobierno egipcio de que en la medida de lo posible miran al futuro y lo hacen desde la cultura como un pilar básico de desarrollo.

El genial ex-Monty Python Michael Palin, ahora dedicado a viajar y a escribir (como un servidor, aunque a él le publican y a mi no) describió Alexandría como una Cannes con acné.
Bueno, muy superficialmente sí…pero, ya quisiera Cannes asentarse sobre lo que se asienta Alejandría. Física e históricamente.

A mi, peronalmente el centro de la ciudad me recuerda muchísimo a la Barcelona del Moll de la Fusta y la Basílica de la Mercè, también a ciertos barrios de Nápoles o de Salónica…y es que …¿no lo dije antes?…aquí me siento como en casa.

Hasta los taxis son negros y amarillos.

Postadata sobre los taxis: en el aeropuerto hay unos taxis que cargan unas tarifas abusivas alegando que son “especiales” o “limusinas”….bueno…en realidad si los comparamos con los decrépitos ladas que circulan por la ciudad pintados de negro y amarillo como los taxis de Barcelona, pues tal vez si que los destartalados FIAT 131 familiar que operan el aeropuerto puedan parecerle a alguien “limusinas”. La mejor formula para conseguir una tarifa realista es caminar y hacer ver que no se va a contratar los servicios…asi las pretensiones iniciales del taxista se desplomaran hasta la realidad.

HOJA DE RUTA – EL VIAJE SOBRE EL MAPA